Googles verlustreicher Kampf gegen Coronavirus-Betrüger

Unter all den anderen Übeln, die uns die aktuelle Pandemie derzeit aufbürdet, sind Betrüger und Schwindler in vollem Umfang in Erscheinung getreten. Und während wir nicht sagen können, wie viele Händler versuchen, von der Pandemie zu profitieren, haben wir jetzt eine Idee.

Einem gestern von Googles Werbeteam veröffentlichten Blog-Posting zufolge blockierte das Unternehmen in den vergangenen Monaten „Dutzende Millionen“ Coronavirus-nahe Anzeigen. Zu den Straftaten zählten laut Scott Spencer, der die Datenschutz- und Sicherheitsbemühungen des Unternehmens in Bezug auf die Anzeigen beaufsichtigt, „Preismanipulationen, die Ausnutzung der weltweiten medizinischen Versorgungsengpässe, irreführende Behauptungen über Heilmittel und die Förderung illegitimer Arbeitslosenunterstützung“.

Google seinerseits versuchte laut Spencer, diese Flut so gut es ging einzudämmen. Der größte Schritt kam im März, als das Unternehmen nach Berichten über Betrüger, die für den Kauf von Gesichtsmasken exorbitante Gebühren verlangten, die Möglichkeit der Werbung für Gesichtsmasken vollständig einschränkte. „Diese Anzeigen warben für Produkte, die deutlich über dem Marktpreis gelistet waren, stellten die Produktqualität falsch dar, um die Leute zu einem Kauf zu verleiten, oder wurden von Händlern geschaltet, die die Bestellungen nie erfüllten“, schreibt Spencer.

Aber ein Werbeverbot hat diese Betrüger nicht klein gehalten. In den Wochen nach dem Verbot berichteten die Browser immer noch, dass über die Anzeigensysteme von Google Anzeigen für Gesichtsmasken geschaltet wurden. Während ich darüber berichtete und einen Artikel über Googles hartes Durchgreifen bei den Maskenanzeigen herunterscrollte, sah ich zwei vollflächige Anzeigen, die offensichtlich für Gesichtsmasken bestimmt waren.

Dies ist nicht unbedingt eine Überraschung. Schlechte Akteure in der Werbung haben den Ruf, notorisch schleimig zu sein und alles zu tun, um die von Unternehmen wie Google aufgestellten Leitplanken zu umgehen. In einem Anfang April in einem beliebten Werbebetrügerforum veröffentlichten Beitrag wurde erwähnt, dass das Maskenverbot so ziemlich umgangen werden könnte, wenn bestimmte offensichtliche Schlüsselwörter wie „Maske“ oder „Virus“ vermieden würden.

Abgesehen davon, dass jede offensichtliche maskenbezogene Sprache vermieden wurde, schien die Anzeige, die mir zugestellt wurde, auch „getarnt“ zu sein. Im Anzeigenjargon bedeutet dies lediglich, dass die Anzeige den Blick von Google auf eine Landingpage und den Blick der Verbraucher auf eine andere lenkt. Sie können es selbst ausprobieren: Die Anzeige, die ich gesehen habe, war für die Website „pharma-depot.com“, und wenn dieser Satz in Googles Suchleiste eingefügt wird, wird er auf eine Webseite für Nginx umgeleitet – einen Server, der bei Betrügern, die versuchen, ihre Webseiten vor Googles Moderation zu verbergen, zu einem Favoriten geworden ist. Wenn Sie Google ein bisschen auf die Schippe nehmen, sollten Sie in der Lage sein, die echte Pharma-Website zu finden, die sich hinter diesem Server verbirgt.

Wie Sie vielleicht schon vermutet haben, waren die Preise, die auf dieser Seite aufgelistet sind, nicht weniger fleischig. Zum Beispiel einlagige Gesichtsmasken, die für mehr als einen Dollar pro Stück verkauft werden, wenn sie in anderen Geschäften nur halb so teuer sind, oder eine Schachtel Einweg-Plastikhandschuhe, die für 49 Dollar statt für etwa 15 Dollar verkauft werden.

Google hat seine Maßnahmen zur Bekämpfung von Anzeigenbetrug in letzter Zeit erheblich verstärkt – und laut Spencer hat das Unternehmen sogar eine spezielle Coronavirus-„Task Force“ eingesetzt, die sich der Bekämpfung dieser Art von schlechten Schauspielern widmet. Aber wie Ihnen jeder in der Werbebranche sagen wird, ist so etwas ein Katz-und-Maus-Spiel mit hohen Einsätzen. So schlau Google auch ist und über so viele Ressourcen verfügt, diese Betrüger sind einfach zu gefährlich gewitzt, und sie scheuen sich nicht davor, Millionen von betrügerischen Anzeigen zu kaufen, um schnelles Geld zu verdienen.

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