Wird Apple iTunes ohne Vorankündigung abschalten?

Seit langem beschweren sich die Leute über iTunes. Die aufgeblähte und verwirrend arkane Software wurde in den letzten 18 Jahren aktualisiert und neu konzipiert und mit Jerry-Rigging für neue Aufgaben ausgestattet, und ein Entwickler sagt, dass sie ihren 19. Geburtstag nicht mehr erleben wird. Es sieht so aus, als ob Apple endlich dabei ist, iTunes zu töten und separate Anwendungen für Musik, Podcasts und Bücher zu veröffentlichen. Ruhe in Frieden, iTunes, du digitaler Dinosaurier.

Ich habe vor vier Jahren einen Nachruf für iTunes geschrieben. Dieser Band war an den Start von Apple Music gebunden, einem Streaming-Dienst, der einen Großteil des iTunes-Dienstprogramms ersetzt. Apple Music, ein Service, der in jedem MacOS- und iOS-Gerät vorinstalliert ist, hat sich auch zum beliebtesten Streaming-Musikservice in den USA entwickelt. Es sei darauf hingewiesen, dass iTunes wahrscheinlich Hunderte von Millionen Benutzer hat, da es seit der Einführung der Anwendung im Jahr 2001 der Standardweg ist, Musik auf Apple-Computern zu hören. Und jetzt sieht es so aus, als ob Apple iTunes endgültig töten könnte, damit neuere, elegantere Apps gedeihen können.

Der Entwickler Steve Troughton-Smith sagte kürzlich, er habe Beweise dafür gefunden, dass eine neue Suite von Media-Apps vor der jährlichen World Wide Developer Conference von Apple im Juni in Arbeit zu sein schien. Und ganz auffällig sieht es so aus, als ob die neuen Apps all die Dinge erledigen, die iTunes macht. Troughton-Smith fügte hinzu: „Und ja, das bedeutet die viel diskutierte und lang erwartete Auflösung von iTunes. Endlich!“

Nun, diese Nachricht ist sehr dünn. Wir haben einen einzelnen Entwickler, der sagt, dass er Beweise für drei neue Anwendungen gefunden hat, die iTunes ersetzen könnten, aber er sagt auch, dass er die Beweise nicht weitergeben will. Allerdings ist Troughton-Smith ein bekannter Apple Software-Scout. Er war derjenige, der letztes Jahr ein iPhone X Symbol in der Firmware des HomePods gefunden hat. Innerhalb weniger Wochen wurde bestätigt, dass das iPhone X Symbol echt ist, was bedeutet, dass Troughton-Smith uns unseren ersten pixeligen Blick auf Apples wichtigste iPhone Überholung seit Jahren gewährt hat. Aber selbst wenn Sie der Vorhersage von Troughton-Smith vertrauen, dass Apple neue Musik-, Podcast- und Buchanwendungen veröffentlichen wird, wird Apple nach allem, was wir wissen, neue Anwendungen veröffentlichen und iTunes für Scheiße und Kichern bereithalten.

Ich hoffe, das passiert nicht. Es ist Zeit für Apple, iTunes sterben zu lassen. Man könnte argumentieren, dass Apple iTunes hätte sterben lassen sollen, als es Apple Music startete, anstatt es jahrelang schmachten und die Benutzer verwirren zu lassen. Apple hätte auch verhindern können, dass die App zu einem aufgeblähten Chaos wird, indem sie neue Dienste in neue Apps ausbricht, während das Unternehmen sein Medienangebot erweitert. Am Anfang war iTunes nur der Player für Musik auf Ihrem Computer. Als der iTunes Music Store auftauchte, begann die App, Musikkäufe zu tätigen. Dann kamen Fernsehsendungen, Filme und Podcasts – alles in diesen alten Musikplayer gepackt. Und obwohl iTunes technisch gesehen eine MacOS-Anwendung ist, verursacht es überall Probleme.

Angenommen, Sie möchten einen Film auf Ihrem iPad ansehen. Sicher, du kannst auf einem Mac zu iTunes gehen, um Musik, Filme, Fernsehsendungen, Hörbücher und Podcasts zu finden. Und du kannst dort Sachen kaufen und auf anderen Geräten darauf zugreifen. Aber du bist auf dem Weg zum Flughafen, und du willst nur Speed Racer herunterladen, damit du einige Live-Action-Anime im Flugzeug sehen kannst. Um den Kultfavoriten der Wachowskis auf dem iPad zu kaufen, müssen Sie zur iTunes Store App gehen, was nicht dasselbe ist wie die normale iTunes App auf einem Mac. Sobald Sie es gekauft haben, müssen Sie es in derselben iTunes Store App herunterladen, und dann verschwindet es, da Sie keine Filme in der iTunes Store App ansehen können. Um Ihren neu erworbenen Speed Racer zu sehen – einen Film, der übrigens sehr gut gealtert ist – müssen Sie ihn in der TV-App finden.

