Macbook mit touchscreen Tastatur gibt uns einen Einblick in die Zukunft von Laptops

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In Zukunft könnte Ihr MacBook, wie in den Patenten von Apple beschrieben, einen zweiten Bildschirm anstelle einer Tastatur haben, Ihr selbstfahrendes Auto könnte mit Hilfe virtueller Umgebungen navigieren, die in Echtzeit abgebildet sind, während Ihre Apple Watch Ihren Blutfluss auf frühe Anzeichen von Herzerkrankungen überwacht.

Ein Dual-Screen-Computer ist keine neue Idee – Lenovos Yoga-Buch 2016 ist genau das, und die Welt und ihr Hund besitzen einen Nintendo 3DS.

Apples Cache an Patenten für die Verwendung in einem Dual-Screen-Gerät enthält jedoch eine Reihe von Verbesserungen der Lebensqualität, die ein besseres und haptischeres Erlebnis bieten könnten, als der Versuch, Wörter auf einem nicht reagierenden Bildschirm anzuzapfen.

Offensichtlich meldet Apple Patentanmeldungen für realistischere Berührungen, wenn ein zweiter Bildschirm als Eingabegerät verwendet wird, sowie Kraftsensoren, die es dem Gerät ermöglichen würden, auf unterschiedliche Weise zu reagieren, je nachdem, wie viel Druck zum Berühren des Bildschirms verwendet wurde.

Es wäre auch sinnvoll, wenn das Unternehmen seine eher geheimnisvolle, patentierte Technologie für ein haptisches Feedbacksystem verwenden würde, das mehrere taktile Ausgänge liefert, die es dem Benutzer ermöglichen würden, die Rückmeldung von mehreren Tastendrücken zu fühlen.

Ein Patentrezept

Im Jahr 2017 lag Apple bei der Zahl der erteilten US-Patente mit insgesamt 2.227 Patenten auf Platz 11, so die von IFI Claims veröffentlichten Zahlen. Das ist jedoch bescheiden im Vergleich zum Spitzenpatentinhaber IBM, der im selben Jahr 9.043 Patente erhalten hat.

Die Smartphone-Konkurrenten Samsung, LG und Google wurden alle mit mehr US-Patenten als Apple ausgezeichnet und gehören damit zu den Top 10. Während alle drei Unternehmen mit einer breiteren Produktpalette als Apple in Verbindung gebracht werden können, zeigen die Patente der Firma, dass sie nicht davor zurückschreckt, in Technologiebereiche wie Gesundheit, Automobil und maschinelles Lernen vorzudringen.

Warum kümmert sich Apple um Patente?

Apple war nicht immer ein produktiver Patentgenerator. Im Jahr 2011 erhielt sie 686 Patente – weniger als ein Drittel so viele wie 2017. Doch schon damals schützte das Unternehmen sein geistiges Eigentum, ein Prozess, der sich erst unter der Leitung von Tim Cook, der im August 2011 zum CEO ernannt wurde, beschleunigt hat.

Im Jahr 2006, kurz vor dem Start des iPhone, erhielt Apple eine Lehrstunde über die Bedeutung von Patenten, als es nach einem Rechtsstreit 100 Millionen Dollar an Creative Labs zahlen musste. Der Anspruch betraf das von Creative im Jahr 2000 angemeldete und 2006 erteilte Patent für einen festplattenbasierten MP3-Player und führte zu einer hohen Lizenzgebühr für die Nutzung ähnlicher Technologien im iPod.

Damals sagte Apple CEO Steve Jobs: „Creative ist sehr glücklich, dieses frühe Patent erhalten zu haben“, und hat die Grundlagen für Apples eigenes Patentimperium geschaffen. Die New York Times berichtet, dass Jobs beschloss, jede Entwicklung, die möglicherweise patentiert werden könnte, defensiv zu patentieren, und sagte seinen Führungskräften: „Wir werden alles patentieren“.

Dieser Ansatz kam der Kanzlei während der berüchtigten Smartphone-Patentkriege zugute, in denen es zu erbitterten Rechtsstreitigkeiten mit Unternehmen wie Nokia, HTC, Motorola, Microsoft, Google und Samsung kam.

Ganz nah am Herzen

Apples Begeisterung für Patente hat den Technikern viel zu spekulieren gegeben, während sie versuchen zu erraten, welche Produkte zu echten Produkten werden sollen und welche einfach nur defensive Registrierungen sind.

Ein Patent für die iTime smartwatch, das 2011 eingereicht und im Juli 2014 veröffentlicht wurde, erwartete die Veröffentlichung der ersten Apple Watch um fast ein Jahr. Wearables und der damit verbundene Bereich der Gesundheitstechnologie sind reiche Forschungsgebiete für Apple, darunter ein am Handgelenk getragenes Blutdruckmessgerät zur Unterstützung der Früherkennung von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und die Augmented-Reality-Brille von Apple.

Und, wie der Smartphone-Rivale Samsung, hat Apple eine bedeutende Anzahl von Patenten im Zusammenhang mit der Schaffung von faltbaren, flexiblen Telefonen, mit besonderem Fokus auf die Schaffung von Bildschirmen und Metallstrukturen, die wiederholt gebogen und gerichtet werden können, ohne zu schwächen.

Aber die überwiegende Mehrheit der Patente bezieht sich auf Verfahren und Komponenten, die so klein sind, dass sie nicht einmal bemerkt werden, wann und ob sie in einem der zukünftigen kommerziellen Produkte des Unternehmens eingeführt werden.

Beispiele für diese Art von Technologie sind z.B.: Methode und System zur Verarbeitung von Benachrichtigungen zwischen Anwendungen eines Datenverarbeitungssystems – ein neues Mittel zur Verwaltung von Benachrichtigungen über Anwendungen; Industrieausrüstung wie ein Roboterarm für den Einsatz in automatisierten drahtlosen Tests für das iPhone und Systeme zur Abschwächung von Objektivfackeln.

Es ist zwar unmöglich zu quantifizieren, wie viele dieser kleinen Patente jemals implentiert wurden, aber es werden immer Apples größere, breitere, auffälligere und manchmal unwahrscheinlichere Patente sein, die die meiste Aufmerksamkeit von der Presse erhalten.

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