Hat Google endlich das Smart Home repariert?

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Der Home Hub erschien diese Woche auf dem Made by Google Event wie ein Dessert, das Sie vergessen haben zu bestellen. Sicher, es gab viele Gerüchte, dass Google sein eigenes Touchscreen-fähiges Heimgerät ankündigen würde. Aber nachdem ich nur ein paar Minuten mit dem Ding verbracht hatte, wurde mir klar, was für ein Genuss es sein könnte. Diese kleine Drehscheibe könnte das Ding sein, das das gesamte Smart Home Konzept miteinander verbindet.

In gewisser Weise ist der Home Hub eine zentrale Konsole für Ihre gesamte Suite von angeschlossenen Geräten sowie ein Portal in die Suite von künstlich intelligenten Diensten von Google. Es ist auch geradezu attraktiv mit klaren, geschwungenen Linien, einer überraschend kompakten Grundfläche und einem seltsam fortschrittlichen Display. Der Touchscreen selbst misst 7 Zoll diagonal, und der Rest des Geräts verbirgt sich praktisch darunter, während er einen Lautsprecher aufnimmt, der nicht wie Müll klingt. Auf der Vorderseite befinden sich auch zwei Mikrofone, die den Google Assistant locken, und ein sogenannter Ambient EQ-Sensor, der dem Display eine fotorealistische Qualität verleiht, die sich an die Lichtverhältnisse anpasst.

Der Ambient EQ-Sensor befindet sich an der Stelle, an der Sie eine Kamera erwarten würden, außer dass der Home Hub keine Kamera besitzt. Google sagt, dass es diese Entscheidung getroffen hat, um eine bessere Privatsphäre zu gewährleisten. Ohne die Kamera können Sie den Home Hub nicht für Video-Chats verwenden. Aber Sie können sich auch sicher sein, dass Google oder Hacker Ihnen nicht zusehen, wie Sie durch Ihr Haus laufen. Ich mag diese Idee, weil sie eine wirklich paranoide Person das Mikrofon ausschalten und einfach mit dem Touchscreen interagieren lässt, ohne sich um die Privatsphäre zu sorgen.

Das Touchscreen-Erlebnis war auch in meiner kurzen Zeit mit dem Home Hub sehr angenehm. Vom Verriegelungsbildschirm aus konnte ich einfach von oben nach unten streichen, um ein einfaches Menü mit verfügbaren angeschlossenen Geräten zu erhalten – wie z.B. Leuchten, Thermostate, Kameras, Media-Player usw. Auf der Google-Veranstaltung richtete das Unternehmen mehrere Räume mit einer Vielzahl von Gadgets ein, und mit etwa zwei Antippen konnte ich alles tun, von der Anpassung der Farbe und Helligkeit der Lichter bis hin zur Entriegelung einer Tür. Sie können auch Sprachbefehle verwenden, um diese Dinge zu tun, genau wie auf jedem anderen Google Home Gerät. Aber die Tatsache, dass der Bildschirm ein willkommenes Maß an Kontrolle über alles, was vor sich geht, bietet. Auch die Verwendung von Sprachbefehlen für Dinge kann lästig und nicht immer angemessen sein! Ich mag es zu sehen, was mit angeschlossenen Geräten in meinem Zuhause passiert, und ich berühre gerne eine Schnittstelle, um mich zu fühlen, als wäre ich der Chef meiner Geräte. Und ich will nicht immer mein Handy herausziehen, um Sachen zu erledigen.

