Google erhielt 4,3 Milliarden Euro EU-Strafe wegen Dominanz-Missbrauch

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Google hat von der Europäischen Kommission eine kolossale Geldbuße in Höhe von 4,34 Milliarden Euro (3,8 Milliarden Pfund) wegen Einschränkungen bei der Nutzung seines Android-Betriebssystems erhalten. Die Geldbuße ist die höchste, die jemals von der Europäischen Kommission in einem Kartellverfahren verhängt wurde und wird die im vergangenen Jahr an das Unternehmen Silicon Valley verhängte Geldbuße von 2,42 Mrd. EUR übersteigen.

Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager verhängte die Geldbuße für drei „illegale Beschränkungen“ der Nutzung von Android. „Es hat die Dominanz seiner Suchmaschine gefestigt“, tweetet Vestager. Sie fuhr fort, zu sagen, dass Google „Rivalen die Chance verwehrt hat, innovativ zu sein und in der Sache zu konkurrieren“.

Die Geldbuße basiert auf den Grundlagen der Funktionsweise des Android-Betriebssystems von Google. Mehr als zwei Milliarden Android-Geräte – darunter Handys, Tabletts und Uhren – werden jeden Monat weltweit eingesetzt. Der Code von Android ist Open-Source, d.h. er kann von den Geräteherstellern angepasst und bearbeitet werden.

Allerdings ist es nicht vollständig Open-Source: Es gibt einige Elemente, die Google weiterhin unter Kontrolle hat. Entscheidend ist, dass alle Android-Handys standardmäßig Google als Standardsuchmaschine und Google Chrome als Standard-Webbrowser verwenden. Vestager sagte, dass Google in ganz Europa für die Internetsuche, lizenzierbare Smartphone-Betriebssysteme und für den Google Play App Store dominant geworden sei. „Mit der Marktbeherrschung kommt die Verantwortung“, erklärte sie.

Die Kommission stellte fest, dass Google von den Telefonherstellern die Vorinstallation der Google Search App und des Chrome Browsers als Voraussetzung für die Nutzung des Play Stores verlangt hatte. Google hat auch Zahlungen an große Telefonhersteller geleistet, um sicherzustellen, dass diese ausschließlich die vorinstallierte Google-Suchanwendung verwenden, so die Kommission. Google hat auch die Hersteller daran gehindert, Versionen des Android-Quellcodes zu bearbeiten und zu verwenden. „Die Vorinstallation auf Geräten ist ein Vorteil, der in keiner Weise erreicht werden kann“, so Vestager.

„Google bietet seine mobilen Apps und Dienste den Geräteherstellern als Bundle an, das den Google Play Store, die Google Search App und den Google Chrome Browser umfasst“, sagte die Kommission in einer Erklärung. Daher ist es für einen Handyhersteller nicht möglich, nur den Play Store und nicht die Google Search App zu installieren.

Die Kommission sagte, dass die Vorinstallation von Apps es sehr unwahrscheinlich macht, dass Telefonbenutzer andere Apps herunterladen werden, wenn sie bereits eine haben, die sie benutzen können. Im Jahr 2016 stellte sie fest, dass auf Android-Geräten mehr als 95 Prozent der Suchanfragen über Google gestellt wurden.

Es wurde nicht gesagt, wie viel Google an die Gerätehersteller gezahlt hat, um sicherzustellen, dass seine Software auf Mobiltelefonen gebündelt wurde. Die Kommission sagte jedoch, dass die Zahlungen „bedeutend“ seien und andere Suchmaschinen nicht in der Lage wären, noch Gewinne zu erzielen, wenn sie versuchen würden, die Hersteller zu bezahlen.

