Vergessen Sie Apple vs Samsung, ein noch größerer Krieg hat gerade erst begonnen

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Es dauerte sieben Jahre, aber der Kampf um die Telefonpatente zwischen Apple und Samsung ist endlich vorbei. Seit 2011 streiten sich die beiden großen Telefonhersteller um Schlüsselkomponenten ihrer Geräte – von der drahtlosen Funktionalität bis hin zum „Gummibanding“ des Bildschirms, wenn man auf einem iPhone zu weit über seine Grenzen hinaus scrollt. Aber diese Woche erklärte ein kalifornisches Bezirksgericht, dass der Rechtsstreit beendet sei und beide Seiten einen außergerichtlichen Vergleich erzielten.

Der langwierige Kampf erstreckte sich über fast alle Ebenen des Gerichts in den Vereinigten Staaten und erstreckte sich über die ganze Welt. Es begann damit, dass Apple behauptete, Samsung verletze seine Patente und „Trade Dress“ (Designelemente, darunter zunächst die Behauptung von Apple, dass Samsung das Aussehen seines Handys als „eine rechteckige Produktform mit allen vier Ecken gleichmäßig abgerundet“).

Ein Richter stimmte dem ursprünglich zu und befahl der südkoreanischen Firma, Apple 1 Milliarde Dollar Schadenersatz zu zahlen…. was einen langen Kampf, Berufungen und Gegenbeschwerden bis zum Urteil dieser Woche auslöste. Aber worum ging es wirklich?

Nehmen Sie Ihr Handy in die Hand und Sie halten das Ergebnis von Millionen von Arbeitsstunden und Hunderttausenden von Patenten, die bei einer Vielzahl von Unternehmen angemeldet wurden. „Die Zahl der Patente in einem Telefon ist so groß, dass noch nie jemand zählen konnte“, sagt Florian Müller, Gründer des FOSS Patents Blogs und Aktivist für geistiges Eigentum. Um eine Zählung durchzuführen, müsste man sich nicht nur Telefonpatente ansehen, sondern auch Hunderttausende oder Millionen von Softwarepatenten.

Ein Technik-Riese wie Samsung, Apple oder IBM kann jedes Jahr bis zu 5.000 Patente anmelden – und die Ingenieure schreiben sie „mit rasender Geschwindigkeit“, sagt Horace Dediu von Asymco, einem Handy-Analysten. „IBM macht das ernsthaft. Sie sammeln nur ein riesiges Arsenal an Patenten.“ Allein Apple hat seit Anfang 2017 mehr als 75.000 Patente und über 2.200 weitere angemeldet. Samsung hat in den letzten 18 Monaten mehr als 10.000 Patente angemeldet und hat insgesamt 1,2 Millionen davon.

„Meine persönliche Meinung ist, dass diese absolut exorbitante Anzahl von Patenten, die man in einem Telefon findet, zeigt, dass die Hürde für die Erlangung eines Patents zu niedrig ist“, sagt Mueller. Hinter jedem Patent sollten größere Investitionen stehen.

Entscheidend ist jedoch, dass Patente nicht nur für den Schutz der Erfindungen von Menschen wichtig sind, sondern auch für das Geldverdienen. „Patente sind eine dieser Währungen, die immer gehandelt werden“, erklärt Dediu – oder verkauft.

Sie sind ein Instrument gegen Gegner in einer hart umkämpften Branche. „Wenn Sie ein Patent haben, können Sie verhindern, dass jemand anderes ein Produkt versendet, das dieses geistige Eigentum enthält“, sagt Dediu. „Im Allgemeinen sind die Rechte vollständig im Besitz des Patentinhabers und diese Rechte bedeuten, dass ein verletzendes Produkt vom Markt genommen werden muss.“

Die böswillige Nutzung von Patenten zur Verhinderung von Wettbewerb kommt selten vor, aber die schiere Zahl der Patente kann die Innovation ersticken. Mueller nennt es ein „Patentdickicht“. Unternehmen können ein neues Gerät oder eine neue Technologie entwickeln und sich dann ungeschehen machen. „Sie werden unweigerlich – weil es so viele von ihnen gibt – ein Patent verletzt haben“, sagt er. „Das ist ein echtes Problem für die Industrie.“

Patente können auch als Abschreckungsmittel eingesetzt werden, um Menschen davon abzuhalten, zu eng mit etablierten Namen in der Technologiebranche zu konkurrieren. Und das, da sind sich Dediu und Mueller einig, ist eine beunruhigende Entwicklung. „Patente werden zu einem Wettrüsten“, sagt Dediu – und er ist besorgt über das Ergebnis. „Wenn der Gegner im selben Geschäft ist, dann haben Sie große Gespräche oder gegenseitig sichere Zerstörung.“

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