Google packt eine Reihe von Software-Upgrades in seinen ersten Pixel Feature Drop

Googles 2,1-Milliarden-Dollar-Deal zum Erwerb des Fitness-Tracker-Herstellers Fitbit hat die Aufmerksamkeit der Kartellbehörden des Justizministeriums auf sich gezogen, so Berichte, die erstmals in der New Yorker Zeitung Post erschienen und anschließend von Reuters verifiziert wurden.

In der Regel müssen Geschäfte dieser Größenordnung entweder vom DOJ oder von der Federal Trade Commission, die ebenfalls über eine Bundeskartellbehörde verfügt, genehmigt werden. Aber laut der Post, sagte eine Quelle, dass das Justizministerium und die FTC an einem „Armdrücken“ um denjenigen beteiligt waren, der dieses übernehmen würde, da die Kartellabteilung des Justizministeriums bereits eine Wettbewerbsuntersuchung bei Google (wie Generalanwälte in 50 US-Bundesstaaten und -Gebieten) als Teil einer breiteren föderalen Überprüfung der Technologiebranche eingeleitet hat.

Was letztendlich mit der Fitbit-Akquisition passiert, könnte ein frühes Zeichen dafür sein, wohin die größere Bundesuntersuchung von Google geht. Generalstaatsanwalt Bill Barr sagte kürzlich, dass er hofft, dass die Tech-Sonde im nächsten Jahr abgeschlossen sein wird.

Es war nicht sofort klar, was der Fokus der Fitbit-Sonde ist. Das Vorhaben könnte Google einen dringend benötigten Schub auf dem Wearables-Markt geben, der derzeit von Wettbewerbern wie Apple und Samsung dominiert wird. Aber Google ist im großen Daten- und Internet-Werbegeschäft tätig. Das hat die Datenschutzbeauftragte davor gewarnt, dass die Übernahme ihr Zugang zu einer Fülle von Gesundheitsdaten über die Benutzer von Fitbit verschaffen könnte, was das Unternehmen verspricht, dass es trotz allem niemals Fitbit-Daten verkaufen würde.

Der Kartellamtsleiter des DOJ, Makan Delrahim, schlug kurz nach Bekanntwerden der Fitbit-Fusion im November vor, dass Daten und Privatsphäre zu großen wettbewerbsrechtlichen Bedenken werden könnten, da sie die Gestaltung der Marktmacht stark beeinträchtigen können.

Per Wired verfolgte Google nicht nur den Fitbit-Deal, während es mit mehreren kartellrechtlichen Untersuchungen konfrontiert war, sondern gab es nur wenige Tage, bevor bekannt wurde, dass Google mit dem Gesundheitssystemunternehmen Ascension am „Project Nightingale“ zusammengearbeitet hatte. Dieses Bestreben erlaubte es Google, auf bedeutende, nicht anonymisierte Gesundheitsdaten über wahrscheinlich Dutzende von Millionen von Aufstiegspatienten zuzugreifen, einschließlich Namen, Diagnosen, Laborergebnisse, Geburtsdaten und mehr, ohne die beteiligten Patienten oder Ärzte zu informieren.

Project Nightingale löste eine bundesweite Untersuchung aus, ob es gegen den Health Insurance Portability and Accountability Act (HIPAA) verstößt. Google steht auch vor einer weiteren Klage wegen eines Datenaustauschprojekts mit dem University of Chicago Medical Center, das von 2009 bis 2016 lief.

„Was ich meinen Studenten sage, ist, dass dies ein großartiger Testfall ist“, sagte Professor am University of Tennessee College of Law und ehemaliger DOJ-Kartellbeamter Maurice Stucke zu Wired. „Die Behörden sagen, dass sie über diese Datenopole besorgt sind. Sie werden ihre datengesteuerte Übernahme dieser kleineren Unternehmen hinterfragen. Hier haben Sie diese etablierte Firma, die bereits eine bedeutende Fundgrube an personenbezogenen Daten aufgebaut hat. Also, wird sich etwas ändern.“

Stucke fügte hinzu, dass eine mögliche Möglichkeit, wie die Bundesbehörden ihren Umgang mit diesen Situationen ändern könnten, darin besteht, Behauptungen, dass Daten nach Fusionen so kritisch bleiben werden, wie sie behaupten, dass die Preise nicht steigen werden. Kartellbeamte würden „routinemäßig“ solche Versprechungen als nicht durchsetzbar ablehnen, sagte Stuck.

Unterdessen wurden Google und seine Tochtergesellschaften wie YouTube wiederholt wegen des schnellen und losen Spielens mit Versprechungen zum Schutz der Privatsphäre von Nutzern bestraft, und es gab ähnliche Zusicherungen, die sich bei der Übernahme von Nest im Jahr 2014 und der späteren Migration von Benutzerkonten in das zentralisierte Google-Ökosystem nicht ergaben. (In dem, was vielleicht nicht das ermutigendste Zeichen dafür ist, dass das DOJ wirksame Maßnahmen ergreifen wird, stellte Wired fest, dass eine Meta-Analyse des Ökonomen John Kwoka festgestellt hat, dass US-Kartellbehörden bereits schlecht daran getan haben, Preiserhöhungen nach Fusionen zu verhindern.)

Non-Profit-Organisationen wie das Open Markets Institute, Public Citizen und das Electronic Privacy Information Center haben alle die US-Kartellbehörden aufgefordert, Google von der Übernahme von Fitbit abzuhalten.

„Google sollte keine Kontrolle über die sensiblen und individualisierten Gesundheitsdaten von Fitbit erlangen, die mit Daten aus seinen derzeitigen Diensten integriert werden können, um seine Monopolstellung zu festigen“, schrieben die Gruppen in einem Brief in der Irish Times. „Durch sein riesiges Portfolio an Internet-Services weiß Google mehr über uns als jedes andere Unternehmen, und es sollte nicht erlaubt sein, noch eine weitere Möglichkeit hinzuzufügen, um jeden unserer Schritte zu verfolgen.“

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