Amazon hat nun die Chance zu beweisen, dass es das Richtige tun kann

Am Mittwoch, während einer Amazon-Aktionärsversammlung, werden die Investoren über Vorschläge abstimmen, die auf eine stärkere Aufsicht über die Gesichtserkennungsbemühungen des Technologieriesen drängen. Aber es gibt eine Reihe von Vorbehalten. Es gibt zwei Vorschläge in Bezug auf Gesichtserkennungstechnologie – einer würde Amazon verbieten, diese Technologie an Regierungsbehörden zu verkaufen, es sei denn, der Vorstand entscheidet nach einer unabhängigen Untersuchung, dass es sich nicht um eine Menschenrechtsverletzung handeln würde, so ein Antrag der Security and Exchange Commission.

Die zweite fordert eine unabhängige Untersuchung und einen Bericht über die Gesichtserkennungstechnologie von Amazon, Rekognition, an, in dem es heißt: „inwieweit diese Technologie die Privatsphäre und/oder die Bürgerrechte gefährden, bedrohen oder verletzen kann, inwieweit diese Technologien vermarktet und an bestimmte ausländische Regierungen verkauft werden können und welche finanziellen oder operativen Risiken mit diesen Problemen verbunden sind“.

Amazon’s Rekognitionssystem wurde in Kontroversen verwickelt, mit Arbeitern, die forderten, dass das Unternehmen seine Verträge mit der Strafverfolgung beendet und mehrere externe Studien, die zeigten, dass es Schwierigkeiten hatte, Farbige zu identifizieren. Und doch, eine Untersuchung durch die American Civil Liberties Union im vergangenen Jahr ergab, dass das Unternehmen diese Technologie hart auf die Strafverfolgung und die Regierungsbehörden, von denen die erstere zugegeben hat, die Technologie nicht wie von Amazon empfohlen zu verwenden.

Die Aktionärsanträge markieren die ständig wachsende Besorgnis der Öffentlichkeit über dieses mächtige Überwachungsinstrument und seinen Einsatz in einem (weitgehend) gesetzlosen und unregulierten Raum, insbesondere bei einem der mächtigsten Unternehmen der Welt. Aber die Abstimmung am Mittwoch wird wahrscheinlich als ein weitgehend prozeduraler Aufruf zum Handeln dienen, auch wenn die Stimmen stimmen.

Bezos hält auch nach seiner Scheidung noch immer einen Anteil von 12 Prozent am Unternehmen. Seit Anfang des Jahres behauptete er seine Position als oberster Amazon-Aktionär. Bezos hat über sein Interesse an einer Zusammenarbeit mit Regierungsbehörden gesprochen, was seine Zustimmung zu diesen Vorschlägen unwahrscheinlich macht.

Während eines Gipfels im vergangenen Jahr verteidigte Bezos Berichten zufolge den Vertrag von Amazon mit dem Verteidigungsministerium und schlug vor, dass Regierungen am besten gerüstet sind, um weit verbreitete, nationale Probleme zu lösen. „Wir wollen, dass Einzelpersonen in der Lage sind, Dinge zu verfolgen, die sie für wichtig halten, und wir wollen, dass Regierungen Dinge verfolgen, die wichtig sind“, sagte Bezos, berichtete the Verge. Er fügte hinzu: „Es gibt Dinge, die nur Regierungen tun können, nur wegen der Größe. Mein Amazonasvorrat ist winzig im Vergleich zu den Ressourcen der US-Bundesregierung.“

Aber die Bezos-Aktien sind in diesem Fall fast ein direkter Draht zu den Ressourcen der US-Bundesregierung – wenn er sich hinter die Vorschläge stellen würde, die auf mehr Aufsicht und Transparenz rund um Amazon’s Gesichtserkennungstechnologie drängen, ein unbestreitbar wichtiger erster Schritt, da das Unternehmen keinen Ethikrat eingerichtet hat, dann könnten Regierungsbehörden nicht so einfach die Technologie des Unternehmens aufspüren. Gemäß dem ersten Vorschlag bräuchte die Technologie eine dritte Partei, um festzustellen, dass sie keine Menschen- oder Bürgerrechte verletzen würde, bevor sie an eine Regierungsbehörde verkauft werden könnte.

„Dieses Gerät, das Amazon gefördert und entwickelt hat und an diesem Punkt wirklich verbreitet, scheint uns nicht im besten Interesse des Gemeinwohls zu sein“, sagte Schwester Pat Mahoney, Mitglied der Schwestern von Saint Joseph, einem Amazon-Investor, der den ersten Vorschlag einbrachte, der New York Times. „Gesichtserkennung überall im Haus lässt jeden in einem Polizeistaat leben.“

Wir haben uns an Amazon gewandt, um zu diesen Vorschlägen Stellung zu nehmen, und für den Fall, dass sie eine Mehrheitsentscheidung erhalten, ob das Unternehmen diese Aufforderungen zum Handeln befolgen wird. Aber wie bereits erwähnt, sind diese Abstimmungen unverbindlich, und Amazon muss sie nicht wirklich berücksichtigen oder erlassen. Und selbst wenn sie es täten, verbieten die Vorschläge nicht pauschal die Gesichtserkennungstechnologie – sie fordern mehr Aufsicht, was großartig ist, aber es gibt noch Raum für die Nutzung der Technologie. Deshalb sind Gesetze, die den Einsatz von allem zusammen effektiv verbieten, immer dringlicher geworden, und warum eine föderale Regulierung, die der Microsoft-Präsident und Chief Legal Officer Brad Smith gefordert hat, sinnvoller ist, als sich auf Unternehmen zu verlassen, die sich entscheiden, sich selbst zu überwachen.

„Wir leben in einer Nation von Gesetzen, und die Regierung muss eine wichtige Rolle bei der Regulierung der Gesichtserkennungstechnologie spielen“, schrieb Smith letztes Jahr in einem Blogbeitrag. „Grundsätzlich erscheint es sinnvoller, eine gewählte Regierung zu bitten, Unternehmen zu regulieren, als nicht gewählte Unternehmen, eine solche Regierung zu regulieren.“

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