Warum Linux-Apps auf Chromebooks wirklich eine große Sache sind

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Es kann im Schlurfen aller Android P Nachrichten an Googles Input/Output Konferenz letzte Woche verloren gegangen sein, aber Furcht nicht, liebe Freunde: Chrome OS wurde definitiv nicht vergessen. Google hat in den letzten Monaten stetige Fortschritte bei der Weiterentwicklung seines Chromebook-Betriebssystems gemacht, insbesondere bei seinen Bemühungen, Android und Chrome OS weiter aufeinander abzustimmen und Chromebooks in Allzweck-Produktivitätsmaschinen und Android-Tabletts zu verwandeln.

Praktisch jede Woche werden neue und bemerkenswerte Funktionen in die Plattform aufgenommen (worüber wir in meinem wöchentlichen Newsletter in letzter Zeit sehr viel gesprochen haben).

Und obwohl es nicht in der Keynote stand, schlich sich eine massive Neuentwicklung während der I/O in das Chrome-Betriebssystem ein: die leise angekündigte Möglichkeit für Chromebooks, Linux-Anwendungen wie native Anwendungen auszuführen, ohne die Notwendigkeit komplexer und sicherheitsbeeinträchtigender Konfigurationen. Die Linux-App-Unterstützung ist auf dem Weg zum Pixelbook – derzeit im Entwicklerkanal dieses Geräts und wird wahrscheinlich in Kürze viel breiter verfügbar sein.

„Linux-Anwendungen“, denken Sie wahrscheinlich. „Gähn. Was kommt als nächstes – Unterstützung auch für OS/2-Programme?“ (Streberwitz-Alarm.) Bevor du das als keine große Sache abschreibst, warte mal: Die Unterstützung von Linux-Apps auf Chrome OS ist eigentlich ein monumentaler Schritt für die Plattform – aus zwei Hauptgründen.

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Bereit?

1. Es ist ein weiteres „aber“ in der Kolumne von „But Chromebooks can’t….“.

Lassen Sie uns realistisch sein: Die Einführung der Linux-App-Unterstützung wird Ihren durchschnittlichen Chromebook-Benutzer nicht begeistern oder wahrscheinlich sogar auf seinem Radar sein. Und das ist völlig in Ordnung. Es soll keine Mainstream-Sache sein, die die Attraktivität der Plattform drastisch verändert oder Horden von Chrome OS Zweiflern dazu bringt, plötzlich ihr Zögern aufzugeben.

Was es jedoch tun wird, ist, die Möglichkeiten dessen, was ein Chromebook leisten kann, noch einmal zu erweitern – und dadurch wird es Chrome OS als Plattform für eine sehr spezifische Untergruppe von fortgeschrittenen „fast dort“ Benutzern breiter nutzbar machen.

Denken Sie darüber nach: An dieser Stelle können Chromebooks traditionelle Chrome- und Webanwendungen ausführen. Und sie können Android-Apps ausführen – eine ähnliche Transformationsfähigkeit, nur auf einer viel universelleren Ebene.

Für die überwiegende Mehrheit der Computerbenutzer reicht diese Kombination allein aus, um alle Grundlagen abzudecken. Es ist keine Übertreibung: Die meisten Leute brauchen wirklich keine speziellen lokalen Programme mehr. Das gilt natürlich nicht für alle – es gibt natürlich viele Ausnahmen -, aber es gilt für einen großen Teil der Computerbenutzer.

Aber dann gibt es eine Gruppe von uns – mich eingeschlossen -, die irgendwo zwischen die Kategorien „ein Chromebook macht alles, was ich brauche“ und „es gibt keine Möglichkeit, ein Chromebook zu benutzen“ fallen. Ich höre, dass viele Leute diese Art von Gefühlen ausdrücken: „Ich komme fast mit einem Chromebook aus, außer….“

Und genau das ist die Gruppe, für die die neue Linux-App-Unterstützung von Bedeutung sein könnte. Für mich ist mein einziges verweilendes Chrome OS „aber“ Photoshop: Während Web-zentrierte Bildbearbeitungsprogramme wie Pixlr gut genug für den gelegentlichen Gebrauch sind (und verdammt, sogar der super-einfache Chrome OS-Bildbearbeitungsprogramm ist ausreichend für super-basische Bedürfnisse), mache ich eine ganze Menge fortgeschrittene Bildbearbeitungsarbeitungen, für die Photoshop vorzuziehen ist. Mein Chromebook ist ideal für unterwegs und für so ziemlich alles, was ich außerhalb meines Schreibtisches tue, aber wenn ich in meinem Bürostuhl sitze und arbeite, ist es einfach einfacher, meinen Windows-Desktop zu benutzen, weil es die Vorteile der Bildbearbeitung bietet.

