Heute ist ein weiterer Meilenstein für Linux

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Der 25. August mag der offizielle Geburtstag von Linux sein, aber der 5. Oktober ist in vielerlei Hinsicht der Tag, an dem es begann, die Welt zu prägen. Das ist, wenn Linux-Schöpfer Linus Torvalds offiziell veröffentlicht den ersten Linux-Kernel in die Wildnis. „Wie ich vor einem Monat(?) erwähnte, arbeite ich an einer kostenlosen Version eines Minix-Lookalikes für AT-386-Computer“, schrieb Torvalds in einem Newsgroup-Post am 5. Oktober 1991.

„Es hat endlich das Stadium erreicht, in dem es sogar nutzbar ist (auch wenn es nicht davon abhängt, was Sie wollen), und ich bin bereit, die Quellen für eine breitere Verbreitung herauszugeben.“ Torvalds veröffentlichte an diesem Tag die Version 0.02 des Kernels und entfesselte damit eine der transformativsten Kräfte der Computergeschichte. Am 25. August schickte Torvalds eine E-Mail, die das Betriebssystem auslöste.

In den 25 Jahren, die seitdem vergangen sind, hat Linux etwa 22 Millionen Zeilen Code enthalten. Mehr als 13.500 Entwickler von mehr als 1.300 Firmen haben zum Linux-Kernel beigetragen – erst seit der Einführung von Git im Jahr 2005 war ein detailliertes Tracking möglich.

Etwa 7.8 Änderungen werden nun stündlich in den Kernel übernommen. Täglich kommen 4.600 Zeilen neuer Code hinzu. Zu den wichtigsten Sponsoren gehören Intel, Red Hat, Samsung, IBM, Google, AMD und ARM. „Linux setzte Open Source auf die Landkarte und begann die Reise des Aufstiegs von Open Source für ernsthaftes Computing“, sagte Al Hilwa, ein Programmdirektor bei IDC.

Die Software hat seit ihrem Debüt im Jahr 1991 sowohl inspiriert als auch erlebt, sagte Charles King, leitender Analyst bei Pund-IT. „Als das Betriebssystem ein halbes Jahrzehnt später begann, den kommerziellen Markt zu erobern, wurde es zu einem Schlagwort für Befürworter, die darauf hofften, das zu stürzen, was sie als Microsofts Hegemonie über Desktop-Computing sahen“, erzählte King.

Inzwischen hat die Software in den Rechenzentren der Unternehmen eine Revolution ausgelöst. „Das im Entstehen begriffene Betriebssystem wurde zu einer Macht auf Mainframe-Plattformen, dann auf RISC-basierten Systemen“, sagte King. „Aber auf dem Weg dorthin passierte etwas Komisches: Linuxs Hardware-Agnostizismus inspirierte eine Reihe neuer Intel/x86-basierter Lösungen, die ihrerseits allmählich proprietäre Unix-Betriebssysteme zu untergraben begannen.“

Die ersten Kämpfe wurden am Rande des Netzwerks ausgetragen, aber schließlich haben sie sich bis zum größten Eisen zurückgearbeitet. Heute sind mehr als die Hälfte der neuen Mainframe-Workloads, die IBM verkauft, Linux-basiert. Das Betriebssystem expandiert auch weiterhin in neue, aufstrebende Bereiche, einschließlich Mobile und IoT.

„Linux feiert heute vielleicht sein silbernes Jubiläum“, sagte King, „aber für viele in der IT-Branche ist das’kleine Betriebssystem, das es definitiv könnte‘, reines Gold gewesen“.

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