Wie der Black Lives Matter Scam zeigt, erodieren Facebook-Fälschungen das Vertrauen in den digitalen Aktivismus

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„Schwarz zu sein ist kein Verbrechen“, heißt es in einem Beitrag. Eine andere zeigt ein Zitat neben einem Schwarz-Weiß-Bild von Nelson Mandela. Es heißt: „Armut ist kein Zufall. Wie Sklaverei und Apartheid ist sie von Menschenhand geschaffen und kann durch menschliches Handeln beseitigt werden.“

Diese und hunderte andere Beiträge wurden auf der größten Black Lives Matter (BLM)-Seite von Facebook veröffentlicht, die eine Anhängerschaft von fast 700.000 Menschen aufgebaut hatte. Aber die Seite und alle ihre Beiträge waren Teil eines aufwendigen Betrugs.

Die Seite zeigte authentisch aussehende Logos und das bekannte gelbe und schwarze Design, das mit der globalen Anti-Rassismus-Bewegung in Verbindung gebracht wird. Besucher der Seite wurden eingeladen, BLM-Artikel zu kaufen und für die damit verbundenen Zwecke zu spenden, indem sie auf einen Link klicken, der unter anderem zu PayPal- und DonorBox-Konten führte.

Sowohl die Häufigkeit als auch die Grausamkeit seiner Beiträge, von denen einige Aufnahmen von Schwarzen enthielten, die von der Polizei misshandelt wurden, halfen der Seite, mehr als doppelt so viele Anhänger anzuziehen wie die der offiziellen BLM-Facebook-Seite. Nach allen Maßstäben war es eine der erfolgreichsten Aktivistenseiten im Bereich Social Media. Doch alle seine 700.000 Anhänger waren sich scheinbar nicht bewusst, dass sie einem aufwendigen Betrug eines Mannes ohne Verbindung zu BLM zum Opfer gefallen waren.

Wie eine umfangreiche Untersuchung von CNN letzte Woche ergab, wurde das Konto angeblich von Ian MacKay geführt, einem weißen Australier mittleren Alters, der offenbar für die National Union of Workers (NUW) arbeitete. MacKay, der die gegen ihn erhobenen Vorwürfe zurückweist, wurde bis zu einer Untersuchung durch die NUW von seiner Arbeit suspendiert. Mindestens einige der 100.000 $, die von Anhängern gespendet wurden, um angeblich Anti-Rassismus-Initiativen zu finanzieren, landeten angeblich auf nicht identifizierten australischen Bankkonten.

Die Folgen dieser Enthüllung waren schnell und führten sofort zu Aufrufen an Facebook-CEO Mark Zuckerberg, um zu erklären, wie es dazu kam. BLM-Mitbegründer Patrisse Cullors sagte, die Gruppe habe Facebook wiederholt gewarnt, dass die Seite wahrscheinlich ein Betrug gewesen sei. Facebook sagte, es habe sofort gehandelt, als es dem Unternehmen zur Kenntnis gebracht wurde.

Brandi Collins, Senior Campaign Director bei Color of Change, der größten Online-Rassismusorganisation in den USA, fühlte sich „schrecklich“, als er die Nachricht hörte. Es war überraschend, dass der Betrüger Australier war, aber nicht, dass die Gruppe auf diese Weise ins Visier genommen wurde. „Leider ist es üblich, dass Menschen gefälschte Konten benutzen, um Menschen auszunutzen, Disharmonie zu erzeugen oder Fehlinformationen über die Bewegung für ein schwarzes Leben zu verbreiten“, sagt sie.

„Es gibt eine lange Geschichte von Versuchen, soziale Gerechtigkeitsbewegungen durch Infiltration zu untergraben. Wir haben dieses Spiel im britischen Polizei-Skandal um Mark Kennedy oder mit COINTELPRO in den USA gesehen, und unzählige Fälle, in denen Menschen auf Einzelpersonen und unseren Wunsch, Gutes in der Welt zu tun oder Teil von etwas Sinnvollem zu sein, Jagd machen.“

Schon vor diesem Skandal hatten die Basisaktivisten Schwierigkeiten mit den sozialen Medien. „Es ist jetzt viel schwieriger, eine Facebook-Seite von Grund auf ohne bezahlte Werbung aufzubauen, was es wieder schwieriger macht, den Raum zu nutzen“, sagt Jonathan Stevenson, Leiter der Kommunikation bei Global Justice Now, einer Organisation, die in Solidarität mit sozialen Bewegungen gegen Ungerechtigkeit kämpft. „Google hat seine eigenen Probleme, aber sein Programm mit kostenlosen Anzeigen für gemeinnützige Organisationen ist allem, was Facebook tut, weit voraus.“

Wie Stevenson sagt, war die Wirkung von Social Media Sites „massiv“, wenn es darum ging, seiner Organisation zu erlauben, ihre Botschaften an die Öffentlichkeit zu bringen, aber er fügt hinzu, dass „die Eintrittsbarrieren dazu tendieren, Kaufkraft über die Macht der Botschaften zu erlangen, wie bei jeder Werbung“.

Jede Aktivistengruppe, die schnell ein riesiges Profil aufbaut, ist anfällig für Betrüger, wie der Fall BLM zeigt. Es ist extrem einfach, ein gefälschtes Konto einzurichten und Online-Tutorials zeigen, wie man eine gefälschte Seite authentisch aussehen lässt und Follower einbindet. Aber es ist nicht das erste Mal, dass die Anti-Rassismus-Bewegung in den letzten Jahren ins Visier genommen wurde. Mehrere Untersuchungen anderer offensichtlicher schwarzer Aktivistengruppen haben immer wieder Fragen der Täuschung aufgedeckt.

Wie bei der US-Bürgerrechtsbewegung oder den Protesten gegen den Vietnamkrieg hilft die Arbeit von Aktivisten zweifellos den Menschen, sich politisch stärker zu engagieren. Dieser hart erkämpfte Fortschritt könnte rückgängig gemacht werden, wenn die Betrügereien mit gefälschten Konten potenzielle Unterstützer abschrecken. Social Media-Aktivismus kann manchmal eine schlechte Presse bekommen, aber für viele ist es der erste Schritt im Kampf für eine Sache, an die sie glauben.

Aktivisten fragen sich nun, was Facebook und andere tun werden, um gegen gefälschte Konten vorzugehen. „Wir haben auf eine öffentliche und unabhängige Bürgerrechtsprüfung gedrängt, wie wir sie bei Technologieunternehmen wie Airbnb gesehen haben, mit greifbaren Ergebnissen.“ Collins sagt.

Zuckerberg, bereits unter Druck wegen des Cambridge Analytica-Skandals, hat mindestens eine bevorstehende Änderung enthüllt, die helfen könnte: Bald muss jeder, der ein Konto mit einer großen Anzahl von Anhängern führt, überprüft werden. „Dies wird es für die Leute viel schwieriger machen, eine Seite mit einem gefälschten Konto zu verwalten, was strikt gegen unsere Richtlinien verstößt“, erklärt eine Aussage des Unternehmens.

Aber diese Änderung wird keinem derjenigen helfen, die bereits getäuscht wurden, Geld zu spenden und Organisationen zu unterstützen, die sie für echt hielten. Vielleicht wird es aber endlich eine Botschaft an Betrüger und Betrüger senden, dass ihr zügelloser Missbrauch von Aktivistengruppen nicht länger toleriert wird.

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