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Wie Microsoft Windows das Web verloren hat

Microsofts Ankündigung Anfang dieses Monats, dass es seine eigene Browsertechnologie für Google’s einsetzt – Edge in einen Chrome-Klon verwandelt – war eine atemberaubende Bestätigung, dass das Unternehmen seinen jahrzehntelangen Kampf um die Vorherrschaft im Browser verloren hat.

„Wir beabsichtigen, das Open-Source-Projekt Chromium anzunehmen…. um eine bessere Web-Kompatibilität für unsere Kunden und eine geringere Fragmentierung des Webs für alle Webentwickler zu erreichen“, schrieb Joe Belfiore, ein Corporate Vice President in der Windows-Gruppe, in einem Beitrag vom 6. Dezember zu einem Firmenblog. Aber während Belfiore das Open-Source-Horn blies, machte er sich nicht die Mühe, zusammenzufassen, wie Microsoft diesen Punkt erreichte, als es Anfang des Jahrhunderts der dominante Browserhersteller war, der mehr als 90% aller Nutzungen ausmachte, nachdem er Netscape Navigator vernichtet hatte.

Microsofts Sturz war lang, aber nie unvermeidlich. Fehler, wie man so schön sagt, wurden gemacht. Wir haben sechs identifiziert, die zum Niedergang des Browserimperiums von Redmond beigetragen haben. Obwohl Google Chrome alle sechs bis acht Wochen seit Beginn des Browsers 2008 aktualisiert hat – und Mozilla das Tempo von Firefox ab 2011 auf alle sechs Wochen beschleunigte -, blieb Microsoft bei einer Gletschertriode.

Internet Explorer erhielt neue Funktionen nur mit neuen Hauptversionen, die durch bis zu fünf Jahre (IE5 bis IE6) und nur wenige (IE10 bis IE11) getrennt waren. In den 10 Jahren seit Chrome’s Debüt – eine Spanne, in der Google den Browser 70 Mal überarbeitet hat – hat Microsoft den IE nur viermal aktualisiert (IE8 bis IE11).

Sogar Edge, das Microsoft als seinen „modernen“ Browser bezeichnete, entwickelte sich in einem trägen Tempo. In seiner schnellsten Form bedeutete dieses Tempo, dass Microsoft nur alle sechs Monate neue Funktionen zu Edge hinzufügte. Obwohl gepardenartig im Vergleich zum IE, war Edge eine Schildkröte zu den Hasen von Chrome und Firefox.

An einer Stelle tauchten Berichte auf, dass Microsoft die Upgrade-Bindungen zwischen Windows 10 und Edge trennen würde, damit letzteres häufiger aktualisiert werden konnte. Der separate Zeitplan für Edge sollte im Herbst 2017 beginnen. Ist nicht passiert.

Microsoft nannte es beenden auf IE mit Version 11, die mit Windows 10 enthalten ist. Ab dem Debüt Mitte 2015 am 10. September wurde der IE beibehalten, ja, mit Sicherheitskorrekturen, aber neuen Funktionen? Keine Chance. Stattdessen widmete das Unternehmen alle seine Ressourcen zur Erstellung von Browsern Edge.

Das bedeutete, dass Microsoft fast alle seine Kunden dem Wettbewerb aussetzte. Anfang 2016 liefen etwa 89% aller Windows-PCs unter Windows XP, Vista, 7, 8 oder 8.1. Fast 9 von 10 Windows-Rechnern sahen sich dann einen Browser an, in dem kein Mensch spazieren ging, wenn sie den IE betrieben. Mit IE in der Stasis und Chrome und Firefox, die sieben- bis achtmal jährlich aktualisiert werden, ist es keine Überraschung, dass Benutzer den IE für etwas Frischeres verlassen haben.

Die Entscheidung, dass Edge nur unter Windows 10 laufen würde – ein klarer Bruch mit Microsofts Browser-Legacy – war die Essenz von Hybris. Microsoft erwartete von den Kunden, dass sie Windows 10 in Scharen einführen würden, viel mehr und viel schneller als jedes vorherige Upgrade. Die wahrscheinliche Erklärung für den erwarteten Ansturm: Microsoft hat Windows 10 für 12 Monate weggegeben. Das ehrgeizige Ziel von 1 Milliarde Windows 10-Geräten innerhalb von zwei bis drei Jahren nach der Markteinführung – spätestens Mitte 2018 – war ein Beweis dafür.

Mit solchen Installationszahlen, einer Milliarde bei einer PC-Zahl von 1,5 Milliarden und der noch nicht verstandenen Vorstellung, dass ein Standardbrowser immer gewinnen würde, ist es leicht zu verstehen, warum Microsoft sehr große Erwartungen an Edge hatte. Microsoft erwartete, dass die Verluste des IE – es musste das Upgrade-or-else-Mandat berechnen, das es einige Benutzer kosten würde – durch den schnellen Aufstieg von Edge ausgeglichen werden würden, oder fast so. So hat es nicht funktioniert.

Selbst mit aggressiven Taktiken, um Edge als Standard zu erhalten – es war viel schwieriger, einen Konkurrenten zum primären Browser in Windows 10 zu machen, als es beispielsweise in früheren Versionen des Betriebssystems der Fall war – gelang es dem Browser nie, mehr als ein bisschen mehr als ein Drittel aller Windows 10-Benutzer anzuziehen. Bis November 2018 waren es nur noch 11%. Das ist eine historische Ablehnung eines Standardbrowsers.

