Sonos verklagt Google wegen angeblichem Diebstahls der Lautsprechertechnologie

Der Technikgigant beschuldigte den Technikriesen, „unverhohlen und wissentlich“ seine Technologiepatente zu verletzen, und der Hersteller von Smart-Speaker Sonos reichte am Dienstag zwei Klagen gegen Google ein, nachdem die jahrelangen ruhigen Gespräche zwischen den beiden offenbar gescheitert waren.

Sonos hat im Central District of California und vor der United States International Trade Commission, einer quasi-richterlichen Bundesbehörde, Beschwerden über fünf Patente eingereicht, nachdem er Google Berichten zufolge wiederholt vor den angeblichen Verletzungen gewarnt hatte. Das Unternehmen strebt eine finanzielle Entschädigung und einen Gerichtsbeschluss zum Verbot des Verkaufs bestimmter Google-Geräte, darunter Laptops, Lautsprecher und Smartphones, an.

Google sagte CPORT, dass es die Ansprüche bestreitet und sich „energisch“ vor Gericht verteidigen wird.

„Im Laufe der Jahre haben wir zahlreiche laufende Gespräche mit Sonos über die IP-Rechte beider Unternehmen geführt, und wir sind enttäuscht, dass Sonos diese Klagen eingereicht hat, anstatt die Verhandlungen in gutem Glauben fortzusetzen“, sagte ein Google-Sprecher.

Patrick Spence, CEO von Sonos, nannte Google einen „wichtigen Partner“, mit dem Sonos seit langem erfolgreich zusammenarbeitet, „einschließlich der Einführung des Google-Assistenten auf der Sonos-Plattform im vergangenen Jahr“. Dennoch, so behauptete er, habe Google „unverhohlen und wissentlich“ seine patentierte Audiotechnologie kopiert.

Sonos, dessen drahtlose Lautsprecher fast ein Jahrzehnt vor dem von Google und ein großer kommerzieller Erfolg waren, begann um 2016 mit der Implementierung verschiedener intelligenter Assistenten, die von anderen Unternehmen entwickelt wurden. Das Unternehmen kämpfte jahrelang um die Integration von Google Assistant, bekam aber schließlich im letzten Sommer die Technologien, um erfolgreich zu koppeln.

„Trotz unserer wiederholten & umfangreichen Bemühungen in den letzten Jahren hat Google keine Bereitschaft gezeigt, mit uns an einer für beide Seiten vorteilhaften Lösung zu arbeiten“, sagte Spence per E-Mail. „Uns bleibt keine andere Wahl, als im Interesse des Schutzes unserer Erfindungen, unserer Kunden und des Innovationsgeistes, der Sonos von Anfang an geprägt hat, zu prozessieren.

Die New York Times berichtete erstmals am Dienstagnachmittag über die Klagen.

Aus Furcht vor Vergeltungsmaßnahmen habe Sonos seine Klagen weitgehend geheim gehalten, heißt es dort. Spence und andere Sonos-Führungskräfte befürchteten angeblich, dass Google sein Produkt in den Suchergebnissen begraben würde. Die Times berichtet, dass Google Sonos – ein Unternehmen, mit dem es in direktem Wettbewerb steht – bei der Implementierung von Google Assistant für seine gesamte Palette an Lautsprecherprodukten dazu gedrängt habe, vertrauliche Details über nicht veröffentlichte Produkte offenzulegen.

Sonos, dessen intelligente Mehrraumlautsprecher auch mit Amazon Alexa und Apples Siri zusammenarbeiten, sagte, es sei auch der Ansicht, dass Amazon, auf dessen Marktplatz Sonos-Lautsprecher ebenfalls verkauft werden, seine Audio-Patente abgezogen habe. Das Unternehmen stellte jedoch fest, dass es (in den Worten der Times) nicht riskieren könne, „gegen zwei Technikgiganten gleichzeitig vor Gericht zu kämpfen“.

Amazon sagte gegenüber CPORT, dass die Multi-Room-Musiktechnologie – die im letzten Jahr nach Googles ersten Multi-Room-Lautsprechern im Jahr 2017 eingeführt wurde – unabhängig von seinem eigenen Team entwickelt wurde.

„Unser Schwerpunkt liegt darauf, die bestmögliche Erfahrung für unsere Kunden und Partner beim Bauen mit Alexa zu machen. Tatsächlich trägt das Alexa-Schwungrad dazu bei, Milliarden von Dollar für die Alexa-Entwickler- und Gerätehersteller-Community zu generieren“, sagte ein Amazon-Sprecher.

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