Das Jahr der gelöschten Tweets auf Twitter

Im Juli entließ Disney die Guardians of the Galaxy Director James Gunn. Grund für die Kündigung: eine Reihe von offensiven Tweets, in den meisten Fällen etwa ein Jahrzehnt alt, die von einer rechtsgerichteten Medienpersönlichkeit verbreitet wurden. Gunn’s Tweets, von denen viele über Belästigung oder Pädophilie handelten, waren unvertretbar.

Aber die Methode, mit der sie ausgegraben wurden, sowie die Menschen, die sie in Umlauf brachten – bösgläubige Verschwörungstheoretiker, die alte, geschmacklose Witze benutzten, um Gunn als Pädophilen zu brandmarken -, sind Teil eines größeren Trends, in dem problematische oder kontextlose Tweets aus der Vergangenheit gerissen werden, um ihren Autor in der Gegenwart zu ruinieren.

Der Prozess durch Online-Feuer ist nicht neu. Milkshake Duck, ein Begriff, der 2016 vom Twitter-User @pixelatedboat geprägt wurde, gab einem kulturellen Internet-Phänomen einen Namen. Es geht so: Jemand gewinnt Online-Ruhm für etwas Harmloses, nur damit es kurz darauf herauskommt, dass die Person abstoßende oder problematische Ansichten hat. Nach einer Präsidentschaftswahldebatte im Jahr 2016 zum Beispiel war das Internet von einem Mann mit Pullover namens Ken Bone besessen. Seine Herrschaft als Viral Darling ging schnell zu Ende, nachdem die Leute entdeckten, dass seine Reddit-Geschichte Kommentare über gestohlene Aktfotos von Prominenten und die „gerechtfertigte“ Ermordung von Trayvon Martin enthielt.

Im Jahr 2018 wurde das Konzept des Milchshake Ducking jedoch viel komplizierter. Jetzt geht es nicht nur um die gegenwärtigen problematischen Ansichten, sondern auch darum, die Menschen für Kommentare verantwortlich zu machen, die sie zuvor, in einigen Fällen vor Jahren, gemacht haben. Nennt es Gunn’s Law: Jeder hat eine Vergangenheit.

Gunn’s Feuer löste eine Flut von Stücken über das Löschen von Tweets aus. Wenn eine Hollywood-Ikone mit der stimmlichen Unterstützung von Stars wie Chris Pratt, Zoe Saldana und Dave Bautista dem Zorn von Twitter nicht entkommen konnte, welche Hoffnung hatte dann ein gewöhnlicher Mensch? Twitter bietet seltsamerweise nicht die Möglichkeit, Ihre Timeline zu bereinigen, aber Dienste wie TweetDelete, TwitWipe und TweetEraser bieten die Freiheit von Twitter-Mobs durch Massenlöschung. Doch obwohl Gunn dank seiner Beteiligung an einem beliebten Disney-Film-Franchise der bekannteste Fall des Jahres war, war er kaum der Letzte.

In der YouTube Beauty Community wurden Vlogger wie Laura Lee und Gabriel Zamora online für alte rassistische Tweets aufgespießt. Doja Cat, die Frau hinter dem viralen Hit „Mooo!“, lud zur Katastrophe ein, nachdem die Leute alte, homophobe Tweets ausgegraben hatten, als sie für sie eine taubstumme Nicht-Erklärung twitterte. Kurz nachdem die ehemalige Senior-Autorin Sarah Jeong einen neuen Job bei der New York Times angekündigt hatte, starteten die Belästiger eine Kampagne, die das Ziehen alter Tweets und deren Verwendung als kontextfreies Argument für „anti-weißen“ Rassismus vorsah. Erst in diesem Monat verlor der Möchtegern-Oscar-Gastgeber Kevin Hart seinen Platz in Rekordzeit, nachdem er verzweifelt versucht hatte, alte, homophobe Tweets zu entfernen. Die Beispiele sind weit verbreitet und reichlich vorhanden.

Twitter hat viele Fallstricke, von denen eine die Entfernung von Kontexten ist. Ob es sich um falsch gelesenen Sarkasmus, verlorene Ironie oder nur einen aus dem Zusammenhang gerissenen Kommentar handelt, ein einziger schlechter Tweet hat das Potenzial, jeden aus den falschen Gründen viral zu machen. Gunn’s Tweets sind widerwärtig, aber sie spiegeln eine frühere Ära des Internets wider, in der nervöse, unangemessene oder grobe Humor das Gesetz des Landes waren. Bestenfalls sind sie ein Relikt aus einer früheren Zeit, als das Ziel darin bestand, jeden in der Frage zu übertreffen, wie beleidigend deine Witze werden könnten; im schlimmsten Fall sind sie faul.

„Viele Leute, die meine Karriere verfolgt haben, wissen, wann ich angefangen habe, ich betrachtete mich als Provokateur, drehte Filme und erzählte Witze, die unverschämt und tabu waren“, sagte Gunn in seiner Entschuldigung. „Wie ich viele Male öffentlich diskutiert habe, wie ich mich als Mensch entwickelt habe, so hat auch meine Arbeit und mein Humor.“ Das wirft eine weitere Frage auf: Wie lange ist die Verjährung online, und an welchem Punkt erkennen wir, dass jemand aus seinen fragwürdigen Ansichten heraus gewachsen ist?

Tweet Deletion ist nicht mehr eine Frage der Kuration, sondern eine Notwendigkeit. Unser Leben wird jedes Jahr mehr online gelebt. Wir sollten keine Leute entschuldigen, die rassistische, frauenfeindliche und schädliche Ansichten online in der heutigen Zeit ausspucken. Aber wenn wir uns mit unserem jüngeren, problematischeren, online erhaltenen Vergangenheitsselbst auseinandersetzen, verdient die Grenze zwischen persönlichem Wachstum und Bestrafung eine Atempause. Bis wir das akzeptieren können, ist das Löschen von Tweets alles, was wir haben.

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