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Microsoft: Fast Hälfte aller Menschen in USA kann Breitbandgeschwindigkeit nicht nutzen

Morgen wird der Senat Handelsausschuss eine Anhörung abhalten, um den Zustand der Breitbandkarten in den USA besser zu untersuchen. Diese Karten deuten derzeit darauf hin, dass nur 25 Millionen Amerikaner keinen Zugang zum Breitband-Internet haben, das als Geschwindigkeiten von 25 Mbit/s definiert ist. Aber nach den heute von Microsoft veröffentlichten Zahlen nutzen 162,8 Millionen Menschen kein Breitband-Internet – mehr als die Hälfte der Bevölkerung der Vereinigten Staaten.

Diese größere Zahl ist nicht verwunderlich, wenn man jemanden in einem ländlichen Gebiet kennt, wo die Internetgeschwindigkeit oft viel geringer ist und die Abdeckung deutlich schlechter ist. Als ich im ländlichen Texas lebte, verbrachte ich Jahre damit, einen vernünftigen Internetzugang zu bekommen und fand heraus, dass sich ISPs oft weigerten, die Infrastruktur aufzubauen, um mich oder meinen nächsten Nachbarn zu erreichen…. drei Meilen entfernt. Es kann ziemlich teuer sein, die Infrastruktur zu installieren, die notwendig ist, um Geschwindigkeiten bereitzustellen, die höher sind als eine Telefonleitung bieten kann, und die meisten ISPs zögern, in den Aufbau dieser Infrastruktur zu investieren, wenn es so wenige potenzielle Kunden gibt.

Die ISPs werden in ihrer Zurückhaltung durch einige ausgefallene Definitionen von Breitband- und Breitbandversorgung unterstützt, die die amerikanische Internetinfrastruktur viel robuster aussehen lassen, als sie es tatsächlich sein könnte. Diese Definitionen von dem, was Breitbandabdeckung bedeutet, bedeutet, dass sie sagen können, dass sie riesige Teile Amerikas unterstützen, ohne es tatsächlich zu unterstützen, und dass sie hohe Subventionen von einer Regierung verlangen, die die gleiche lose Definition von dem verwendet, was Breitbandabdeckung ausmacht. Wie hoch sind die Subventionen? Microsoft behauptet, dass die Regierung über 22 Milliarden Dollar an Subventionen ausgegeben hat und sich die Breitbandversorgung kaum verbessert hat.

Im Moment basiert jeder Plan, den die Regierung zur Verbesserung der Internet-Infrastruktur macht, auf einer Reihe von Karten, die einfach und klar die unterversorgten Regionen des Landes gegenüber denen, die es gut machen, darstellen. Das Problem, so Microsoft, ist, dass diese Karten einige wirklich schlechte Daten verwenden. Um festzustellen, wer Zugang hat und wer nicht, sendet die Regierung Fragebögen an die ISPs. Die große Frage ist, ob die Anbieter „ohne außergewöhnlichen Ressourceneinsatz Breitbanddienste für ein Gebiet bereitstellen oder bereitstellen könnten….“.

Wenn ein ISP ja sagt, dann boomt, gilt dieser Bereich als Breitbandzugang. Was eindeutig schlecht ist! ISPs können lügen, oder sie können ja sagen, und dann nie wirklich dieses Breitband ausrollen, weil es, Sie wissen schon, ziemlich teuer ist, die Infrastruktur aufzubauen, oder sie können es ausrollen, aber astronomische Preise für den Zugang verlangen, insbesondere gegenüber ihren eigenen billigeren und langsameren Produkten.

Als Beispiel verwies Microsoft auf Ferry County in Washington. Nach den neuesten Karten haben 100 Prozent der Einwohner von Ferry County Zugang zu Breitband. Microsoft behauptet, dass, wenn es mit lokalen Regierungsbeamten sprach, sie sagten, dass dies einfach nicht der Fall war, und als Microsoft seine Daten untersuchte (gesammelt während seiner eigenen ländlichen Internet-Initiative), fand es nur zwei Prozent der Einwohner von Ferry County Breitband, entweder weil sie keinen tatsächlichen Zugang hatten, oder weil es einfach zu teuer war, für 25 Mbps zu bezahlen.

Microsoft hat auch ein weiteres Problem mit den Karten – es sagt, dass ihre Stichprobenmethode keinen Sinn macht. Die Karten basieren auf Zensusblöcken, einer Maßeinheit des U.S. Census Bureau. Nur eine Person in diesem Block muss über ein Breitband verfügen, damit es als Adoption gilt. Das ist wahrscheinlich ein genaues Spiegelbild des Breitbandzugangs in einem Volkszählungsblock von der Größe eines einzelnen Stadtteils, aber Volkszählungsblöcke können in ländlichen Gebieten sehr groß werden. Es gibt einen Volkszählungsblock in Alaska, der 8.500 Quadratmeilen umfasst. Das bedeutet, wenn eine Person in diesem Block, der fast achtmal so groß ist wie Rhode Island, Breitband hat, dann wird die Karte zeigen, dass der ganze Block Breitband hat.

Wie genau kann die aktuelle Karte der FCC den Zustand des Breitbandzugangs in einer Region mit über 8.500 Quadratmeilen genau widerspiegeln? Das kann es wahrscheinlich nicht!

Zumindest scheint Microsoft das zu denken (und ich bin geneigt, zuzustimmen). Jetzt ist Microsoft natürlich besorgt, weil es für das Unternehmen von Vorteil ist. Es hat Milliarden in seine Azure Cloud Computing-Plattform investiert – die nicht wirklich genutzt werden kann, wenn die Menschen kein Internet haben. Es ist auch geplant, im kommenden Jahr eine neue Xbox-Gaming-Plattform zu veröffentlichen, und es gibt sehr glaubwürdige Gerüchte, dass diese Plattform stark auf Streaming angewiesen sein wird.

Wie ich bereits erwähnt habe, hat das Streamen von Spielen keine Chance, wenn die Leute keinen Breitbandzugang haben – und da Microsoft behauptet, dass mehr als die Hälfte der Amerikaner keinen solchen Zugang haben, sind das eine ganze Menge neuer Xboxen, die im Regal stehen könnten.

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