Mit Linux-Unterstützung werde ich aber endlich ein paar leistungsfähigere Bildbearbeitungs-Suites unter Chrome OS zur Verfügung haben – wie das leider abgekürzte GIMP, ein robuster Open-Source-Bildbearbeitungsprogramm, auf das viele Leute schwören. (Ich habe es noch nicht genau genug evaluiert, um sicher zu sein, ob es meinen Bedürfnissen entspricht, aber es sieht sicherlich vielversprechend aus – und wie ein gewaltiger Schritt nach oben vom Kaliber der Bildbearbeitungsprogramme, die derzeit auf Chrome OS verfügbar sind.

Auch für alle, die eine fleischige Audio-Editing-Software benötigen – eine weitere dieser lästigen, langjährigen Chromebook-Löcher – könnte so etwas wie die Linux-basierte Ardour die Arbeit möglicherweise erledigen. Möglicherweise können Sie Audacity sogar in der neuen Chrome-OS-Linux-Umgebung ausführen. Und die Liste geht weiter.

Jetzt, nochmal: Für jemanden, dessen Computerbedarf sich stark um bestimmte Windows- oder Mac-Software dreht, wird das etwas ändern? Nein – auf keinen Fall. Aber für jemanden wie mich, der im Grunde genommen mit Chrome OS an Bord ist, aber noch ein Sternchen hat, das ihn davon abhält, vollständig lebensfähig zu sein, könnte das gerade genug sein, um die letzte verbleibende Lücke zu schließen. Und das bringt uns zu unserem nächsten Punkt:

2. Es öffnet die Welt von Chrome OS für Android-Entwickler

Ernsthaft, du darfst die Wichtigkeit nicht unterschätzen. Durch die Unterstützung von Linux-Apps für Chrome OS ermöglicht Google Entwicklern, Code-Editoren – einschließlich Googles offiziellem Android Studio-Entwicklungstool – auf Chromebook-Geräten auszuführen. Bis jetzt gab es keine gute Möglichkeit, das zu erreichen.

Erinnern Sie sich: Google positioniert Chromebooks, um die Rolle des Android-Tabletts zu übernehmen. Während die meisten Android-Apps auf Chromebooks ohne großen Zusatzaufwand laufen können, ist das Erlebnis in der Regel deutlich angenehmer, wenn sich ein Entwickler die Zeit nimmt, eine App für diese Umgebung zu optimieren und sicherstellt, dass sie die Vorteile der größeren Bildschirmgröße und der Tastatur-unterstützten Oberfläche voll ausschöpft.

Und wenn Android-Entwickler tatsächlich Chromebooks für ihre Arbeit nutzen können, dann scheinen sie – zumindest in der Theorie – viel wahrscheinlicher, ihre Apps mit Blick auf Chromebooks zu entwickeln. Ich dehne mich nicht aus, um diese Verbindung herzustellen. Google sagte im Grunde genommen so viel in seiner Ankündigung des neuen Linux-Chrome-OS-Mashups:

Heck, Google hat sogar eine ganze Seite auf seiner Android-Entwicklerseite erstellt, die dem Thema gewidmet ist und die Entwickler ermutigt, es zu versuchen.

Wie wir schon eine Million Mal gesagt haben, geht es beim Verständnis der Bedeutung von Googles Chrome OS Progression darum, den Wald vor lauter Bäumen zu sehen. Dies ist ein weiteres scheinbar kleines Stück eines viel größeren Puzzles – etwas, das auf der Oberfläche zuckersüß erscheint, sich aber zusammen mit all den anderen eingehenden Teilen zu einem immer faszinierenderen Ganzen zusammenfügt.

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