Mitarbeiter protestieren gegen Microsoft-Angebot für riesigen Militär-Vertrag

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Letzte Woche hat Google sein Angebot für die Joint Enterprise Defense Infrastructure (JEDI), einen massiven militärischen Cloud-Computing-Vertrag im Wert von möglicherweise bis zu 10 Milliarden Dollar, inmitten von Rückschlägen der Mitarbeiter und der Sorge, dass das Projekt gegen ihre „KI-Prinzipien“ verstoßen könnte, zurückgezogen. Jetzt drängt ein offener Brief, der behauptet, von einer unbestimmten Anzahl von Microsoft-Mitarbeitern zu sein, den in Redmond, Washington, ansässigen Technologieriesen, auch von seinem eigenen JEDI-Angebot zurückzutreten.

In dem Brief, der auf der Blogging-Seite Medium veröffentlicht wurde, schrieben die Mitarbeiter, dass sie sich Microsoft mit der Erwartung angeschlossen haben, dass die von uns entwickelten Technologien keinen Schaden oder menschliches Leid verursachen werden“. Sie warfen Microsoft-Führungskräften auch vor, die Prinzipien der künstlichen Intelligenz des Unternehmens – eine, die besagt, dass A.I. „fair, zuverlässig und sicher, privat und sicher, inklusive, transparent und rechenschaftspflichtig“ sein sollte – zu verraten, um „kurzfristige Gewinne“ zu erzielen.

Der Posten ruft ausdrücklich Kommentare des Chief Management Officer des Verteidigungsministeriums, John H. Gibson II, heraus, dass das JEDI-Programm „wirklich darum geht, die Letalität unserer Abteilung zu erhöhen“, und vergleicht die Situation mit ähnlichen Mitarbeitern, die über den Cloud-Computing-Vertrag von Microsoft mit Immigration and Customs Enforcement empört sind.

Wie Fedscoop bemerkte, wurde der offene Brief „nur wenige Stunden nachdem die Gebote für den JEDI-Vertrag fällig waren“ veröffentlicht. Microsoft reagierte nicht sofort auf eine Anfrage von CPORT, obwohl ein Sprecher dem Daily Telegraph sagte: „Microsoft hat sein Angebot für den JEDI-Vertrag am 12. Oktober eingereicht. Obwohl wir keine Möglichkeit haben, die Echtheit dieses Schreibens zu überprüfen, empfehlen wir den Mitarbeitern immer, ihre Ansichten mit uns zu teilen.“

Der JEDI-Vertrag ist im Wesentlichen ein Versuch, das gesamte Militär unter die Herrschaft eines einzigen Cloud-Anbieters zu bringen, der alles verbessern könnte, von einfachen Dateiübertragungsgeschwindigkeiten über die automatisierte Analyse von Überwachungsbildern bis hin zur Massenübersetzung von abgefangenen Dokumenten. Da diese Fähigkeiten zur Unterstützung von Kampfeinsätzen genutzt werden könnten, sind die Mitarbeiter einiger Unternehmen besorgt, dass der JEDI-Gewinner im Wesentlichen Bestandteil der US-Kriegsmaschine werden könnte.

Zusätzlich zu den ethischen Bedenken der Mitarbeiter der Silicon Valley-Giganten, die um den Auftrag wetteifern, ist das Verfahren umstritten geworden, weil der gesamte Bieterprozess von nur einem großen Machtakteur unterstützt wird: Amazon. Während Google bei der Abgabe seines Angebots ethische Bedenken anführte, hatten Google, Microsoft, International Business Machines Corp. und Oracle Corp. alle unterstützt, den Vertrag in kleinere Teile aufzuteilen.

Amazon gilt weithin als Spitzenreiter für den Vertrag und hat bereits einen Vertrag über 600 Millionen Dollar mit der CIA, wobei sich konkurrierende Unternehmen darüber beschweren, dass die Verwendung eines einzigen Anbieters für JEDI ihm im Wesentlichen eine Monopolstellung auf dem Verteidigungsmarkt verschaffen würde.

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