Hier ist noch etwas, das nicht viel Sinn macht. Sie müssen noch zu iTunes gehen, um Ihre iOS-Geräte zu verwalten. Das einzige Mal, dass ich iTunes öffne, ist, mein iPhone zu sichern oder wiederherzustellen. Warum können Sie dies nicht im Finder oder einer speziellen App für mobile Geräte tun? Schließlich gibt es die Watch-App für iOS, und das funktioniert gut. Aber nein, Sie müssen iTunes zur Verwaltung Ihres Telefons verwenden, denn einige Apple-Mitarbeiter, wahrscheinlich Steve Jobs, haben bereits 2007 entschieden, dass es einfacher wäre, die Geräteverwaltung in iTunes zu behalten, da die Menschen es bereits gewohnt waren, mit ihren iPods in iTunes umzugehen. Heutzutage fühlt sich die Verwendung von iTunes zur Sicherung Ihres iPhones urkomisch rückständig an.

Dieses Labyrinth aus Hard- und Softwareverbindungen ist wahrscheinlich der Grund, warum iTunes noch existiert. Die App ist aufgrund ihres Erbes sowie der Unfähigkeit von Apple, eine elegantere Lösung zu entwickeln, für viele zufällige Aufgaben unerlässlich. Es schadet auch nicht, dass iTunes auf Hunderten von Millionen Geräten installiert ist. Aber jetzt, wenn die Gerüchte wahr sind, könnten wir in diesem Jahr endlich das Ende der iTunes-Ära erleben. Eine neue Musik-App für macOS würde Apple Music und alle Songs, die du tatsächlich besitzt, verwalten. Eine neue Podcast-App würde Podcasts verarbeiten, und eine neue Books-App würde alle Ihre Bücher enthalten. Dann wäre die TV-App alles, was du sehen kannst. Und wenn dieser Workflow vertraut klingt, dann deshalb, weil er auf iOS-Geräten bereits so funktioniert. Apple könnte diese Einfachheit auf Ihren Mac übertragen, und das wäre schön.

In Wahrheit wird es Apple wahrscheinlich ein paar Versuche kosten. Die „nächste Welle von Marzipan-Apps“, die Troughton-Smith in seinen Tweets erwähnt, bezieht sich auf das neue universelle Framework, das Apple mit macOS Mojave eingeführt hat. Das Projekt mit dem Codenamen „Marzipan“ ermöglicht es Entwicklern, UIKit-Apps (d.h. iOS- und tvOS-Apps) auf MacOS zu übertragen. Die erste Runde der Marzipan-Apps umfasste Nachrichten, Sprachnotizen und Aktien, die alle mit Mojave gestartet wurden. Einige argumentieren jedoch, dass die erste Runde der Marzipan-Apps zeigt, wie schlecht sich die mobilen Apps von Apple in ihr Desktop-Betriebssystem umsetzen lassen.

Es ist jedoch klar, dass Apple einige notwendige Wachstumsschwierigkeiten durchläuft, da es sich in Richtung des Verkaufs von Dienstleistungen verlagert, die auf allen Arten von Geräten funktionieren, einschließlich solcher, die nicht von Apple hergestellt wurden. Die Vorstellung, dass mehr Menschen diese Dienste ohne Zugang zu einem Mac abonnieren werden, macht den Tod von iTunes noch sensibler. Apple Music Abonnenten können einfach die Apple Music App herunterladen, während Apple TV+ Abonnenten nur die TV App benötigen. Auch iCloud würde in das Ökosystem einfließen, da es bereits auf Mac- und PC-Geräten funktioniert. Verdammt, die Verwaltung von Backups und was nicht mit iOS-Geräten geschieht, wird bereits zum Standard für iOS-Geräte. Wer braucht schon iTunes?

Auf der anderen Seite könnte Apple seine gewundene iTunes-Strategie einfach verdoppeln. Das Unternehmen kündigte an, dass in Kürze eine „iTunes Movies and TV Shows“ App auf Samsung Fernseher kommen wird. Vergnügt passt der zu lange Name der App kaum auf das verspottete Symbol Samsung, das in einer Pressemitteilung enthüllt wurde. Diese Ankündigung geschah auch lange vor Apples großer TV+ Ankündigung im letzten Monat, so dass es möglich ist, dass Apple immer noch dieses iTunes Branding weglassen wird. Was es sein sollte, denn es ist Zeit für iTunes zu sterben.

Wer weiß. An dieser Stelle wissen wir noch nicht einmal, ob Apple neben der neuen TV-App drei weitere Apps auf den Markt bringen wird. Es wäre sehr sinnvoll für Apple, die Art und Weise zu aktualisieren, wie Menschen Musik und Podcasts hören und TV und Filme schauen können, während sich das Unternehmen weiter auf ein stärker serviceorientiertes Geschäft zubewegt. Es ist auch möglich, dass die nächste Runde der Marzipan-Apps – egal was sie sind – besser funktioniert als die erste.

Die eine Sache, die offensichtlich erscheint, ist, dass Apple iTunes töten muss. Es ist mir egal, ob es ersetzt wird sechs neue Apps, die jeweils ihre spezifische Aufgabe gut erfüllen. Ich hoffe, das passiert! Alles wäre besser, als ein weiteres Jahr mit iTunes zu verbringen.

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