Warum ist OSHA Stonewalling Bernie Sanders bei Amazon?

Senator Bernie Sanders und der Repräsentant Ilhan Omar haben im vergangenen Monat eine kleine Anfrage an die Occupational Safety and Health Administration gestellt: Verletzungsdaten für alle in den USA ansässigen Lagerhäuser des Unternehmens, um die von Reveal und CPORT gewonnenen Daten über ungewöhnlich hohe Raten von Arbeitsunfällen in Amazonas-Einrichtungen politisch zu unterstützen.

Diese Anfrage wurde am 19. Dezember des vergangenen Jahres versandt, und bisher hat die OSHA genau null Aufzeichnungen vorgelegt.

Nach Angaben eines Vertreters aus Sanders‘ Büro wurden am 7. und 16. Januar vom Senator Folgemaßnahmen verschickt. Der einzige Kontakt, den sie von der OSHA erhalten hätten, sei eine Mitteilung, dass ihr Kontaktpunkt an einen anderen Ort verlegt worden sei. Da diese Aufzeichnungen digital gespeichert werden, ist Sanders‘ Büro der Ansicht, dass die Zusammenstellung dieser Aufzeichnungen von Seiten der OSHA nur einen geringen Zeit- und Arbeitsaufwand erfordern dürfte. In einer E-Mail an CPORT behauptete die OSHA, dass der Brief derzeit geprüft wird.

Die fraglichen Formulare – 300, 300a und 301 – sind für Arbeitgeber gesetzlich vorgeschrieben, sie bei bestimmten Erkrankungen und Verletzungen am Arbeitsplatz bei der Behörde einzureichen. Dass diese Krankheits- und Verletzungsdaten vom Unternehmen selbst verfolgt werden und weit über dem Branchendurchschnitt für die Lagerhaltung liegen, macht frühere Erklärungen von Amazon, in denen Reporter und ihre Leserschaft gewagt haben, Kinder im Alter von sechs Jahren mit auf die Besichtigung ihrer Einrichtungen zu nehmen („So sicher ist es“), umso alarmierender. Die Formulare 300, 300a und 301 sind jedoch nicht öffentlich. Sowohl in den Berichten von CPORT als auch in den Berichten von Reveal stammen die Daten von Anfragen, die von derzeitigen oder ehemaligen Arbeitern aus Amazonien gestellt wurden, was ihr gesetzliches Recht ist.

Amazon sagt seinerseits, dass Berichte über Verletzungen, die in ihren Lagerhäusern erlitten wurden, irreführend seien. „Es ist unzutreffend zu sagen, dass die Fulfillment-Zentren von Amazon unsicher sind“, sagte ein Amazon-Sprecher im November in einer Erklärung gegenüber CPORT, „und die Bemühungen, unseren Arbeitsplatz als solchen allein aufgrund der Anzahl der Verletzungsaufzeichnungen zu malen, ist angesichts der Größe unserer Belegschaft irreführend“. Das Unternehmen schlug auch vor, dass „ein dramatischer Grad der Untererfassung von Sicherheitsvorfällen in der gesamten Industrie“ im Vergleich zu Amazons „aggressiver“ Erfassung von Verletzungen es schlimmer aussehen ließ, als es ist.

Während alle Arbeitgeber verpflichtet sind, die Anfragen der Arbeitnehmer nach OSHA-300-Protokollen innerhalb von zwei Werktagen zu erfüllen, wies Reveal in seinem Bericht darauf hin, dass Amazon bei mehreren Gelegenheiten „diese Anfragen der Arbeitnehmer entweder ignoriert oder nur teilweise Aufzeichnungen vorgelegt hat, was offensichtlich eine Verletzung der Bundesvorschriften darstellt“. Die OSHA ist ebenfalls verpflichtet, Unterlagen zur Verfügung zu stellen, die von einigen Regierungsvertretern in einigen Szenarien angefordert werden; die Mitglieder des Kongresses erfüllen in diesem Fall diesen spezifischen Standard nicht. Auf die Frage, ob ein Gesetz der OSHA ausdrücklich verbiete, der Bitte von Sanders und Omar nachzukommen, lehnte die Behörde jedoch ab.

In einem Bericht des US-Senats von 2008 wurde festgestellt, dass die OSHA die Arbeitgeber durchweg enttäuscht hat, während eine Studie des Government Accountability Office aus dem Jahr 2012 ergab, dass die Behörde bei der Umsetzung neuer Standards besonders langsam vorankommt.

Realistischerweise sollten die Verletzungsdaten der einzelnen Arbeitgeber öffentlich zugänglich sein, und sei es auch nur, damit die amerikanischen Arbeitnehmer in Kenntnis der Sachlage entscheiden können, bei wem sie einen Arbeitsplatz annehmen. Dass die Beschaffung solcher Informationen entweder eine aktive Untersuchung durch den Arbeitsminister erfordert oder dass man bereits Beschäftigungspapiere unterschrieben hat, ist auf transparente Weise lächerlich, obwohl das ein politisches Argument für ein anderes Mal ist.

„Aus den Hunderten von Geschichten, die von Arbeitern mit meinem Büro geteilt wurden, bis hin zu unzähligen Medienberichten über Verletzungen und Todesfälle ist klar, dass das amerikanische Volk Jeff Bezos nicht trauen kann, sichere Lagerhäuser zu betreiben. Wenn die OSHA ihre Aufgabe erfüllt – nämlich die Überwachung und den Schutz vor potentiellem Missbrauch am Arbeitsplatz – sollte sie kein Problem haben, die angeforderten Informationen zu liefern“, sagte Sanders‘ Büro CPORT per E-Mail. „Wir freuen uns auf die Zusammenarbeit mit der Agentur und anderen, um die Gesundheit und Sicherheit der Arbeitnehmer bei Amazon zu gewährleisten“.

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