Amazons Warehouse in Texas war gefährlicher als die Arbeit in einem Gefängnis

Obligatorische Verletzungsberichte, die Amazon der Occupational Safety and Health Administration vorgelegt hat, zeichnen bisher ein breites Bild seiner Operationen als ungewöhnlich gefährlich, weit über dem Durchschnitt der Lagerindustrie. Neue Stämme, die CPORT für eines der ältesten Lagerhäuser des Unternehmens in Texas beschafft hat, zeigen, dass auch die Verletzungsrate der Arbeiter deutlich gestiegen ist.

Amazon ist derzeit nach Walmart der zweitgrößte Arbeitgeber in den USA, aber wie fast jedes andere Unternehmen muss es Verletzungen verfolgen, die einen bestimmten Schweregrad erreichen: Verletzungen, die zum Tod oder zum Verlust des Bewusstseins führen, die „eine medizinische Behandlung über die erste Hilfe hinaus“ erfordern, wie z.B. punktierte Trommelfelle, Knochenbrüche oder die Diagnose einer irreversiblen chronischen Krankheit, um nur einige Beispiele zu nennen. Mit anderen Worten, was aufgezeichnet wird, sind nicht gehäutete Knie und Papierschnitte. Die Summe dieser Verletzungen wird in den OSHA-Formularen 300 und 300a erfasst. Ersteres enthält das genaue Datum, die Art und das Ergebnis jeder Verletzung, während letzteres einen Überblick über die Gesamtproduktivität der Einrichtung gibt.

Früher hat Amazon behauptet, dass die übergroße Verletzungsrate auf seine Neigung zurückzuführen sei, sich gegen einen so genannten Branchentrend zu stemmen. „Es gibt eine dramatische Untererfassung von Sicherheitszwischenfällen in der gesamten Industrie“, sagte ein Sprecher im November gegenüber CPORT. „Wir haben dies 2016 erkannt und begannen, eine aggressive Haltung bei der Erfassung von Verletzungen, egal wie groß oder klein, einzunehmen“. Diese Politik würde jedoch nicht erklären, warum die Zahl der Vorfälle in Haslet, Texas, von Jahr zu Jahr weiter steigt.

Die Protokolle, die die Jahre 2017, 2018 und 2019 für ein Lagerhaus mit dem internen Namen DFW7 abdecken – ein 1 Million Quadratmeter großes Zentrum für Kleinteile in Haslet – zeigen, dass die Arbeitsbedingungen in diesem Dreijahreszeitraum immer gefährlicher wurden. Es ist unklar, ob dieser Trend für die vielen anderen Lagerhäuser von Amazon weitgehend zutrifft.

Im Jahr 2017 hatte die Einrichtung in Haslet eine Vorfallsrate (IR) von 8,15. Trotz früherer Proteste von Amazon, dass die Unfallzahlen eher die Größe der Belegschaft als die relative Gefährlichkeit der Arbeitsplätze widerspiegeln, werden die Unfallraten auf der Grundlage der in einer Einrichtung insgesamt geleisteten Arbeitsstunden und nicht auf der Grundlage der Anzahl der Beschäftigten berechnet, um die Kennzahl nicht mit größeren Unternehmen zu gewichten, nur weil sie groß sind. Dennoch war die IR von DFW7 in jenem Jahr fast doppelt so hoch wie der Branchendurchschnitt, nämlich 4,4, für die Lagerhaltung. 2018 war derselbe Wert wie in Amazonien, nämlich 8,72 gegenüber einem Richtwert von 4,5 in der Industrie, was die Arbeit dort statistisch gesehen gefährlicher machte als in einer staatlichen psychiatrischen Klinik (7,4), einer Aluminiumgießerei (8,5) oder einem Gefängnis (7,3).

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Die IR von DFW7 setzte ihren Trend im letzten Jahr fort und erreichte einen erstaunlichen Wert von 9,59. Mit anderen Worten, etwa jeder zehnte Mitarbeiter in diesem Lagerhaus war in einen Vorfall am Arbeitsplatz verwickelt, der schwerwiegend genug war, um eine Meldung an die OSHA zu verdienen. Das Bureau of Labor Statistics hat noch keine Branchendaten für 2019 veröffentlicht.

Ebenso stieg die Rate der Ausfalltage/eingefrorenen Tage oder des Arbeitsplatzwechsels (DART) in diesem Zeitraum von 7,59 bis 7,82 auf 8,49. Es scheint, dass diese Zahlen die höchsten Branchendurchschnitte für 2017 und 2018 übersteigen, die 2017 mit 7,0 bzw. 7,2 zwischen der Herstellung von Wohnmobilen und der Pflegeheimpflege in beiden Jahren lagen.

Amazon hat noch nicht auf die Bitte von CPORT um Stellungnahme geantwortet.

Die Arbeiter in den Einrichtungen von Amazon haben wiederholt über die brutalen Bedingungen gesprochen, insbesondere während der „Hochsaison“, der Zeit vor und während der Winterferien. Wir haben festgestellt, dass fast ein Drittel aller Verletzungen im DFW7 während der Hochsaison auftraten, wobei wir einen konservativen Zeitrahmen vom 1. Oktober bis zum 31. Dezember zugrunde legten. Und obwohl es sich bei der überwiegenden Mehrheit der aufgelisteten Verletzungen entweder um Verstauchungen oder Prellungen handelte, waren die in Haslet aufgetretenen Vorfälle Hitzestress, Elektroschock, Eingeweidebrüche, zerquetschte Hände und Füße, Gehirnerschütterungen, Frakturen, Risswunden und ein Abriss, bei dem der rechte große Zeh eines Arbeiters und ein Palettenheber betroffen waren.

Zum Teil glauben viele Befürworter, dass die Besessenheit von Metriken und Effizienz in den Lagerhäusern von Amazon zu Sicherheitslücken führt, und kritisieren oft, dass das Unternehmen seine Arbeiter schlechter behandelt als die Roboter, die es zunehmend zum Verpacken und Versenden von Bestellungen einsetzt. Das Arbeitstempo und seine negativen Auswirkungen – in Bezug auf die geistige Gesundheit, das körperliche Wohlbefinden oder die Möglichkeit, die Toiletten frei zu benutzen – sind zu einem bedeutenden Teil der Organisationsbemühungen in den Reihen des Unternehmens geworden.

Kürzlich haben Senator Bernie Sanders und der Abgeordnete Ilhan Omar die OSHA um die Freigabe der 300- und 300a-Protokolle für alle Einrichtungen in Amazonien gebeten, obwohl die Behörde bisher nicht gewillt schien, dem nachzukommen.

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