2018 war ein Ausbruchsjahr für Open Source Deals

Zu Beginn des Jahres 2018 schien es nicht so, als könnte die Open-Source-Bewegung noch größer werden. Android, das weltweit beliebteste mobile Betriebssystem, Websites wie Facebook und Wikipedia sowie eine wachsende Zahl von Gadgets haben Open-Source-Software unter der Haube – im wahrsten Sinne des Wortes, im Falle von Autos. Die weltweit größten Unternehmen, darunter Walmart und JP Morgan Chase, verwenden nicht nur Open Source, sondern haben auch ihre eigene Open-Source-Software veröffentlicht, damit der Rest der Welt ihren Code ändern und freigeben kann.

Dann, im Juni, kündigte Microsoft Pläne an, GitHub, die Plattform, die von Millionen von Entwicklern und Unternehmen, darunter Google und Walmart, genutzt wird, um beliebte Open-Source-Projekte zu hosten, für 7,5 Milliarden Dollar zu kaufen. Vier Monate später sagte IBM, dass es Red Hat, ein Unternehmen, das alle seine Produkte Open Source-Quellen, für 34 Milliarden Dollar kaufen wird, eine der größten Akquisitionen in der Geschichte der Technologie.

Die Übernahmen von Red Hat und GitHub überschatteten einige kleinere Deals, die in einem anderen Jahr eine große Nachricht für die Open-Source-Community gewesen wären, darunter die 6,5 Milliarden Dollar Übernahme von Mulesoft durch Salesforce, die Unternehmen dabei unterstützt, Anwendungen in die Cloud zu verlagern, die 1,68 Milliarden Dollar Übernahme des E-Commerce-Unternehmens Magento durch Adobe und die Übernahme von Alien Vault durch AT&T, das ein Open-Source-Sicherheitsmanagementsystem darstellt, für einen nicht veröffentlichten Betrag.

Es ist nicht so, dass diese Unternehmen neu im Bereich Open Source sind. AT&T zum Beispiel hat im vergangenen Jahr eine Open-Source-KI-Plattform veröffentlicht. Aber es ist immer noch eine große Sache, Microsoft, das Pionier der modernen Softwareindustrie, und IBM, das traditionsreichste Unternehmen der Technologie, auf Open Source zu setzen. Die in diesem Jahr getätigten Akquisitionen sind für die beiden Unternehmen ein wesentliches Risiko.

Wenn Microsoft GitHub-Nutzer veräußert, könnte es den guten Ruf verlieren, den es in den letzten Jahren in der Entwicklergemeinde aufgebaut hat. Und 34 Milliarden Dollar sind eine Menge Geld, selbst für einen Giganten wie IBM. Die Bereitschaft der Unternehmen, diese Risiken zu übernehmen, signalisiert, dass sie Open Source nicht als Modeerscheinung oder Ergänzung, sondern als Kernstück der zukünftigen Softwareproduktion sehen.

Auch wenn sich Open Source in der Geschäftswelt durchgesetzt hat, steht es immer noch vor Herausforderungen. Linus Torvalds ist der Erfinder des Open-Source-Betriebssystems Linux, das sich im Herzen von Android, dem Amazon Echo, Tesla-Displays und vielen anderen Produkten befindet. Im September entschuldigte sich Torvalds für jahrelanges unprofessionelles Verhalten und kündigte an, dass das Projekt endlich einen „Verhaltenskodex“ verabschieden würde, um Regeln festzulegen, wie sich die Mitwirkenden des Projekts verhalten und miteinander umgehen würden.

Die Entscheidung löste eine sofortige und anhaltende Gegenreaktion aus, insbesondere in Form von Schikanen gegen Coraline Ada Ehmke, die Programmiererin und Aktivistin, die den Verhaltenskodex von Linux und vielen anderen Open-Source-Projekten geschrieben hat.

In der Zwischenzeit, selbst wenn Unternehmen wie Red Hat und Mulesoft mehrere Milliarden Dollar an Akquisitionen anziehen, kämpfen andere Open-Source-Projekte damit, nachhaltige Geschäftsmodelle zu finden, um Entwickler für die Aufrechterhaltung von Projekten zu bezahlen. Wenn beliebte, aber unrentable Projekte nicht gepflegt werden, kann dies zu Sicherheitsproblemen führen, wie z.B. kritische Schwachstellen, die 2014 in OpenSSL entdeckt wurden und von fast jeder Website, die Kreditkartentransaktionen verarbeitet, und Bash, das in vielen Betriebssystemen enthalten ist, genutzt werden. Im November wurde ein beliebtes Open-Source-Modul zur Verbreitung von Malware eingesetzt.

Umsatzbedenken führten dazu, dass Redis Labs, das eine beliebte Open-Source-Datenbank herstellt, in diesem Jahr ein umstrittenes neues Lizenzschema einführte, das die Einsatzmöglichkeiten anderer Unternehmen einschränkt und von den Open-Source-Prinzipien abweicht.

Unterdessen versucht die „Netflix for Open Source“-Firma Tidelift, die in diesem Jahr 15 Millionen Dollar Risikokapital gesammelt hat, das Geschäftsmodell von Red Hat auf kleinere Open-Source-Projekte anzuwenden, indem sie Kunden für eine einzige Support-Gebühr für mehrere Projekte gewinnt. Das vergangene Jahr hat gezeigt, wie sehr Open Source gewonnen hat. Aber 2018 zeigte auch, dass Open Source noch einiges zu tun hat.

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