amazon-Mitarbeiter verletzen sich zu häufig in den Lagerhäusern

Reveal vom Center for Investigative Reporting veröffentlichte am Dienstagmorgen einen massiven Bericht, in dem detailliert beschrieben wird, wie Amazon in den letzten Jahren das wahre Ausmaß der Verletzungen der Lagerarbeiter versteckt hat. Reveal erhielt einen Fundus an internen Sicherheitsberichten und wöchentlichen Verletzungszahlen von mehr als 150 von Amazons landesweitem Netzwerk von Erfüllungs-, Sortier- und Lieferzentren, die einen besorgniserregenden Anstieg von Arbeitsunfällen – viele davon schwerwiegend – zwischen 2016 und 2019 aufzeigen.

Die Occupational Safety and Health Administration (OSHA) definiert eine erfassbare Verletzung oder Erkrankung als jede arbeitsbedingte Verletzung oder Erkrankung, die eine medizinische Behandlung erfordert, die über die Erste Hilfe hinausgeht, einschließlich Verletzungen, die eine tagelange Abwesenheit von der Arbeit erfordern, eingeschränkte Arbeit und Todesfälle. Je nach Art der Verletzung hat ein Arbeitgeber einen strikten Zeitrahmen, innerhalb dessen er die Verletzung melden muss. Und diese Anforderungen können von Staat zu Staat unterschiedlich sein. In Kalifornien muss ein Arbeitgeber jeden arbeitsbedingten Tod oder schwere Verletzungen oder Unfälle sofort melden.

Den bei Reveal eingegangenen Dokumenten zufolge gab es allein im Jahr 2019 14.000 ernsthafte Verletzungen in den Lagereinrichtungen von Amazon. Das ist eine Rate von 7,7 ernsthaften Verletzungen pro 100 Arbeiter, 33% höher als die für Amazon im Jahr 2016 registrierte Rate und erheblich höher als der Durchschnitt in der Lagerindustrie.

Anfang dieses Jahres stellte CPORT, nachdem es für ein Lagerhaus in Texas ähnliche OSHA-Dokumente im Wert von drei Jahren erhalten hatte, einen ähnlich alarmierenden Anstieg der Verletzungen im Laufe der Zeit fest. Auf diesen Trend angesprochen, schrieb Amazon das Muster seinen eigenen angeblich robusteren Meldegewohnheiten zu. „Studien seriöser Organisationen und des U.S. Bureau of Labor Statistics zeigen, dass Unternehmen in der gesamten Branche Sicherheitsvorfälle untererfasst haben, um ihre Raten niedrig zu halten“, schrieb ein Unternehmenssprecher. „Amazon tut das Gegenteil – wir nehmen eine aggressive Haltung zur Erfassung von Verletzungen ein, egal wie groß oder klein.

Amazon hat 2014 damit begonnen, seine Lagerhäuser mit Robotern auszustatten, obwohl nicht jedes Fulfillment-Zentrum über diese verfügt – einige alte Lagerhäuser werden zu Amazon Robotics-Anlagen umgebaut, während andere lediglich ausrangiert werden. Verletzungen scheinen besonders häufig in Lagerhäusern zu vorkommen, die eine Flotte von Robotern einsetzen, um den Arbeitern beim Sortieren und Abholen von Artikeln für den Versand zu helfen, vor allem während der Hauptsaison wie dem Amazonas Prime Day und dem Schwarzen Freitag. Amazon behauptet seit langem, dass automatisierte Lagerhäuser nicht nur sicherer für seine Mitarbeiter sind, sondern auch den Zeitaufwand für das Auffinden und Verpacken eines Artikels reduzieren. Jeff Wilke, CEO von Amazons weltweitem Verbrauchergeschäft, der bald in den Ruhestand geht, sagte einmal gegenüber PBS Frontline, dass Lagerroboter „die Arbeit sicherer machen“.

Nachdem Amazon im Jahr 2014 sein achtes automatisiertes Fulfillment-Center eröffnet hatte, sagte Dave Clark, Senior Vice President of Worldwide Operations and Customer Service bei Amazon, dass die automatisierten Lager eine Arbeitsumgebung bieten, die „großartig für die Mitarbeiter ist“. Die Verletzungsdaten scheinen etwas anderes zu vermuten.

