DPDs verspätete Entscheidung zeigt, dass die Zeit reif ist für die Ausbeutung der Gigs

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Die Entscheidung von DPD, alle seine Fahrer als Arbeiter einzustufen, ist die jüngste in einer wachsenden Liste von Konzessionen, die von Gig-Wirtschaftsunternehmen gemacht wurden. Aber es ist noch ein weiter Weg. Rund 6.000 Menschen, die für das Kurierunternehmen arbeiten, haben nun Zugang zu Kranken- und Urlaubsgeld und einer Pensionskasse, nachdem es zugegeben hat, dass der Einsatz von Selbständigen nicht „mit der Zeit gegangen“ ist. Entscheidend ist, dass DPD – das Pakete im Auftrag von Einzelhändlern wie Marks & Spencer und John Lewis zustellt – auch die täglichen Bußgelder von 150 US-Dollar an Kuriere wegen fehlender Arbeit abschaffen wird.

Tragischerweise musste einer der DPD-Kuriere sterben, damit die Firma erkennen konnte, dass Veränderungen notwendig waren. Don Lane, der zum Zeitpunkt seines Todes 53 Jahre alt war, verpasste angeblich Termine, weil er sich unter Druck fühlte, seine Runden für DPDabzuschließen und mit 150 US-Dollar Strafe für jeden Tag, an dem er keine Deckung fand, konfrontiert war. Lane brach Ende letzten Jahres am Steuer seines DPD Lieferwagens zusammen, bevor er im Januar im Krankenhaus starb. Obwohl DPD nun gezwungen ist, sich zu ändern, wenden eine Vielzahl anderer Kurierfirmen ähnliche Taktiken an.

Einen Monat vor Lanes Tod erzielte das Logistikunternehmen UK Express Delivery einen außergerichtlichen Vergleich mit vier seiner selbständigen Fahrer in Höhe von fast 80.000. Der Fall, der von der Anwaltskanzlei Leigh Day mit Unterstützung der Gewerkschaft GMBeingebracht wurde, sollte am 15. Januar vor einem Arbeitsgericht in Leeds verhandelt werden. Keine der Parteien darf die Details der Transaktion offenlegen. Wie bei den Beschäftigungsverfahren gegen Deliveroo und Uber versuchten die Kläger zu argumentieren, dass die Beschränkungen, die ihnen von UK Express auferlegt wurden, bedeuteten, dass sie nicht nur beschäftigt waren, sondern auch weniger als den Mindestlohn erhielten. Das GMB sagte, dass UK Express, das hauptsächlich Pakete für Amazon liefert, erkannt hatte, dass es verlieren würde und beschloss, sich niederzulassen. Ein Sprecher der Kurierfirma sagte, diese Aussage sei „irreführend“. Amazon sagte, es sei „nicht beteiligt“ an der Klage gegen UK Express.

Vor der Einigung erklärte mir Nigel Mackay, Rechtsanwalt im Beschäftigungsteam von Leigh Day in London, wie Logistikunternehmen wie UK Express arbeiten. Die Bedingungen stimmen mit denen von Lane überein: Bußgelder für fehlende Schichten, Bußgelder für unzureichende Nachlieferungsversuche und Bußgelder für nicht genügend Pakete in einer Schicht. Im Rahmen ihrer Verträge mit UK Express mussten die vier von Leigh Day vertretenen Kunden kostenlos arbeiten, bis sie ein Guthaben von 1.500 US-Dollar aufgebaut hatten. Dieses Geld wurde dann gegen siegehalten und abgezogen, als Kuriere aus der Reihe traten – 110 US-Dollar für eine verpasste Schicht, zum Beispiel. Die Kuriere mussten dann ohne Bezahlung arbeiten, bis das Guthaben von 1.500 US-Dollar aufgeladen war. Für Mitarbeiter von Kurierfirmen in ganz Großbritannien sind solche Bedingungen an der Tagesordnung.

„Es gibt keine Lohnfortzahlung, sie müssen tatsächlich Geld an ihre Firma zurückzahlen, was außergewöhnlich ist, wenn man darüber nachdenkt. Sie bestrafen Leute dafür, dass sie nicht arbeiten können“, sagt Mackay. Auf Glassdoor, einer anonymen Mitarbeiter-Bewertungsseite, zeichnet das Feedback ehemaliger Kuriere ein ebenso düsteres Bild. „Lange Arbeitszeiten, Scheißgeld“, heißt es in einem. „Zu viel’Kontrolle‘, um selbständig zu sein“, heißt es in einer anderen. Ein ehemaliger Fahrer warnt einfach: „Dieser Job wird Ihre Gesundheit und Ihr Familienleben völlig zerstören“.

