In Marvel’s Spider-Man ist Mary Jane Watson die Überzeugendste

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Mary Jane Watson ist eine der wichtigsten Figuren in Spider-Man’s weitreichendem Mythos, aber in den fünf Jahrzehnten, in denen sie in Marvel’s Comics (und anderen darauf basierenden Eigenschaften) auftauchte, wurde ihre Figur nie wirklich so ausgearbeitet, dass sie sich wie eine dreidimensionale Person fühlte. Diese Tatsache macht Mary Janes Rolle in Insomniacs neuem Spider-Man-Spiel für die PlayStation 4 so überraschend und legitim faszinierend.

Auf einen Schlag verwandelt Marvel’s Spider-Man Mary Jane in eine Version von sich selbst, die sich als Person mit Agentur, Tatkraft und einer wichtigen Rolle vertraut und völlig neu gedacht fühlt, um in einer Geschichte zu spielen, die sowohl über ihre eigene Herkunft als Held als auch über Peter Parker’s erzählt.

Obwohl Mary Jane ihr Comic-Debüt in The Amazing Spider-Man #25 schon 1965 technisch gesehen hat, hat man ihr Gesicht bis zur Ausgabe #42, ein Jahr später, als sie auf dem Panel enthüllt wurde, nie wirklich gesehen. Davor war Mary Janes Anwesenheit in Spider-Man so etwas wie ein anhaltender Witz, als Tante May wiederholt versuchte, Peter mit ihr zusammenzubringen, und Peter legte Wert darauf, sie gezielt zu meiden. Aber als Peter schließlich MJ traf, verliebte er sich sofort Hals über Kopf in sie.

Wenn man die Umstände von Mary Janes Einführung betrachtet – von einem Off-Page-Witz zu einem On-Page-Objekt der Begierde – macht der allgemeine Mangel an Tiefe und Substanz zu ihren Charakterbögen in Marvels Comics viel mehr Sinn. In einem Interview mit dem Alter Ego Magazine erklärte Stan Lee 2011, dass, obwohl Gwen Stacy als Peters primäres Liebesinteresse gedacht war, „Mary Jane schien die ganze Persönlichkeit zu haben“. Das Einzige, was das kreative Team von Spider-Man tun konnte, um die Waage wieder zu Gwens Gunsten zu kippen, war, zu versuchen, sie attraktiver zu machen. Betonung des Wortes „versuchen“.

Einfach ausgedrückt war Mary Janes Attraktivität mehr oder weniger das Einzige, was sie in den ersten Spider-Man-Geschichten definierte – sie war die feurige Rothaarige in Peters Leben, die Gwen Stacy einen Lauf um ihr Geld gab. Aber im Laufe der Zeit wuchs MJ nie wirklich als Charakter über diese eher grundlegende Konzeptualisierung hinaus. Während Peter seine Verantwortung als Student, Neffe und Superheld ausbalancierte, war Mary Jane einfach das Mädchen von nebenan (und später Freundin und Frau), dessen Leben durch ihre Nähe zu Peter immer wieder gefährdet war.

Mary Jane machte sich selbstständig, um bei einigen wenigen Gelegenheiten eine Karriere als Model und Schauspielerin (und zuletzt als Assistentin von Tony Stark) zu verfolgen. Aber ihre solistischen Bemühungen dauerten nie besonders lange und wurden zweifellos durch die Anzahl der Male, in denen sie verfolgt, angegriffen und/oder entführt wurde, in den Hintergrund gedrängt – was Peter dazu zwang, einzusteigen und den Tag zu retten. Es gibt keinen wirklichen Grund, warum dies jemals der Fall sein musste, aber man stellt sich vor, dass es das Ergebnis ist, dass sie von Männern geschrieben wurde, die nicht wissen, wie man weibliche Charaktere als etwas anderes als Jungfrauen in Not schreibt.

Es gibt nichts, was von Natur aus falsch ist, wenn die normalen Menschen in der Umlaufbahn eines Superhelden ein vergleichsweise fußgängerisches Leben führen. Aber es hat sich immer so angefühlt, als würde Mary Jane ihr nicht gegeben, dass Spider-Man-Comics, Fernsehsendungen und Filme so viel reicher und lebendiger sein könnten und würden, wenn Mary Jane mehr zu tun hätte, als nur auf Peter zu warten. Offensichtlich ist diese Idee auch den Leuten von Insomniac aufgefallen.

In Marvel’s Spider-Man ist Mary Jane immer noch sehr romantisch mit Peter verstrickt, aber dieser Teil ihres Lebens wird zugunsten einer viel überzeugenderen Erzählung über ihre Reise zur investigativen Reporterin auf Eis gelegt. Obwohl die größere Handlung des Spiels Peter folgt, der eine Reihe seiner berühmtesten Schurken niederstreckt, gibt es einige Missionen aus Mary Janes Perspektive, die sich auf ihren Kampf konzentrieren, um die Wahrheit über viele der mächtigsten Verbrecherbosse von New York City aufzudecken.

Meistens nimmt Spider-Man es mit den Arten von kriminellen Bossen auf der Straße auf, deren größte Ängste der Öffentlichkeit als die Schurken, die sie sind, bloßgestellt werden. Spider-Man mag in der Lage sein, sie körperlich auszuschalten, aber es sind Mary Janes Fähigkeiten und der Zugang als Reporterin, die sie letztendlich auf dauerhafte, sinnvolle Weise verletzen. An mehreren Stellen im Spiel behauptet MJ, dass sie mit Peter (den sie als Spider-Man kennt) als Partner zusammenarbeiten will – und obwohl er nur langsam erkennt, was sie meint, ist es mehr als offensichtlich, dass sie völlig zu Recht darauf besteht.

Als Mary Jane mit einem Gerät ausgestattet ist, das Menschen ablenken soll, und einer leistungsstarken Betäubungspistole, wird sie selbst zu einer heimlichen Heldin, die mit Leichtigkeit Zobelagenten ausschaltet und Martin Lis Bande der Inneren Dämonen verwirrt. Obwohl sie gefährdet ist, ist sie kein Opfer, keine Jungfrau oder nur ein Grund für Peter, in Aktion zu treten. Sie ist eine Reporterin, die daran arbeitet, Licht in die Wahrheit zu bringen und sich in der Branche einen Namen zu machen. Sie ist eine Version von Mary Jane Watson, die in Marvels Comics viel zu lange vermisst wurde. Hoffentlich ist das etwas, das sich in nicht allzu ferner Zukunft ändern wird.

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