Vorsicht vor Googles Absichten in Zusammenarbeit mit Regierungen

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Chicago übergab die Kontrolle über seine Parkuhren an einen Kader privater Investoren. Beamte warfen den Deal als eine innovative Win-Win-Situation vor. Im Austausch für einen Mietvertrag über 75 Jahre bekam die Stadt eine Pauschale. Tatsächlich war diese große Vorauszahlung weitaus geringer als die potenziellen Einnahmen der Zähler – sie war mehr als eine Milliarde Dollar zu niedrig.

In einem kommenden Artikel weisen die Professoren Max Schanzenbach und Nadav Shoked von der Northwestern Law School darauf hin, dass die Stadt mit diesem schlechten Geschäft davongekommen ist, zum Teil, weil es eine Stadt war. Schanzenbach und Shoked argumentieren, dass, wenn ein privates Unternehmen getan hätte, was Chicago getan hätte – in eine Vereinbarung einzutreten, die darauf abzielte, „kurzfristige finanzielle Probleme zu lösen, ohne die langfristigen Auswirkungen des Deals angemessen zu berücksichtigen“, wie es das Chicagoer Büro des Generalinspekteurs damals formulierte -, es wegen Verletzung seiner Sorgfaltspflicht verklagt worden wäre. Die Unterscheidung mag klein erscheinen, aber da die Städte mit privaten Unternehmen verwickelt werden, die versprechen, die städtische Infrastruktur zu finanzieren und zu bauen, lohnt es sich, die Verpflichtungen, die eine Stadt ihren Bewohnern schuldet, zu klären.

Anfang letzten Herbst hat Toronto eine Flut von Werbung über einen Deal mit Sidewalk Labs, Teil von Google Spinoff Alphabet, erhalten. Reports beschreiben das Abkommen als das Geben Sidewalk der Berechtigung, um in einem unentwickelten 12-Morgen-Teil der Stadt zu errichten, die Quayside genannt wird. Die Idee ist, dass Sidewalk Daten über alles von der Wassernutzung über die Luftqualität bis hin zu den Wanderungen der zukünftigen Bevölkerung am Kai sammeln und diese Daten für den Betrieb von Energie, Transport und allen anderen Systemen nutzen wird. Schwärme von Sensoren innerhalb und außerhalb von Gebäuden und auf Straßen sind ständig im Einsatz, überwachen und modulieren.

Aber Toronto hat kürzlich enthüllt, dass der Deal es in eine schwierige Lage gebracht hat. Eine gemeinnützige Entwicklungsgesellschaft, nicht die Stadt, traf die Vereinbarung mit Google, die die ganze Publicity auslöste – die Stadt selbst scheint nicht gewusst zu haben, dass ein Deal mit Google in Arbeit war. Jetzt sieht die Situation chaotisch aus: Die Details der Vereinbarung sind nicht öffentlich, der Planungsprozess wird von Google bezahlt, und Google wird diesen Prozess nicht weiter finanzieren, es sei denn, die Behörden versprechen, dass sie eine endgültige Vereinbarung treffen werden, die den Interessen von Google entspricht. Jene Interessen schließen Googles Wunsch ein, seine Toronto-Experimente über diesem 12-Morgen-Kai-Grundstück hinaus zu erweitern.

Toronto, wie Chicago, scheint zu wenig Karten zu haben. Dennoch hat die Stadt immer noch die Chance, als guter Verwalter zu agieren, indem sie die langfristigen Risiken vermeidet, die mit der Einbeziehung von Google in die Stadtplanung verbunden sind.

Als Toronto vor fast 20 Jahren beschloss, seine östliche Wasserfront zu sanieren, gehörte ein Großteil des Landes der Stadt, der Provinz Ontario und der nationalen Regierung. Um den Prozess der Entwicklung zu glätten, gaben diese Instanzen Waterfront Toronto, einer gemeinnützigen Gesellschaft mit einem privaten Vorstand, die Befugnis, Strategien für Revitalisierungspläne zu entwickeln, während sie die Befugnis behielten, alle Vereinbarungen zu genehmigen, die mit staatlichem Land zu tun haben. Es war Waterfront Toronto, das ohne Input von Stadtmitarbeitern handelte, das im vergangenen Herbst den „Rahmenvertrag“ mit Google abschloss, der die ganze Werbung in Gang setzte.

Und was für eine großartige Werbung es war. Bürgermeister und andere lokale gewählte Beamte lieben es, vorausschauend zu denken, und in einer Welt der begrenzten Ressourcen werden sie gerne mit etwas in Verbindung gebracht, das sowohl glänzend als auch frei aussieht. Die bisher von Sidewalk veröffentlichten Entwürfe und Skizzen bestechen durch modulare, vollständig grüne Gebäude, ein lebhaftes Nebeneinander von Kleinunternehmen und Bewohnern und lebendige, gut bepflanzte Taschenparks.

Der Leiter der Sidewalk Labs, der ehemalige stellvertretende Bürgermeister von NYC, Dan Doctoroff, sagte der Presse, dass der Plan von Google sei, die Lebensqualität in den Städten generell zu verbessern, beginnend mit dem Quayside-Projekt als Pilotprojekt. Googles Systeme, die mit Kameras und Antennen bestückt sind, könnten laut Doctoroff die Demokratie verbessern.