Mackay und seinen Kollegen wurden zahlreiche WhatsApp-Nachrichten zwischen Fahrern und Managern von UK Express übergeben. Täglich wurden hunderte von Nachrichten ausgetauscht, wobei die Manager diktierten, welche Fahrer für welche Schicht zugelassen wurden. „Mansagte ihnen ständig, man müsse vor allem in der Vorweihnachtszeit fünf Tage in der Woche zur Verfügung stehen, dann waren es sechs Tage in der Woche. Und wenn du nicht verfügbar bist, dann bist du im Grunde genommen draußen.“

UK Express liefert, wie viele andere Kurierunternehmen in Großbritannien, fast ausschließlich für Amazon. „Sie sind in vielen Amazonas-Depotspräsent“, sagt Mackay. Jede Kurierfirma konkurriert um die Zustellrouten in jedem Depot. „Amazon nutzt die Drohung, Routen von den Unternehmen zu entfernen, um die Unternehmen dazu zu bringen, Druck auf die Fahrer auszuüben. Es wird von oben nach unten gefahren. „Amazon ist an der Spitze all dessen.“

Die zunehmende Abhängigkeit des Online-Einzelhandelsriesen von einem Netzwerk wenig bekannter Kurierunternehmen wurde vor allem durch den Ausbau seines Prime-Service getrieben, der den Kunden eine unbegrenzte eintägige Zustellung verspricht, wobei die Zustellung am selben Tag auch in einer Reihe von britischen Großstädten möglich ist. Prime Now, das im Juni 2015 in Großbritannien eingeführt wurde, bietet in neun Städten eine zweistündige Lieferung von „Alltagsgegenständen“. Um unsere On-Demand-Sucht zu bedienen, boomt das britische Zustellgeschäft.

Während Uber und Deliveroo die britische Taxi- und Lebensmittelindustrie dominieren, ist der Wettbewerb im Geschäft, Pakete auf Abruf an unsere Türen zu bringen, hart. DPD, das im Jahr 2017 einen Gewinn von 100 Millionen US-Dollar verzeichnete, ist einer der größten – es wird geschätzt, dass allein im vergangenen Jahr 10 Milliarden US-Dollar an Geschäftsvolumen zur Verfügung standen. Royal Mail, Hermes und Yodeldominieren weiterhin, aber die unaufhaltsame Expansion von Amazon wirkt sich tief greifend aus. Ein Jahr nach dem Debüt von Prime Now in Großbritannien sagte Amazon-Gründer und CEO Jeff Bezos, das Unternehmen sei gezwungen gewesen, „eine Menge der letzten Meile in Großbritannien zu übernehmen“, da die Royal Mail, die fast keine selbständigen Fahrer einsetzt, zu Spitzenzeiten ausgelastet sei.

Im Februar dieses Jahres kündigte Amazon an, in Los Angeles einen eigenen Paketzustelldienst, Shipping With Amazon, einzuführen. „Wir sind immer innovativ und experimentierfreudig“, sagte ein Sprecher von Amazon damals. Royal Mail ist nicht ohne Schuld. Im Dezember 2017 haben vier selbständige Kuriere von Parcelforce, einer Zustellfirma der Royal Mail, Klage auf Arbeitnehmerrechte eingereicht. Geschäftsführerin Moya Greene hat Konkurrenten vorgeworfen, mit „fiktiver Selbstständigkeit“ Kosten zu sparen und Steuern zu vermeiden.

Leigh Day, der in das Verfahren gegen Parcelforce verwickelt war, untersucht derzeit auch zwei weitere Kurierunternehmen, ProspectCommercials und Lloyd Link Logistics. „Es ist im Moment ein bisschen wie ein wilder Westen“, sagt Mackay. Wenn 2017 ein wichtiges Jahr für Klagen gegen Gig-Economy-Firmen in Großbritannien war, werden 2018 (und wahrscheinlich 2019) viel geschäftiger sein. Größere Verfahren gegen Uber und Deliveroo werden bald Schlagzeilen machen, da Arbeitsgerichte und Berufungsgerichte darüber nachdenken, wie das alteingesessene Arbeitsrecht auf Gig-Economy-Unternehmen Anwendung findet. Bis heute hat sich fast jeder einzelne Prozess auf die Seite der Arbeiter gestellt. Schließlich könnten die Arbeitsgerichte und Gerichte des Vereinigten Königreichs, wo DPD jetzt ist, bald andere dazu zwingen, zu folgen.

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