Endlich etwas, auf das Amazon stolz sein kann: Eine Abstimmung über die Gewerkschaft

Endlich hat Amazon eine Gewerkschaftsabstimmung am Hals, die erste und einzige seit 2014. Heute haben 5.800 Lagerarbeiter in Alabama Briefwahlunterlagen erhalten und können darüber abstimmen, ob sie der Gewerkschaft für den Einzelhandel, Großhandel und Warenhäuser (RWDSU) beitreten wollen. Wenn sie dafür stimmen, wird die RWDSU die erste Gewerkschaft sein, die beim zweitgrößten Arbeitgeber der Nation Fuß fasst, einem Unternehmen, das für seine zermürbenden und gefährlichen Arbeitsbedingungen bekannt ist. Die Stimmen werden am 30. März ausgezählt.

Der Vorstoß findet in der mehrheitlich schwarzen Stadt Bessemer, Alabama, in Amazons Lagerhaus BHM1 statt, das bei Ausbruch der Pandemie im März 2020 eröffnet wurde. Angestellte dort haben dem American Prospect erzählt, dass – zusätzlich zum Standardzwang zur Erfüllung hochfliegender Produktivitätsziele – das Management gedroht hat, Arbeiter zu feuern, die sich für die Organisierung des Lagers einsetzen. Ein ehemaliger Stowner sagte American Prospect, dass „sie dich zu Tode arbeiten“, und ein aktueller Arbeiter sagte, dass sie die Gewerkschaft „dringend“ brauchen, um „schreckliche“ Arbeitsbedingungen zu beheben.

Amazon hat Berichten zufolge einen Propaganda-Blitz eingesetzt, indem es BHM1 mit Plakaten zugekleistert und Arbeiter per SMS angeschrieben hat, um zu versuchen, die Mitarbeiter gegen eine Organisierung zu beeinflussen. Das Unternehmen hat auch angedeutet, dass die Arbeiter gezwungen sein werden, Beiträge zu zahlen, was bestenfalls eine grobe Falschdarstellung ist.

Ein Bild eines Arbeitsplatz-Toiletten-Plakats, das mit CPORT geteilt wurde, warnt die Arbeiter: „Erinnern Sie sich an alles, was Sie bereits haben, ohne etwas von Ihrem Geld an die RWDSU zu geben.“ In einer Textnachricht beschwor das Unternehmen die Arbeiter, „sich nicht von der Gewerkschaft spalten zu lassen“. Ein Folgetext „von der BHM1-Führung“ behauptet noch ominöser, dass die Arbeiter aus den Vertragsverhandlungen „mit weniger herauskommen“ könnten. Der Text verlinkt auf die berüchtigte „Do It Without Dues“-Website, eine mit Cartoons geschmückte Fotowalze von lächelnden Amazon-Managern mit solchen Bitten wie: „Es gibt so viel MEHR, das Sie für Ihre Karriere und Ihre Familie tun können, ohne Beiträge zu zahlen.“

„Auf keinen Fall wird die Gewerkschaft Beiträge von den Arbeitern ohne deren Bitte einnehmen“, sagte RWDSU-Sprecherin Chelsea Connor gegenüber CPORT. Connor nannte eine Litanei von Themen, die die Gewerkschaft ansprechen könnte, darunter Amazons drakonische Überwachung der Badezimmerzeiten der Arbeiter und die Möglichkeit, ungerechtfertigte Entlassungen zu bekämpfen. Im Moment, so Connor, sei die Kommunikation der Arbeiter mit dem Management durch unpersönliche, von oben nach unten gerichtete Roboter-E-Mails gekennzeichnet.

Arbeiter haben dem Medienunternehmen More Perfect Union erzählt, dass das Unternehmen ihnen fünfmal täglich eine SMS schickt, Banner im Lager aufgehängt hat und dass Manager sie für Einzelgespräche über Gewerkschaften zur Seite nehmen. Sie vermuten sogar, dass Amazon die Stadt dazu gebracht hat, die Ampeln vor dem Lagerhaus neu zu kalibrieren, damit die Mitarbeiter nicht an einer roten Ampel anhalten, um miteinander zu reden. Laut internen Dokumenten, die Motherboard vorliegen, hat das Unternehmen die Dienste von Pinkerton-Agenten in Anspruch genommen, um als gewerkschaftsfeindliche Spione im globalen Logistiknetzwerk des Unternehmens zu agieren. Amazon war für eine Stellungnahme nicht erreichbar.

In Anträgen an das National Labor Relations Board (NLRB) hat Amazon versucht, die Abstimmung zu verzögern, indem es um Zeit bat, um den Briefwahlprozess zu überprüfen, mit schwachen Begründungen, dass die Vorbereitung der Stimmzettel eine unerschwinglich lange Zeit in Anspruch nehmen und die Wähler verwirren würde. Die NLRB wies die Anträge schnell zurück.

Wenn die Gewerkschaft gewinnt, könnte Amazon endlich seine Stunde der Abrechnung erleben, auch wenn Jeff Bezos sicher abhebt, um Weltraumkolonien zu bauen, falls eine Umgebung außerhalb der Welt, die vom Schöpfer von Hellworld entworfen wurde, verlockend klingt.

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