Sieh dir an, was du angerichtet hast, Epic – jetzt sagen alle: Scheiß auf die Apple-Steuer!

Große Nachrichtenorganisationen schließen sich Epic Games an und fordern Apple auf, seine App-Store-Bedingungen zu überdenken, nachdem Fortnite in diesem Monat öffentlichkeitswirksam verboten wurde.

Digital Content Next, eine Handelsorganisation, die die New York Times, die Washington Post, das Wall Street Journal und Dutzende anderer Medien und Verlage (darunter auch G/O Media) vertritt, hat am Donnerstag einen Brief an Apple-CEO Tim Cook geschickt, in dem sie fragt, ob es möglich sei, mit dem Tech-Giganten einen besseren Deal bezüglich seiner notorisch hohen Provisionssätze für App-Entwickler auszuhandeln. Auch bekannt als die „Apple-Steuer“.

Derzeit erhalten Nachrichtenagenturen über 30 % aller Einnahmen aus Erstabonnements, die über iOS-Apps abgeschlossen werden, wobei Apples Anteil nach dem ersten Jahr auf 15 % sinkt, wenn der Leser sein Abonnement fortsetzt, wie das Wall Street Journal berichtet. Eine 30-prozentige Steuer auf die Einnahmen einer App ist sowohl in den App-Stores von Google als auch von Apple Standard, wobei letzterer aufgrund seines „Walled Garden“ deutlich mehr Kritik einstecken muss (wohingegen das offene Ökosystem von Android mehrere Stores zulässt, wenn App-Entwickler die Gebühr lieber nicht zahlen möchten).

„Die Bedingungen von Apples einzigartigem Marktplatz haben große Auswirkungen auf die Fähigkeit, weiterhin in qualitativ hochwertige, vertrauenswürdige Nachrichten und Unterhaltung zu investieren, insbesondere im Wettbewerb mit anderen größeren Unternehmen“, heißt es in dem Schreiben, das vom CEO von Digital Content Next, Jason Kint, unterzeichnet ist.

In dem Brief argumentiert Kint, dass Apple in der Vergangenheit für einen herausragenden Kunden eine Ausnahme von seinem üblichen Satz von 30 % gemacht hat: Amazon. Aus E-Mails zwischen Eddy Cue, einem Top-Manager von Apple, und Jeff Bezos, dem CEO von Amazon, die im letzten Monat bei einer kartellrechtlichen Anhörung bekannt wurden, geht hervor, dass Amazon zugestimmt hat, Apple im ersten Jahr nur 15 % der Einnahmen aus den Amazon Prime Video-Abonnements zu zahlen. In Anbetracht dessen vertritt Kint die Ansicht, dass die Nachrichtenagenturen und Verleger von Digital Content Next die gleichen geänderten Bedingungen erhalten sollten, die Amazon angeboten wurden. Zumindest muss Apple darlegen, welche Bedingungen Amazon erfüllt hat, um einen solchen Rabatt zu erhalten, und anderen App-Entwicklern die gleiche Möglichkeit einräumen.

„Das monopolistische Verhalten von Big Tech benachteiligt eine Vielzahl von Industrien – nicht zuletzt die Nachrichtenindustrie – deutlich“, schrieb Chris Pedigo, SVP of Government Affairs der Gruppe, am Donnerstag in einem Blogpost. „Es ist lobenswert, dass die Regulierungsbehörden der EU und der USA diese wettbewerbsfeindlichen Verhaltensweisen aufdecken. Über Vertrauen zu reden, reicht nicht aus. Wir müssen das Spielfeld ebnen, und Transparenz ist ein wichtiger erster Schritt.“

Anfang dieses Monats hat Epic Games sowohl gegen Apple als auch gegen Google geklagt, weil sie ihr Spiel Fornite aus ihren jeweiligen App Stores entfernt haben. In einer offensichtlich orchestrierten Kartellfalle fügte Epic in einem kürzlichen Update für seine iOS- und Android-Apps eine Möglichkeit für Spieler hinzu, Käufe im Spiel direkt über seinen Store zu tätigen. Da dadurch die Zahlungssysteme von Apple und Google umgangen werden und ihnen somit ein Teil des Umsatzes vorenthalten wird, haben beide Unternehmen Fortnite wegen Verletzung der Store-Richtlinien gesperrt.

Das hat einen Dominoeffekt ausgelöst, der sich immer weiter fortzusetzen scheint. Epic reagierte mit einem lächerlich theatralischen Video, in dem es Apple über den Tisch zog, und verbreitete einen „Free Fortnite“-Hashtag, um seine Spieler gegen den Tech-Giganten aufzubringen. Im Gegenzug schlug Apple zurück und versprach, alle Entwicklerkonten von Epic zu sperren und das Unternehmen bis Ende des Monats von seinen iOS- und Mac-Entwicklungstools abzuschneiden.

Spotify und die Match Group, zu der Tinder gehört, reichten später ihre eigenen Kartellbeschwerden gegen Apple ein. Dann meldete sich Facebook zu Wort und beschuldigte Apple, mit seinen hohen Provisionspreisen kleine Unternehmen zu unterdrücken, weil es ausnahmsweise einmal nicht das meistgehasste Technologieunternehmen war.

Langsam fühlt man sich wie in einer Folge von Oprah. Aber statt Autos zu verteilen, heißt es: „Sie fordern die Apple-Steuer heraus! Sie fechten die Apple-Steuer an! Jeder hier stellt die Apple-Steuer in Frage!“

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