Google scheint auf die Idee zu setzen, dass es privatliebendere, bildschirmbewegende Verrückte wie mich auf der Welt gibt. Der Home Hub fühlt sich fast wie ein Schritt seitwärts vom Marsch zu völlig sprachaktivierten Assistenten an, der seit Jahren stattfindet. Meiner Meinung nach ist es eine Abzweigung auf einer vertrauteren Straße. Und dieses Element der Vertrautheit und Zuverlässigkeit ist etwas, das viele Menschen zurückhält, wenn es darum geht, ihre Häuser mit angeschlossenen Glühbirnen und Smart Locks zu füllen und so weiter. Wir verwenden seit langem Lichtschalter und Tasten, so dass die Idee, dass wir vielleicht nicht auf eine sichtbare, berührbare Oberfläche verzichten wollen, durchaus Sinn macht.

Natürlich ist der Home Hub nicht die erste Touchscreen-Home-Konsole, die erfunden wurde. Es ist nicht einmal das erste Mal, dass Google beteiligt ist. Einige private Unternehmen haben seit Jahren kundenspezifische Installationen dieser Dinge für reiche Menschen durchgeführt, und in jüngster Zeit versuchte Wink, kleine Android-basierte Tablets zu verkaufen, die Ihre Lichtschalter ersetzen würden. (Ich habe diese ausprobiert, und es war eine schreckliche Erfahrung.) Dann kam Amazon mit der Echo Show, die zwar Spaß machte, aber nicht ganz funktionsfähig war. Lenovo veröffentlichte dann Anfang des Jahres ein Google Assistant-basiertes Touchscreen-Gerät, ein 200-Dollar-Gadget, das uns wirklich gefallen hat und das wie der Home Hub sehr gut funktioniert. Und diese Woche veröffentlicht Amazon die Echo Show 2.0, die mit einigen (unhandlichen) Home Controls auf dem Bildschirm ausgeliefert wird. Es kostet 230 Dollar.

Es ist bisher unklar, wie viel besser die neue Touchscreen-Befehlszentrale von Google abschneiden wird als der Rest dieser lustigen kleinen Internet-TV-Dingens. Was es hat, zu seinen Gunsten zu arbeiten, ist eine tiefere Integration des Google Assistant und eine tiefere Integration mit von Google hergestellten Nest Geräten. Was dem Home Hub fehlt, ist die Unterstützung von Zigbee und Z-Wave, was bedeutet, dass Sie möglicherweise zusätzliche Hardware benötigen, um bestimmte Geräte einzurichten. Wir können uns auch fragen, ob diese von Google hergestellte Hardware einfach besser funktioniert, nicht nur mit Google-nativen Nest Geräten, sondern auch mit angeschlossenen Geräten der über 1.000 Unternehmen, die mit dem Google Assistant arbeiten. Das sind Fragen, die weitere Tests erfordern.

Zumindest, nachdem ich ein wenig Zeit mit dem Gerät verbracht habe, ist mir klar, dass Googles Designteam den Home Hub so attraktiv gemacht hat. Ich hätte nichts dagegen, so etwas auf meine Arbeitsplatte zu legen. Der Ambient EQ-Effekt ist auch extrem cool – etwas, das man sehen muss, um zu glauben. In der Tat, es macht einen digitalen Bildschirm fügen sich in Ihr Haus voller analoger Objekte in einer sehr sauberen Art und Weise.

Der andere große Vorteil ist der Preis. Google wird damit beginnen, den Home Hub für $150 zu verkaufen, nur $20 mehr als ein normales Google Home. Es ist die Art von neuem Gerät, um das man nie gebeten hat. Aber nachdem ich einige Zeit damit verbracht hatte, begann ich über all die Möglichkeiten nachzudenken, wie ich es vielleicht nutzen könnte. Nachdem ich mehrere frustrierte Jahre damit verbracht habe, mich mit angeschlossenen Homed Devices zu beschäftigen, scheint der Home Hub auch, dass er die Lösung sein könnte, nach der ich gesucht habe. Ich würde dort eine starke Betonung auf „vielleicht“ legen, weil ich immer noch nicht weiß, wie gut es außerhalb der stark kontrollierten, ausgefallenen Eventatmosphäre von Google funktioniert. Ich kann es aber kaum erwarten, es herauszufinden.

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