Hat sich Apple bei der Befolgung des chinesischen iCloud-Gesetzes selbst verraten?

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Der Schritt von Apple, die iCloud-Daten der Benutzer lokal in China zu speichern, war unvermeidlich; er folgt lediglich dem Gesetz. Aber wenn die mächtigen Technologieführer des Silicon Valley sich nicht für die Rechte der Kunden in China einsetzen können, wer dann?

Apple hat gestern seinen chinesischen iCloud-Speicher auf ein lokales Unternehmen verlagert und zum ersten Mal die Verschlüsselungsschlüssel für diese Daten in China statt in den USA bereitgestellt. Der Umzug ist keine Überraschung, da er nicht nur neuen Gesetzen folgt, die ausländische Unternehmen zwingen, Daten lokal zu speichern, sondern einen Monat nachdem Apple die Nutzer vor dem Umzug gewarnt hat.

Die Einrichtung des Servers wirft Bedenken auf, da die chinesische Regierung nicht mehr über das US-Rechtssystem auf iCloud-Daten zugreifen muss, sondern sich stattdessen auf lokale Gerichte verlassen kann. Apple hat betont, dass es nur gültige gesetzliche Anforderungen an Daten erfüllen und alle Massenanfragen ablehnen wird, und hat bisher alle 176 Anfragen nach Daten von der chinesischen Regierung zwischen 2013 und dem letzten Jahr, als die neuen Gesetze gelandet sind, abgelehnt. Solche Anfragen werden weiterhin in den Transparenzberichten verfolgt.

„Die einfache Tatsache ist, dass die Verschlüsselungsschlüssel, sobald sie auf chinesischen Servern gespeichert sind, für die chinesischen Behörden leichter zugänglich sein werden – mit oder ohne rechtliche Anfragen“, sagt Sharon Hom, Executive Director of Human Rights in China, einer in den USA ansässigen NGO. „Da Apple seine Bereitschaft erklärt hat, das chinesische Gesetz einzuhalten“, ist seine Zusicherung, dass es, nicht sein chinesischer Partner, die Verschlüsselungsschlüssel kontrollieren würde, nicht gerade beruhigend. Darüber hinaus könnten die chinesischen Behörden Apple umgehen, um ihre Anfragen direkt an den chinesischen Partner von Apple zu richten, ein staatliches Unternehmen, das natürlich mit den chinesischen Behörden zusammenarbeiten müsste“.

Solche Datengesetze sind natürlich nicht auf China beschränkt. Jonathan Brookfield, Professor für internationales Geschäft an der TuftsUniversity, verweist auf den Streit zwischen den US-Behörden und Microsoft: „Der Wunsch der Regierung nach Informationen ist nicht auf die VR China beschränkt. Das EU-Recht verlangt auch, dass die Daten der Bürger vor Ort aufbewahrt werden – allerdings mit dem Ziel, die Nutzer vor dem fragwürdigen Datenschutzgesetz anderer Länder zu schützen, nicht um den Zugang der EU-Staaten zu erleichtern.

Mit Apples anständiger Erfolgsgeschichte im Datenschutz – das FBI vor Gericht zu bekämpfen, um beispielsweise das iPhone des SanBernardino-Shooters freizuschalten, sowie seine standardmäßige Verschlüsselung und die Behauptung, dass es Ihre Daten nicht an Werbekunden verkaufen wird – wird es keine Überraschung sein, dass das Unternehmen einen Kampf angestrengt hat. „Während wir uns dagegen aussprachen, dass iCloud diesen Gesetzen unterliegt, waren wir letztlich erfolglos“, heißt es in einer Erklärung an Reuters.

Apple hätte die iCloud im Land einfach schließen können – ärgerlich für die Nutzer, aber wahrscheinlich nicht genug, um sie vom Kauf von iPhones und iPads abzuhalten. Chinesische iCloud-Benutzer werden zumindest vor der Änderung gewarnt, wobei keine Daten übertragen werden, bis sie eine Popup-Meldung bestätigen, so dass diejenigen, die ihre Daten von den chinesischen Servern fern halten wollen, die Möglichkeit haben, ihre Dateien zuerst zu verschieben.

Es ist nicht das erste Mal, dass Apple nachgibt. Letztes Jahr gab Apple den Forderungen der chinesischen Regierung nach, hunderte von VPNs aus der lokalen Version des App Store zu ziehen. Das geschah, obwohl US-Senatoren an Apple schrieben und es unter Druck setzten, gegen die „chinesische Unterdrückung der freien Meinungsäußerung“ vorzugehen, so die Financial Times. Apples VP für Public Policy, Cynthia Hogan, sagte zu der Zeit, als Apple „der chinesischen Regierung seine Ansichten über VPN-Apps klar machte“. Das ist das zweite Mal, dass Apple darum gekämpft hat, nicht gezwungen zu sein, bei den digitalen Rechten nachzugeben, und das zweite Mal ist es an die chinesische Regierung verloren gegangen.

Wenigstens hat es das versucht. Im Jahr 2005 gab Yahoo berüchtigterweise Aufzeichnungen seiner Nutzer an chinesische Behörden weiter, was zu Verhaftungen von lokalen Dissidenten und Journalisten führte. Das Unternehmen wurde verklagt und schließlich durch die Einrichtung eines 17-Millionen-Dollar-Fonds zur Unterstützung von inhaftierten Aktivisten erledigt.

Andere Unternehmen aus dem Silicon Valley haben sich aus dem Land zurückgezogen, zeigen aber auch Anzeichen von Rissen. Google zog die meisten seiner Dienstleistungen aus China im Jahr 2010 nach scheinbaren Regierung Cyberattacks gezielte Aktivisten auf Gmail – aber es ist jetzt wieder in das Land, die Einrichtung eines dritten lokalen Büros und Senden seiner CEO zu Konferenzen gibt, trotz seiner Such-Toolblockiert bleiben. Facebook ist seit langem in China verboten, aber nachdem Mark Zuckerberg eine Reihe von Besuchen in dem Land gemacht hat, prognostizieren Analysten, dass das soziale Netzwerk endlich in dem Land starten wird.

Warum wird Silicon Valley gegenüber China weich, während das Land seine digitalen Kontrollen verschärft? Es ist einfach zu süß von einem Markt, um ihn zu übergehen – und wenn das Silicon Valley jetzt nicht den Fuß in die Tür bekommt, riskiert es, dass es ganz ausfällt, wenn chinesische Start-ups die Lücken füllen. „Aus geschäftlicher Sicht scheint es eine ziemlich große Herausforderung zu sein, den Zugang zu einem großen und wachsenden Markt zu verlieren, während die Wettbewerber dort weiter operieren“, sagt Brookfield.

Der Vorstoß in den chinesischen Markt wurde immer von Tim Cook geleitet; Steve Jobs besuchte das Land nie als CEO von Apple, sondern schickte Cook, dann Chief Oper.

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