Microsoft wird 26 Millionen Dollar aufgrund des ungarischen Bestechungsprogramms zahlen

Microsoft wird 26 Millionen Dollar in einem Vergleich auszahlen, um die Anklagen zu klären, die seine Mitarbeiter gegen Regierungsbeamte in Ungarn erhoben haben, berichtete die Washington Post am Montag, wobei der Präsident und Chief Legal Officer Brad Smith den Mitarbeitern in einer E-Mail die Angelegenheit „beteiligtes Fehlverhalten der Mitarbeiter, das völlig inakzeptabel war“ mitteilte.

Die Einigung, in der Microsoft Fehlverhalten nicht zugegeben oder geleugnet hat, kommt nach einem Bericht des Wall Street Journal aus dem Jahr 2018, in dem das US-Justizministerium und die Securities and Exchange Commission untersuchten, ob Microsoft ermäßigte Software an ungarische Zwischenhändler verkaufte, die sie von 2013-2015 zu überhöhten Preisen an die Regierung des Landes verkauften. Die besagten Mittelsmänner trieben das System voran, indem sie einen Teil ihrer schlecht verdienten Gewinne für Schmiergelder und Bestechungsgelder an Regierungsmitarbeiter ausgaben, die am Beschaffungsprozess beteiligt waren.

Nach Angaben der Post sagte die SEC, dass Microsoft 13,78 Millionen Dollar an Einnahmen aus dem Schema erzielt habe, die es an die SEC zurückzahlen werde, plus 2,78 Millionen Dollar an Zinsen. Microsoft Ungarn schlug eine separate Nichtverfolgungsvereinbarung mit dem DOJ vor, die eine Auszahlung von 8,75 Millionen US-Dollar vorsah. Reuters schrieb, dass der Vergleich auch die Behauptungen der SEC über schlampige Microsoft-Buchhaltungskontrollen in Saudi-Arabien und Thailand beigelegt habe, die zu „Schmiergeldern“ sowie zu einem „unerklärten Rabatt auf eine Transaktion mit der türkischen Einheit von Microsoft“ führten.

„Obwohl Microsoft Ungarn das Fehlverhalten nicht freiwillig selbst offenbarte, erhielt Microsoft Ungarn Anerkennung für die substantielle Zusammenarbeit zwischen Microsoft Hungary und der Microsoft Corporation bei der Untersuchung der Abteilung und für die Ergreifung umfangreicher Abhilfemaßnahmen“, schrieb das DOJ in einer Pressemitteilung.

In der E-Mail an die Mitarbeiter schrieb Smith, dass Microsoft vier Mitarbeiter aus seiner ungarischen Einheit entlassen und die Beziehungen zu vier Wiederverkäufern dort im Jahr 2016 beendet habe, aber die „Wiederverkäufer reagierten, indem sie sich bei den lokalen Regulierungsbehörden beschwerten, um ihr Geschäft wiederherzustellen, und einige der Mitarbeiter reagierten, indem sie uns verklagten“. Smith fügte hinzu, dass er „dankbar sei, dass die lokalen Gerichte und Regulierungsbehörden unsere Entscheidung unterstützt haben, alle Beziehungen zu Einzelpersonen und Unternehmen zu unterbrechen, die sich unserer Meinung nach völlig unmoralisch verhielten“, und schrieb, er sei erfreut, dass die SEC und das DOJ „den Umfang unserer Zusammenarbeit“ anerkannt hätten.

Wie die Post feststellte, ist der Vergleich in Höhe von 25 Millionen Dollar wesentlich kleiner als einige andere Fälle, in denen es um Verstöße gegen das Foreign Corrupt Practices Act geht. Walmart stimmte im Juni 2019 einem Vergleich über 282 Millionen Dollar zu, der Korruption bei ausländischen Tochtergesellschaften in Mexiko, Brasilien und China beinhaltete, so das Papier, aber die SEC beschuldigte Walmart, jahrelang die Augen zu verschließen, um seine Expansion ins Ausland zu fördern.

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