Microsoft erhält 479 Millionen US-Dollar für Augmented Reality Systeme

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Microsoft hat einen Vertrag über 479 Millionen Dollar mit der U.S. Army for Integrated Visual Augmentation System (IVAS) Prototypen abgeschlossen, berichtete Bloomberg am Mittwoch, erweiterte seine Beziehung zum Militär und schlug eine Reihe anderer Unternehmen, die um den Vertrag konkurrierten.

Gemäß dem Regierungsvorschlag soll das Programm „die tödlichen Verteidigungs- und Offensivfähigkeiten durch den Einsatz innovativer Komponenten beschleunigen“. Bloomberg berichtete, dass der Vertrag dazu führen könnte, dass das Militär mehr als 100.000 Augmented-Reality-Headsets von Microsoft kauft und das Militär als massiver Verbraucher seiner HoloLens-Technologie positioniert. Die vom Militär zur Verfügung gestellten Spezifikationen zeigen, dass die Geräte für den Einsatz in aktiven Kampfrollen bestimmt zu sein scheinen:

„Augmented-Reality-Technologie wird den Truppen mehr und bessere Informationen zur Verfügung stellen, um Entscheidungen zu treffen“, sagte ein Microsoft-Sprecher CPORT in einer Erklärung per E-Mail. „Diese neue Arbeit erweitert unsere langjährige, vertrauensvolle Beziehung zum Verteidigungsministerium auf dieses neue Gebiet.“

Der Vertrag ist ein bemerkenswerter Verlust für Konkurrenten wie Magic Leap, von dem Bloomberg sagte, dass er zu den mehr als zwei Dutzend Unternehmen gehörte, die sich mit der Armee trafen (obwohl es vielleicht fraglich ist, ob Magic Leap jemals ein echter Konkurrent war).

Wie Bloomberg bemerkte, kommen die Nachrichten über den Vertrag in einem anhaltenden Streit zwischen Microsoft und seinen Mitarbeitern an, die Bedenken über ihr Angebot für den Joint Enterprise Defense Infrastructure (JEDI)-Vertrag geäußert haben, einem militärischen Cloud-Computing-Deal im Wert von möglicherweise bis zu 10 Milliarden US-Dollar. Microsoft-Mitarbeiter haben auch Bedenken hinsichtlich anderer Verträge mit Regierungsbehörden geäußert, die aus menschenrechtlichen Gründen kritisiert werden, einschließlich der Einwanderung und der Zollvollstreckung.

„Viele Microsoft-Mitarbeiter glauben nicht, dass das, was wir bauen, für die Kriegsführung verwendet werden sollte“, schrieben Microsoft-Mitarbeiter letzten Monat in einem offenen Brief. „Als wir uns entschieden haben, bei Microsoft zu arbeiten, taten wir dies in der Hoffnung, jeden Menschen auf dem Planeten zu befähigen, mehr zu erreichen, nicht mit der Absicht, Leben zu beenden und die Letalität zu erhöhen.“

Der Präsident des Unternehmens, Brad Smith, verteidigte später die Entscheidung des Unternehmens, seine Technologie zur Nutzung durch das Militär anzubieten, indem er im Wesentlichen den Patriotismus zitierte und behauptete, dass das Unternehmen „an die starke Verteidigung der Vereinigten Staaten“ durch Spitzentechnologie wie die eigene glaubt.

Smith verwies auch auf seine laufende Beziehung zum Verteidigungsministerium und behauptete, dass die Ausschreibung für das JEDI-Projekt einfach eine Erweiterung seiner Dienstleistungen auf ein Militär sei, das bereits weitgehend von seiner Technologie abhängig sei.

Nicht sicher, ob es einen perfekten Weg gibt, die fragwürdigen Geschäftsbeziehungen Ihres Unternehmens mit dem militärisch-industriellen Komplex zu verteidigen, aber das ist es definitiv nicht.

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