Kathleen Fagan, eine Ärztin, die in ihrer Eigenschaft als medizinische Mitarbeiterin für die OSHA die Lagerhäuser von Amazon inspiziert hat, sagte zu Reveal: „Wenn Sie Roboter haben, die Produkte schneller bewegen, und die Arbeiter diese Produkte dann schneller heben oder bewegen müssen, wird es vermehrt zu Verletzungen kommen. Ein ehemaliger Sicherheitsmanager von Amazon sagte gegenüber Reveal auch, dass das Unternehmen „die Auswirkungen“, die die Einführung von Robotern in Lagerhallen auf die körperliche und geistige Verfassung der Arbeitnehmer haben würde, bei weitem unterschätzt habe.

Zu den schlimmsten Übeltätern des Jahres 2019 gehören: Roboterlagerhäuser in DuPont, Washington, mit einer Rate von 25 Verletzungen pro 100 Arbeiter; Eastvale, Kalifornien, mit einer Rate von 19,7 Verletzungen; und Troutdale, Oregon, mit einer Rate von 15,4 gegenüber 28,4 im Jahr 2018. Zu den nicht-robotergestützten Lagerhäusern mit hohen Verletzungsraten gehören Redlands, Kalifornien, Tracy, Kalifornien, North Las Vegas, Nevada, und Fall River, Massachusetts. (Die vollständige Liste finden Sie hier.) Im Vergleich dazu liegt der Branchendurchschnitt für Verletzungen am Arbeitsplatz ab 2018 bei vier pro 100 Arbeitnehmer.

Amazon hat im Laufe der Jahre viel Kritik für die zermürbenden Urlaubszeiten erhalten, zu denen seine Angestellten arbeiten müssen, ganz zu schweigen von den ständig steigenden Produktionsquoten. Wenn die Kennzahlen eines Arbeitsplatzes nicht eingehalten werden, kann dies zu einer Zuschreibung in ihrer Akte führen; zu viele Zuschreibungen, ein schwerwiegender Verstoß oder sogar das Versäumnis, zu überprüfen, ob ihre Krankheitstage in den Systemen von Amazon korrekt erfasst werden, und sie könnten entlassen werden.

Um der steigenden Zahl der registrierbaren Arbeitsunfälle in einem Lagerhaus in Thornton, Colorado, entgegenzuwirken, schloss Amazon einen Vertrag mit einer anderen Klinik, Advanced Urgent Care & Occupational Medicine- einer Klinik, deren Schwerpunkt auf der Behandlung von Verletzungen liegt, so dass „diese, wenn möglich, nicht von der OSHA registriert werden können“, wie es auf ihrer Website heißt. Nach Angaben von Advanced Medical Providern, die mit Reveal sprachen, wurden sie angewiesen, die Amazonas-Arbeiter zu unterbehandeln und sie zurück an die Arbeit zu schicken, selbst wenn diese Arbeiter einen Tag Ruhe, eine modifizierte Arbeit, Medikamente oder etwas anderes als grundlegende Erste Hilfe benötigten. Sobald dieses Amazonas-Lagerhaus den Versorger wechselte, sank seine Verletzungsrate.

Wenn man all dies in Betracht zieht, ist es auch nicht überraschend, wie Amazonien auf die Covid-19-Pandemie reagierte. Mindestens sieben Lagerarbeiter – von denen wir wissen – starben bis Mai 2020 an dem Virus. Frankreich schloss ein Lagerhaus für fünf Tage. Die Arbeiter traten in den Streik. Amazon entließ einen Mitarbeiter, der einen dieser Streiks angeführt und dann eine Verleumdungskampagne gegen ihn vorbereitet hatte.

Und inmitten all der Sorgen um die Gesundheit und Sicherheit der Arbeiterinnen und Arbeiter hat der CEO von Amazon, Jeff Bezos, 60 Milliarden Dollar an sein persönliches Vermögen angehäuft, seit die Pandemie zum ersten Mal ihre Krallen in die USA grub. Er ist jetzt 200 Milliarden Dollar wert.

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