Wenn es darum geht, Herstellern nicht zu erlauben, nicht zugelassene Versionen von Android zu verwenden, hob Vestager das Fire OS von Amazon hervor. Der Online-Händler wollte mehr Geräte mit Fire OS entwickeln und lizenzieren, aber es wurde daran gehindert. „Die Kommission hat Beweise dafür gefunden, dass das Verhalten von Google eine Reihe großer Hersteller daran gehindert hat, Geräte zu entwickeln und zu verkaufen, die auf Amazon’s Android-Gabel basieren“, heißt es in einer Erklärung.

Google kündigte an, gegen die Entscheidung Berufung einzulegen. „Android hat mehr Auswahl für alle geschaffen, nicht weniger“, sagte das Unternehmen. Dies bedeutet, dass sich der Fall wahrscheinlich noch einige Jahre hinziehen wird, obwohl Google die Geldbuße zahlen muss. Sie wird in einem geschlossenen Fonds gehalten, bis alle Rechtsmittel ausgeschöpft sind. Die Entscheidung der Kommission besagt, dass Google seine Praktiken innerhalb von 90 Tagen einstellen muss.

Die Kommission eröffnete ihre Untersuchung von Android nach einer Beschwerde der Lobbying-Gruppe FairSearch im Jahr 2013, die von Wettbewerbern wie Oracle, Nokia und Microsoft unterstützt wurde. Im Jahr 2016 gab Vestager eine Mitteilung der Beschwerdepunkte gegen Google und Android heraus.

Google hat ständig bestritten, dass es etwas falsch gemacht hat. „Unser Geschäftsmodell hält die Kosten der Hersteller niedrig und ihre Flexibilität hoch, während die Verbraucher gleichzeitig eine beispiellose Kontrolle über ihre mobilen Geräte erhalten“, schrieb Kent Walker, Senior Vice President und General Counsel von Google, nach der Mitteilung der Beschwerdepunkte der Kommission von 2016.

In einem Interview mit WIRED im Jahr 2016 in der Zeit Hiroshi Lockheimer, der Leiter von Android, sagte, er macht keine Software, um Google zu helfen. „Niemand hat mir je gesagt:’Bitte entwickeln Sie ein Betriebssystem, das Google irgendwie hilft‘ oder’Bitte entwickeln Sie ein Betriebssystem, das die Suche fördert‘. Das war nie meine Mission.“

Vestager sagte, dass Googles illegale Praktiken 2011 andauerten und sehr „ernsthaft“ waren. Dies rechtfertige die Höhe der Geldbuße, fügte sie hinzu, ging aber nicht so weit zu sagen, dass Google aufgelöst werden sollte, um den Wettbewerb zu erhöhen.

Trotz der Geldbuße könnte das größere Problem für Google darin bestehen, wie es das Android-Betriebssystem ändern muss. Das Unternehmen muss innerhalb von drei Monaten nach der Entscheidung handeln, um die drei von der Kommission dargelegten Praktiken zu beenden. Derzeit ist nicht bekannt, wie Google Android verändern wird.

Aber Google ist nicht das erste Unternehmen, das sich der kartellrechtlichen Prüfung von Software stellt. Bereits im Januar 2009 hatte die Kommission Microsoft mitgeteilt, dass sie den europäischen Benutzern von Windows mehr Auswahl bei den Webbrowsern bieten müsse. Anstatt nur den Internet Explorer als Standardoption anzubieten, wurde Microsoft angewiesen, einen „Browser-Auswahlbildschirm“ anzubieten, auf dem die Leute ihren bevorzugten Browser auswählen können.

Microsoft wurde 2013 mit einer Geldstrafe von 561 Millionen Euro belegt, als festgestellt wurde, dass 15 Millionen Menschen keine Wahl hatten. Aber das Bußgeld war gering. Der größere Verlust war die Marktbeherrschung von Microsoft. Im Juli 2008 hatte der Internet Explorer laut der Analysefirma Statcounter einen Anteil von 68,57 Prozent am Webbrowser-Markt. Bis Juni 2018 ist sie auf 3,12 Prozent gesunken. Gleichzeitig ist der Marktanteil von Google Chrome von null Prozent auf fast 60 Prozent gestiegen.

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