Amazon, Microsoft und Uber zahlen viel Geld, um eine kalifornische Datenschutzinitiative zu töten

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Da die Skandale um den Datenaustausch weiter zunehmen, bietet ein neuer Vorschlag in Kalifornien eine mögliche Lösung: Der California Consumer Privacy Act würde Unternehmen dazu verpflichten, die Art von Informationen, die sie sammeln, offen zu legen, wie z.B. Daten, die für gezielte Anzeigen verwendet werden, und der Öffentlichkeit die Möglichkeit zu geben, den Verkauf ihrer Informationen abzulehnen. Jetzt gießen einige der bekanntesten Unternehmen der Technik Millionen von Dollar in den Versuch, den Vorschlag zu töten.

In den letzten Wochen haben Amazon, Microsoft und Uber alle wesentliche Beiträge zu einer Gruppe geleistet, die gegen die Initiative kämpft, so die staatlichen Offenlegungsunterlagen. Die 195.000 Dollar Beiträge von Amazon und Microsoft sowie 50.000 Dollar von Uber sind nur die neuesten: Facebook, Google, AT&T und Verizon haben jeweils 200.000 Dollar beigetragen, um die Maßnahme zu blockieren, während andere Telekommunikations- und Werbegruppen ebenfalls Geld in die Oppositionsgruppe gesteckt haben. Nachdem Mark Zuckerberg während der Anhörungen im Kongress über die Privatsphäre gegrillt wurde, sagte Facebook, dass es die Gruppe nicht mehr unterstützen würde. Google hat sich nicht zurückgezogen, und die neueren Beiträge deuten darauf hin, dass andere Unternehmen die Maßnahme weiter bekämpfen werden.

Die Kampagne zur Verabschiedung des California Consumer Privacy Act wird fast vollständig vom Bay Area Immobilienentwickler Alastair Mactaggart finanziert. Bis heute hat Mactaggart mehr als 3 Millionen Dollar für die Kampagne ausgegeben. Er argumentiert, dass es in der Personaldatenbranche „so viel Geld gibt, und es gibt sehr mächtige Unternehmen, die wirklich ein immenses Interesse daran haben, das Geschäft wie gewohnt weiterzuführen und keine Vorschriften zu haben“. Er begann mit der Arbeit an der Initiative vor etwa vier Jahren, nachdem er einen Google-Ingenieur sagen hörte, dass die Öffentlichkeit Angst haben würde, zu erfahren, wie viele Daten das Unternehmen über die Verbraucher hat.

Big Tech’s jüngster Widerstand gegen den Vorschlag kommt in einem entscheidenden Moment. Die Initiative hat kürzlich 600.000 unbestätigte Unterschriften eingereicht, um sich für einen Platz im November zu qualifizieren. Der Staat sortiert derzeit diese Unterschriften, um festzustellen, ob es 366.000 rechtmäßige Unterschriften gibt, den erforderlichen Schwellenwert für einen Stimmzettel. Mactaggart sagt, dass die Maßnahme gut funktioniert, und er erwartet, dass der ständige Tropfen von Datenaustauschskandalen die Bemühungen weiter ankurbeln wird.

In einer Erklärung nannte ein Sprecher des Ausschusses zum Schutz der kalifornischen Arbeitsplätze die Maßnahme „fehlerhaft“ und sagte, es sei nicht nur die technische Industrie, die sich dem Plan widersetze. „Kreditgenossenschaften, Lebensmittelhändler und Automobilhersteller gehören zu den vielen Neuzugängen der Koalition und sind die Spitze des Eisbergs“, sagte der Sprecher.

Aber Technologieunternehmen waren die sichtbarsten Widersacher und haben den Vorschlag als frustrierend bis existenziell bedrohlich für ihre Geschäftsmodelle eingestuft. „Der Schutz der Informationen von Menschen ist entscheidend für die Aufrechterhaltung des Kundenvertrauens – ein Grundsatz, auf dem Amazon aufgebaut wurde“, sagte ein Sprecher des Unternehmens. „Während wir das übergreifende Ziel der Initiative, die Privatsphäre der Verbraucher zu schützen, teilen, sind wir besorgt über unausführbare Anforderungen, die unsere Innovationsfähigkeit im Interesse unserer Kunden behindern würden. Wir freuen uns auf die Zusammenarbeit mit der Politik, um eine Lösung zu finden, die es uns ermöglicht, beides zu tun.“

Mactaggart sagt, dass er und seine Kampagne die Idee, dass die Maßnahme den Geschäftsinteressen radikal schaden würde, „völlig ablehnen“, und er sagt, dass Geschäftsmodelle wie gezielte Werbung immer noch praktikabel wären.

Anfang dieser Woche haben die Befürworter der Initiative Microsoft wegen seines Beitrags zugeschlagen und das Unternehmen beschuldigt, den Schutz des europäischen BIPR scheinheilig zu unterstützen und gleichzeitig den Widerstand gegen die damit verbundenen Bemühungen in Kalifornien zu finanzieren. In einer Stellungnahme verteidigte das Unternehmen den Beitrag.
„Microsoft glaubt, dass die Privatsphäre ein grundlegendes Menschenrecht ist“, sagte ein Sprecher. „Deshalb unterstützen wir GDPR, Europas neue Datenschutzverordnung, und haben uns verpflichtet, die Rechte, die das Herzstück von GDPR bilden, auf alle unsere Kunden weltweit auszudehnen. Deshalb setzen wir uns seit 2005 auch für die nationale Datenschutzgesetzgebung in den USA ein. Wir glauben, dass die Maßnahme in Kalifornien unbeabsichtigte Folgen für Unternehmen und Verbraucher haben könnte und dass es einen besseren Weg gibt, den Verbrauchern die Rechte auf Privatsphäre zu geben, die sie verdienen“.

Unterdessen warten die Befürworter des Vorschlags darauf zu hören, ob sie die Abstimmung durchführen und fordern die Technologieunternehmen auf, die Finanzierung der Gegenmaßnahme einzustellen. „Wenn Ihr Engagement für die Privatsphäre Ihrer Kunden so stark ist, wie Sie sagen, bitte“, schrieb Mactaggart diese Woche im Microsoft-Brief, „beweisen Sie es“.

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