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Microsoft-Mitarbeiter fordern Vertrags-Beendigung mit der US-Armee

Vor der Gerüchteküche vom Sonntag über die Ankündigung des HoloLens 2 Headsets auf dem Mobile World Congress am Sonntag, hat eine Gruppe von besorgten Mitarbeitern bei Microsoft damit begonnen, einen Brief zu verteilen, in dem sie einen August-Technologiefirma auffordern, einen August-Reality-Vertrag abzuschließen, den sie letztes Jahr mit der Armee gewonnen hat.

Der Brief – der sich heute über interne Diskussionsforen und Firmen-E-Mails ausbreitete – setzt einen Trend der Gegenreaktion der Mitarbeiter innerhalb der Technologieriesen fort, der vor fast einem Jahr begann. Googlers beauftragten ihre Bosse, einen Drohnen-KI-Vertrag des Pentagons zu töten, die Arbeit an einem zensierten chinesischen Suchprodukt einzustellen und erzwungene Schiedsvereinbarungen aus ihren Arbeitsverträgen zu streichen; Microsoft-, Amazon- und Salesforce-Mitarbeiter lieferten ähnliche Briefe, in denen sie ihre Unternehmen aufforderten, jede Form der Zusammenarbeit mit Immigration and Customs Enforcement einzustellen.

Microsoft sicherte sich im November letzten Jahres den Auftrag über 480 Millionen Dollar für das Integrated Visual Augmentation System (IVAS) und schlug damit andere Headsets wie Magic Leap sowie die alten Besitzer des Verteidigungssektors Raytheon und Lockheed Martin. Vorgeschlagene Anwendungen für die Mixed-Reality-Brille von Microsoft umfassen die Bereitstellung von Wärmebildinformationen, Nachtsicht, Vitalüberwachung und nicht spezifizierten Funktionen der künstlichen Intelligenz. Bloomberg berichtete damals, dass bis zu 100.000 HoloLens-Geräte an die Armee geliefert werden konnten, aber dass Live-Kampfanwendungen wie IVAS eine Abweichung von der vorherigen Trainingsanwendung waren, die die HoloLens im Militär gesehen hatte.

„Das erklärte Ziel des Vertrages ist es, schnell eine einzige Plattform zu entwickeln, zu testen und herzustellen, die Soldaten für Kampf, Probe und Training nutzen können, die eine erhöhte Letalität, Mobilität und Situationsbewusstsein bietet, die notwendig ist, um eine Überstimmung mit unseren derzeitigen und zukünftigen Gegnern zu erreichen“. Microsoft beabsichtigt, seine HoloLens Augmented-Reality-Technologie für diesen Zweck einzusetzen“, schrieben Microsoft-Mitarbeiter. „Wir haben uns nicht angemeldet, um Waffen zu entwickeln, und wir verlangen ein Mitspracherecht bei der Verwendung unserer Arbeit.“

Ein Mitarbeiter, der an der Erstellung des Schreibens beteiligt war, behauptet, dass er über 50 Unterschriften gesammelt hat. (Microsoft beschäftigt rund 130.000 Mitarbeiter.) Es ist nicht bekannt, wie viele Unterzeichner, wenn überhaupt, direkt an diesem Projekt oder der HoloLens im weiteren Sinne beteiligt sind. Update 25.02.: Die Organisatoren behaupten, dass der Brief nun über 250 Unterschriften hat.

Als Google bei der Arbeit an den Projekten Dragonfly und Maven erwischt wurde, zitierten die Mitarbeiter die eigenen KI-Ethikgrundsätze des Unternehmens, die ihrer Meinung nach jede Arbeit dieser Art hätten ausschließen sollen. Microsoft hat leider kein analoges Dokument. Stattdessen verwendet sie ein KI-Reviewboard namens AETHER (KI and Ethics in Engineering and Research), das sich nicht aus unabhängigen Ombudsmännern, sondern aus Top-Führungskräften zusammensetzt und nach Grundsätzen handelt, die den meisten Mitarbeitern des Unternehmens offenbar unbekannt sind.

„Obwohl es einen Überprüfungsprozess für Ethik in der KI gibt“, schrieben die Mitarbeiter, „ist er für Microsoft-Mitarbeiter undurchsichtig und eindeutig nicht robust genug, um die Entwicklung von Waffen zu verhindern“.

Wo Amazon’s Cloud-Verträge mit Regierungsbehörden oder sogar Googles abgebrochene Drohnen-KI-Bemühungen militärische Interessen zu marktüblichen Bedingungen unterstützen, ist IVAS näher an der tatsächlichen Kriegsführung als die meisten der großen Fünf dazu neigen zu treten. Auch dieses Schreiben, das die Kündigung des Vertrages verlangt, ist in seiner Vollkommenheit beispiellos. „Als Mitarbeiter und Aktionäre“, heißt es dort, „wollen wir keine Kriegsgewinnler werden.“

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