Während ein Teil dieser Ablehnung auf Chrome’s Anziehungskraft zurückzuführen war – der Browser ergriff bis Ende 2015 fast ein Drittel aller Benutzeranteile und kletterte dann weiter – spielten auch Edges eigene Fehler eine Rolle. Ganz oben in der Liste der fehlenden Funktionen: Edge fehlte bei seinem Debüt die Unterstützung für Add-ons jeglicher Art, eine stirnpralle Auslassung.

Microsoft selbst bestätigte einen noch größeren Fehler, als es ankündigte, dass es die selbst entwickelte EdgeHTML-Rendering-Engine für Blink, die aus dem Chromium-Open-Source-Projekt stammt und Chrome antreibt, aufgeben würde. „Menschen, die Microsoft Edge (einmal auf Chromium-Basis) verwenden, werden eine verbesserte Kompatibilität mit allen Websites erleben“, sagte Microsoft in dem Blogbeitrag, der die Entscheidung veröffentlichte (Betonung hinzugefügt).

EdgeHTML war, zum Teil wegen seiner mangelnden Upgrade-Kadenz, selten in der Lage, aufzuholen oder, wenn es das tat, die Gleichheit aufrechtzuerhalten, mit Chrome, indem es Seiten ordnungsgemäß renderte oder sie mit hoher Geschwindigkeit renderte. Als Chrome im Gebrauch kletterte, wurden Standorte gebaut oder umgebaut, um die beste Arbeit in Chrom zu leisten, genauso wie zu Beginn des Jahrhunderts Standorte mit IE6 im Hinterkopf entworfen wurden.

Edge hat nie den Ruf verloren, beim Laden von Seiten zu stören oder sie wie beabsichtigt anzuzeigen. Mit der Einführung von „Full-Chromium“ wird Microsoft das Kompatibilitätsproblem von Edge bis vielleicht Ende 2019 beseitigen. Computerworld hat behauptet, dass Microsofts Fehler Edge vorausgingen, dass das Unternehmen fast ein Jahr vor dem Start von Windows 10 einen großen Teil seiner Browserstärke weggeworfen hat.

Im August 2014 sagte Microsoft, dass es die Unterstützung für den IE reduzieren würde, indem es forderte, dass Windows-Benutzer auf die neueste Version des Browsers aktualisieren, die für ihr Betriebssystem geeignet ist. Die Bestellung hat ein Jahr Support vom IE7, vier Jahre vom IE8 und IE9 und sieben Jahre vom IE10 erhalten. (Damals war IE8 die beliebteste Version des Browsers.) Nur IE11 überlebte mit intakter Unterstützung.

Die Entscheidung war beispiellos; kein Browserhersteller hatte den Nutzern jemals befohlen, einen Browser mit Unterstützung, die ihnen noch zusteht, zu verlassen.

Aber wenn Microsoft eine plötzliche Aufnahme von IE11 erwartete, war es bald enttäuscht. Nach dem Inkrafttreten des Mandats im Januar 2016 – als 53% aller Microsoft-Browser-Anwender gezwungen waren, umzusteigen – begann ein atemberaubender Rückgang der Nutzeranteile. Im Jahr 2016 sank die globale Browserfreigabe von Microsoft um mehr als die Hälfte. Und anstatt seinen Benutzeranteil zu erhöhen, verlor IE11 in den ersten neun Monaten dieses Jahres mehr als 30%.

Es ist immer sehr schwierig, eine Gegenfaktualität zu beweisen – was wäre passiert, wenn Microsoft nicht mehr als die Hälfte der Benutzer des IE gezwungen hätte, ihren bevorzugten Browser aufzugeben? – aber es scheint einen kausalen Zusammenhang zwischen der Ordnung und dem rasenden Rückgang des IE zu geben. Sagte, dass sie auf jeden Fall den Browser wechseln mussten, ein großer Teil der Benutzer entschied, dass sie genauso gut zu Chrome wechseln könnten, dem damals größten Konkurrenten des IE, um zu ändern, welche Version des IE sie hatten, oder schlimmer noch, ihre Edition von Windows.

Im November 2018 beherrschte Chrome alle anderen mobilen Browser. Laut dem Analytikanbieter Net Applications gehörten 62% der weltweiten Nutzeranteile des mobilen Browsers zum Browser von Google. (Weitere 1% gehörten dem älteren Android-Browser.) Apples Safari hatte dank iPhone und iPad 29%. Der dritte Platz im mobilen Browser? Firefox, mit weniger als 2%. Unterdessen machten die verschiedenen Browser von Microsoft nur einen Teil des Mobiltelefons aus: Sechszehntel von einem Prozent, eine so kleine Zahl, dass sie in die Rundung von Chrome passte.

Keine dieser Zahlen ist auch nur annähernd überraschend. Chrome Desktop profitiert von seiner plattformübergreifenden Popularität auf dem Handy (wo es eine erforderliche Werksinstallation auf Android-Handys ist, wenn der Play Store integriert werden soll); Safari wäre noch mehr ein nachträglicher Gedanke auf dem Desktop, wenn es nicht der Standard auf iOS wäre.

Und Microsoft fummelte seinen Weg ins Handy und verlor damit jede Unterstützung, die seine Desktop-Browser von der Smartphone-Seite erhalten hätten. Nachdem Microsoft Milliarden von Dollar wegen der Nokia-Katastrophe abgeschrieben hat, hat es sich von Telefonen ferngehalten und nur auf dem Tablet-/Hybridmarkt gespielt. Wenn sich die Dinge anders entwickelt hätten, wäre es möglich, dass Edge einen Marktanteil von genug Desktop-Mobilgeräten besitzen würde, dass die Entwickler gezwungen wären, Websites nach Maß zu gestalten, was wiederum das Überleben von Edge als eigenständiger Browser sichern würde. Das mag in einer anderen Zeitachse passiert sein, aber nicht in dieser.

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