Google Duplex mag cool aussehen, aber glauben Sie nicht an den Hype

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Google Duplex ist der knifflige nächste Schritt für die persönlichen Assistenten der KI: sie persönlich zu machen. In einer Headline-Grabbing-Demo auf seiner I/O-Konferenz zeigte Google ein System, das genauso menschlich klang wie ein Mensch, seine Sätze mit’ums‘ und’ahs‘ und kitschigen Aufwärtsbeugungen übersät. Es war vielleicht ein Blick in unsere nahe Zukunft. Oder vielleicht auch nicht.

Vor einem Jahr, auf der I/O 2017, stürzte die Weltpresse in eine Welle von Übertreibungen bei Google Pixel Buds. Das Versprechen einer sofortigen, fliegenden Sprachübersetzung würde „die Welt verändern“. Einige Monate später, als Google sein weltumspannendes Produkt veröffentlichte, brach der Hype zusammen. „Überversprochen, untererfüllt“, beklagte eine Kritik. Aber das Versprechen war nie (wirklich) da.

Die Pixel Buds könnten angeblich in Echtzeit zwischen 40 Sprachen übersetzen. Es war der Babel Fish, der Wirklichkeit wurde. Die Realität sah anders aus. Die Pixel Buds waren das Ergebnis einer (sehr guten) Produktdemonstration. Dasselbe gilt wahrscheinlich auch für Duplex. In unserer chaotischen und verwirrten Welt – wie Facebook mit seinem unglücklichen M-Chatbot feststellte – bleibt diese Technologie frustrierend begrenzt.

Ein Fehler bei der Berichterstattung über Technologieunternehmen ist die Frage „Was kommt als nächstes“, immer das Jobsian „eine Sache mehr“ zu erwarten. Die Presse (und die Verbraucher) verlangen es, und in den meisten Fällen sind die Technologieunternehmen dazu verpflichtet. Es ist in diesem endlosen Hype-Zyklus, dass Ideen wie Duplex mit unangemessener Prominenz durchdrungen sind. Mich zweimal täuschen, wie man so schön sagt.

Das vielleicht beste Beispiel dafür ist Google Glass. Auf seiner I/O-Konferenz im Jahr 2012 schickte Google eine Live-Demo seiner Augmented-Reality-Brille. Aber die Wirklichkeit der (sehr viel noch in Arbeit befindlichen) Technologie war etwas anders, und im Januar 2015 kündigte Google an, den Glass-Prototypen nicht mehr herzustellen. „Wir haben dem Programm zu viel Aufmerksamkeit geschenkt und manchmal sogar ermutigt“, sagte Google X-Forschungslaborleiter Astro Teller kurz darauf. Aber Hybris macht süchtig. (Ein Google Glass für Fabriken wurde 2017 enthüllt).

Wie die letzten Jahre gezeigt haben, wären Technologieunternehmen besser geeignet, bestehende Probleme zu lösen, als mehr zu schaffen. Von Russlands Versuchen, große Technologieplattformen zu nutzen, um die Demokratie zu untergraben, bis hin zu YouTube’s Vorliebe, Kindern Videos voller Blut, Selbstmord und Kannibalismus zu empfehlen, hat Google eine lange To-Do-Liste.

Google und seine Zeitgenossen (naja, meistens Facebook) werden das Versprechen der KI als Lösung für solche Übel baumeln lassen. Möchten Sie nicht, dass Ihre Kinder Videos von Minnie Mouse sehen, die von einer Rolltreppe enthauptet werden? Dafür gibt es eine KI. Sie wollen nicht, dass Google mit Werbung für Holocaust-Leugnung Geld verdient? Es gibt einen „skalierbaren algorithmischen Ansatz“, um das zu beheben.

Von größerer Bedeutung war wohl die Entscheidung von Google, jegliche Werbung rund um das Achte Änderungsreferendum in Irland auszusetzen. Die Abstimmung vom 25. Mai über Abtreibungsrechte wurde von einer fragwürdigen Kampagne mit gefälschten Nachrichten und Fehlinformationen ins Visier genommen, wobei ein Großteil davon durch Online-Werbung auf Google und Facebook verstärkt wurde. Aber solche Ankündigungen werden nicht in Zungen geredet. Wenn Sie nach positiven Schlagzeilen suchen, drehen Sie sich zu Sci-Fi.

Geben Sie Duplex und eine Reihe von Schlagzeilen zu loben Google für die Veränderung der Welt. Schon wieder. Für ein Unternehmen, das sich wirklich darauf konzentrieren sollte, große Probleme damit zu lösen, wie es unser Leben und unsere Demokratien beeinflusst, ist es eine wunderbare Ablenkung. Für das Technologiekommentar ist es eine Gelegenheit, mit glasigen Augen in die Zukunft zu blicken.

Zynismus beiseite, Google hat Recht, wenn es darum geht, begrenzte Ressourcen in solche Projekte zu stecken. Duplex, das seit Jahren in Arbeit ist, ist wahrscheinlich ein Ergebnis der 20-prozentigen Initiative des Unternehmens (obwohl Google dies nicht bestätigt hat) und bleibt ein ziemlich kleiner, aber entscheidender Teil seines Gesamtziels, Assistant weniger klobig und intuitiver zu machen.

Aber vorerst verspricht Duplex, Probleme zu beheben – Haarschnitte zu buchen und Restaurantreservierungen vorzunehmen – die bestenfalls trivial sind. Sein eigentliches Versprechen – eine große Bandbreite an offenen Gesprächen menschenähnlich führen zu können – bleibt ein jahrzehntelanger Traum, der auf einen Durchbruch der künstlichen allgemeinen Intelligenz angewiesen ist. Und wenn jemand in der Lage ist, diesen Durchbruch zu schaffen, dann ist es wahrscheinlich Google.

Duplex hat auch das Gefühl einer Idee, die in einem Echoraum entsteht. Die beiden Projektleiter, Yaniv Leviathan und Yossi Matias, sind beide Männer mit einer langen und ausgezeichneten Karriere im F&E-Zentrum von Google in Israel. Denn hey, wäre es nicht cool, wenn eine künstliche Intelligenz all die langweilige Arbeit machen könnte, die man normalerweise von seinem echten, menschlichen Assistenten verlangt? Ja, aber es wäre auch cool, wenn du aufhören könntest, Schwarze mit Gorillas zu verwechseln.

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