Kaufen Sie kein iPhone 12 nur für 5G

Tim Cook, CEO von Apple, verbrachte einen guten Teil der iPhone Veranstaltung am Dienstag damit, die Möglichkeiten der 5G-Konnektivität zu preisen, und ging sogar so weit, Verizon CEO Hans Vestberg auf die Bühne einzuladen, um die Vorteile des Next-Gen-Netzwerks des Betreibers hervorzuheben. Schnelle Geschwindigkeiten! Niedrige Latenzzeiten! Glücksspiele! Filme! Es klang alles unglaublich beeindruckend, und wenn ich noch nie ein 5G-Telefon in einem 5G-Netzwerk getestet hätte, wäre ich begeistert gewesen.

Aber das habe ich, und ich bin hier, um es Ihnen zu sagen: Wir haben noch einen langen Weg vor uns, bis Ihr iPhone auch nur annähernd die von Cook beschriebenen idealen Downloadgeschwindigkeiten von 4 Gbps sehen wird – es sei denn, Sie stehen direkt unter einem Gebäude mit einem 5G-Knoten, während Sie Ihr Telefon in Richtung Himmel strecken. Selbst dann? Zweifelhaft.

Vestberg trat bei der Veranstaltung von Apple auf die Bühne, um den Start des landesweiten 5G-Netzes von Verizon anzukündigen und behauptete, dass mehr als 200 Millionen Kunden in 1.800 Städten in der Lage sein werden, mit ihren neuen iPhones 5G-Geschwindigkeiten zu nutzen. Und Tim Cook sagte, dass diese Download-Geschwindigkeiten unter „idealen Bedingungen“ 4 Gigabit pro Sekunde erreichen können. Aber das landesweite 5G-Netz von Verizon besteht in erster Linie aus einem 5G-Spektrum mit einer Frequenz unter 6 GHz, wobei die Geschwindigkeiten viel näher am 4G-Spektrum liegen als die idealen Geschwindigkeiten des Millimeterwellen-Spektrums (mmWave), aus dem das Ultrabreitband-5G-Netz von Verizon besteht, das nur in bestimmten Teilen einiger Städte verfügbar ist.

„Obwohl Verizon heute die landesweite Einführung [von 5G] angekündigt hat, ist es für Frequenzen unter 6 GHz [Spektrum], die nicht unbedingt den enormen Leistungsschub erleben werden, den viele assoziieren und von dem viele sprechen, wenn es um 5G geht“, sagte Tuong Nguyen, Senior Principal Analyst bei Gartner, gegenüber CPORT per E-Mail. „Außerdem glaube ich nicht, dass irgendeine Fluggesellschaft in den USA behauptet, dass ihr 5G-Footprint mit ihrem 4G-Footprint vergleichbar ist. Das bedeutet, dass viele Menschen – mich eingeschlossen – nicht von 5G profitieren können, selbst wenn ich ein 5G-Telefon habe.

Eine kurze Zusammenfassung: Die Netzbetreiber nutzen bereits Sub-6GHz-Spektrum für 4G-LTE-Netze, so dass das Hinzufügen von 5G im Grunde wie das Installieren eines Software-Updates und das anschließende Umlegen eines Schalters ist. Aber während es den Netzbetreibern dadurch leichter gemacht wurde, 5G auf den Weg zu bringen, sieht man bei LTE auch nicht viel von einem Geschwindigkeitszuwachs. Laut der Forschungsfirma OpenSignal sind die 5G-Download-Geschwindigkeiten in den USA im Durchschnitt 52 Mbps höher als die 28,9 Mbps von 4G-Netzwerken in den USA, aber nichts, womit man sich im Vergleich zu den durchschnittlichen Download-Geschwindigkeiten in Südkorea (336,1 Mbps) oder Saudi-Arabien (377,2 Mbps) brüsten könnte. Der große Unterschied? Diese Länder haben 5G-Netze auf der Grundlage des mittleren Frequenzspektrums aufgebaut, das in den USA nur T-Mobile nutzt. Das ist nicht allein die Schuld der Netzbetreiber – die Federal Communications Commission muss das erforderliche mittlere Frequenzspektrum versteigern, damit die Netzbetreiber es nutzen können, und die nächste Auktion findet erst im Dezember statt.

CPORT sprach mit der Vizepräsidentin von Intel Labs, Vida Ilderem, über eine bevorstehende Episode des Systemneustarts, und sie stellte fest, dass wir uns noch in den frühen Tagen von 5G befinden. Ihr zufolge dauert es normalerweise etwa 10 Jahre, bis eine neue Generation ihre Spitzenleistung erreicht, und wir sind erst seit etwa drei Jahren im Einsatz.

Die mmWave-basierten 5G-Netze, auf die sich Verizon und bis zu einem gewissen Grad auch AT&T bisher konzentriert haben, erforderten eine neue Infrastruktur, um sie aufzubauen. Die 5G-Zellen müssen näher beieinander platziert werden, da das Signal nicht sehr weit reicht und nicht in Gebäude eindringt. Daher ist mmWave 5G zwar unglaublich schnell, aber auch nur dann nützlich, wenn man sich im Freien befindet. Ein echtes 5G-Netzwerk kann mit mmWave allein nicht funktionieren.

Dann ist da noch die Tatsache, dass die höhere Geschwindigkeit von 5G ein Batterieverbrauch ist, der zu einer Überhitzung Ihres Telefons führen kann. Bei meinen Tests von mmWave-basierten 5G-Netzen wurden die von mir verwendeten Telefone oft heiß, wenn sie auf ein 5G-Signal aufgelegt wurden. Außerdem habe ich in meinen Tests nie auch nur annähernd 4 Gbps gesehen – nicht einmal 2 Gbps. Das Herunterladen ganzer Fernsehserien, um sie offline zu sehen, ging zwar schnell, aber nicht so schnell, dass es mein Leben verändert hätte.

„Obwohl viele der Anwendungsfälle – erweiterte Realität, virtuelle Realität, Spiele für 5G – in der Vergangenheit bereits erwähnt wurden, ist keiner von ihnen zum Erfolg geführt worden“, fügte Nguyen hinzu. „Mit anderen Worten, die ‚Killer-Apps‘ haben sich noch nicht wirklich als Killer-Apps erwiesen – noch nicht. Was bekommen die Benutzer also wirklich, und vorausgesetzt, ich habe eine Abdeckung, was bekommen sie wirklich in Bezug auf ein iPhone-Erlebnis?

Die meisten Verbraucher denken beim Kauf eines neuen Telefons nicht an das Spektrum. Sie wissen, dass die Netzbetreiber 5G-Netze eingeführt haben, und sie wissen, dass das neue iPhone in diesen Netzen funktionieren wird. Apple wird Millionen dieser neuen iPhones verkaufen, und die Leute, die sie kaufen, werden schwer enttäuscht sein, wenn das Netzindikatorsymbol oben rechts konsequenter auf 4G LTE (oder, im Fall von AT&T, das irreführenderweise „5GE“ genannte „5GE“) als auf 5G eingerastet ist. Vielleicht müssen die Push-Carrier dann schnell die mehrschichtige Version von 5G aufbauen, die das Nieder-, Mittel- und Hochbandspektrum nutzt, um konsistent hohe Geschwindigkeiten zu garantieren, egal wohin Sie gehen. Aber ich rechne nicht damit, dass dies in absehbarer Zeit geschehen wird.

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