Die Realität ist, dass Google – in einem geheimen Rahmendokument – zugestimmt hat, 10 Millionen Dollar für einen Planungsprozess auszugeben, der darauf abzielt, Vereinbarungen zu treffen, die nur umgesetzt werden können, wenn die Stadt und andere Regierungsbehörden einem Plan zustimmen, der Google zugute kommt. (Und Google braucht eindeutig seine Experimente in Quayside, um in größerem Maßstab arbeiten zu können, damit sie für das Unternehmen kosteneffizient sind.

Die ganze Medienberichterstattung hat Google eine enorme Hebelwirkung gegeben, während die Stadt sich darum bemüht, herauszufinden, was zu tun ist. Letzte Woche bekam der Stadtrat von Toronto einen Bericht, der deutlich machte, dass die Stadt nicht wusste, was Waterfront Toronto tat. Als Antwort hat der Rat Waterfront Toronto gebeten, den Chief Information Officer und Chief Transformation Officer von Toronto in den Planungsprozess einzubeziehen.

Sie werden viel zu bereden haben. Das Hauptproblem ist, dass die Beamten der Stadt nicht verstehen, dass sie Zugang zu sehr wenig von dem bekommen, was Google von ihren Bürgern lernt. Schließlich weiß Google bereits eine enorme Menge darüber, was die Menschen tun, wenn sie Google-Produkte verwenden, und es wird nicht teilen, was es bereits über die Bürger von Toronto weiß. (In der Tat, die Stadt kann nicht wollen, dass diese Informationen wegen des Risikos, dass die Daten veröffentlicht werden könnten als Reaktion auf eine öffentliche Aufzeichnungen Anfrage.

Es ist jedoch nicht klar, ob Toronto aus der Partnerschaft mit Google nützliche Erkenntnisse gewinnen wird. In der Zwischenzeit wird Google Einblicke in das städtische Leben gewinnen – einschließlich des Energieverbrauchs, der Effektivität des Transits, der Strategien zur Klimaverminderung und der Muster für die Bereitstellung sozialer Dienste -, die es dann an Städte auf der ganzen Welt weiterverkaufen kann. Einschließlich, vielleicht, Toronto selbst.

Eine zentrale Frage für jede Stadt in den USA, die IoT-Installationen von riesigen Technologieunternehmen „kostenlos“ in Betracht zieht, ist, ob sie ein guter Verwalter des Rufs und der langfristigen Vertrauenswürdigkeit der Stadt ist. Wenn Unternehmen Geschäfte tätigen, unterliegen ihre Geschäftsführer einer Reihe von treuhänderischen Verpflichtungen: einer Sorgfaltspflicht, einer Pflicht zur Loyalität und einer Pflicht zur Transparenz. „Sei ein Treuhänder“ ist eine andere Art zu sagen „sei ein guter Verwalter“. Treuhänder müssen die langfristigen Interessen ihrer Organisationen im Auge behalten. Historisch gesehen sind Städte auch Unternehmen.

Heute haben Städte in den USA oft korporative Chartas, die ihren Geltungsbereich und ihre Aufgaben festlegen. Wenn eine Stadt auf dem privaten Markt agiert, indem sie, auch indirekt, Daten von ihren Bürgern verkauft, ist es unwahrscheinlich, dass sie gegen Klagen immun ist. Städte werden eher vor Rechtsstreitigkeiten geschützt, wenn sie eindeutig „regieren“. Und so sollten auch hier die Pflichten der Fürsorge, Loyalität und Transparenz gelten.

Es gibt Beamte in jeder Stadt, ich bin bereit zu wetten, die sich über massive IoT-Deals ihrer Städte mit Unternehmen wie Google Sorgen machen. Es ist wahrscheinlich, dass die Lasten dieser Regelungen in den kommenden Jahrzehnten die kurzfristigen Vorteile der Stadt überwiegen werden. Es wird eines Tages einen enormen Rückschlag von den Bürgern geben, über diese gigantischen Tech-Firmen-Deals, ähnlich der Wut über das Chicagoer Parkuhren-Debakel. Bis dahin werden die derzeitigen Wahlmänner weitergezogen sein und die Stadt wird völlig unzuverlässig aussehen.

Was es für die Städte – die jetzt mehr als jedes andere Regierungselement in den USA vertrauen – noch schwieriger machen wird, die erdrückenden Probleme des erschwinglichen Wohnraums, der Obdachlosigkeit, des Klimawandels und anderer städtischer Probleme anzugehen, mit denen sie heute täglich konfrontiert sind.

Um diese rechtlichen Verpflichtungen zu vermeiden, müssen die Städte ihre Arbeit zeigen, bevor sie solche vertraglichen Vereinbarungen treffen: Seien Sie klar und konsequent in Bezug auf Stadtprioritäten und Stadtwerte, anstatt sich von den Prioritäten von Unternehmen wie Google leiten zu lassen; diskutieren Sie die langfristigen Vorteile eines Vorgehens in der Öffentlichkeit; und schränken Sie zumindest ein, was Google-ähnliche Unternehmen in Zukunft mit dem tun können, was sie von ihren Bürgern lernen. Toronto hat die Chance dazu, und zwar ab sofort.

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