Apple bricht Geheimhaltung, um negative Schlagzeilen zu widerlegen

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In einer sehr ungewöhnlichen Bewegung verzichtete Apple diese Woche auf seine übliche Geheimhaltung über zukünftige Produkte, um Fragen über sein Engagement für den Mac zu beantworten, sagten Analysten heute. Bei einem Treffen mit einer Handvoll Apple Bloggern und Reportern bestätigten zwei von Apples Top-Führungskräften – Marketingleiter Philip Schiller und Craig Federighi, der die Softwareentwicklung leitet -, dass die Strategie des Unternehmens für den Mac Pro, den Top-Desktop des Unternehmens, ein Fehler war.

Während ein erfrischter Mac Pro dieses Jahr nicht ausgeliefert wird, haben Schiller und Federighi versprochen, dass einer in der Pipeline ist. Zusammen mit dem Gespräch über den Mac Pro – ein Nischenprodukt in Apples Mac-Linie, das wiederum vom iPhone in den Schatten gestellt wurde – betonten die Führungskräfte, dass das Unternehmen dem professionellen Teil seiner Kundenbasis verpflichtet sei. Apple wird in diesem Jahr neue iMacs ausliefern, sagten sie, einige davon sind für die „Profi“-Benutzer am fortgeschrittenen Ende des Spektrums konfiguriert.

Schiller beharrte auch darauf, dass Apple bei der Unterstützung von Personalcomputern unerschütterlich bleibt. „Der Mac hat eine wichtige, lange Zukunft bei Apple,…. Apple kümmert sich sehr um den Mac, wir haben jede Absicht, weiterzumachen und in den Mac zu investieren“, sagte Schiller den Reportern und Bloggern, laut Matthew Panzarino von Techcrunch, der dort war.

„Es war sicherlich sehr ungewöhnlich für Apple, etwas über zukünftige Produkte zu verraten“, so Jan Dawson, Principal Analyst bei Jackdaw Research, der es auch als „großen Bruch mit der Tradition“ für das Unternehmen bezeichnete.

Andere Experten wiesen darauf hin, dass, während Geheimhaltung immer noch Apple’s Go-to-Position ist — schließlich sagte CEO Tim Cook weniger als ein Jahr nach der Übernahme des Jobs, dass er „die Geheimhaltung von Produkten verdoppeln würde“ — es gab Hinweise darauf, dass es nachlassen würde. „Sie haben mehr Klarheit über die Dinge gegeben, die sie interessieren“, behauptete Ben Bajarin von Creative Strategies, wie z.B. wenn Cook bullish, wenn auch nur allgemein, über Augmented Reality war.

Was war also so wichtig, dass Apple von einer jahrzehntelangen PR-Strategie abgewichen ist? „Letztendlich hat sich das Unglück in der Mac-Benutzerbasis verstärkt“, sagt Dawson. „Das war eine Antwort auf diese negative Erzählung, die sich entwickelt hat.“

Dawson sprach vom letzten Herbst, als die Kritiker, nachdem Apple neue MacBook Pro Notebooks auf den Markt gebracht hatte, die Geräte als ungeeignet für professionelle Anwendungen wie Videoschnitt, technische Arbeiten und High-End-Design bezeichneten. Unzufriedenheit kam in Online-Foren auf und wurde durch breitere Berichte in den Medien verstärkt, die Apples Engagement für PCs in Frage stellten. Einige der Kritiker konzentrierten sich auf die Wirtschaft: Obwohl die Mac-Linie für 2016 einen Umsatz in Milliardenhöhe verzeichnete – mehr als 23 Milliarden Dollar – war das Portfolio ein kleiner Teil, weniger als 11%, von Apples Gesamtumsatz.

„Ich glaube nicht, dass es jemals eine Frage gab, dass Apple sich nicht um den Mac kümmert“, sagte Bajarin, „aber es schien nicht wie früher um die Pro-Community zu konkurrieren“. Bajarin stimmte zu, dass Apples Kommentar dazu gedacht war, die negative Handlung zu bekämpfen, aber er schottete sie in erster Linie auf den Mac Pro ab. Nicht jeder hat die Wende so interpretiert.

„Ich denke, dass sie das getan haben, um das Interesse der Mac-Benutzer an der Plattform aufrechtzuerhalten“, konterte Patrick Moorhead, Chef-Analyst bei Moor Insights & Strategy. „Windows und Microsoft und ihre Partner machen es sehr, sehr interessant, indem sie sich sowohl von der Hard- als auch von der Software-Seite auf sehr kreative Plattformen stützen.“

Moorhead zitierte Windows 10’s Creators Update — das Feature-Upgrade, das nächste Woche auf dem PC landen soll — und seinen Schwerpunkt auf die Erstellung von 3D-Inhalten und den Surface Studio All-in-One-Desktop als Beispiele. Sein Punkt: Microsofts Pitch für Kreativprofis, lange Zeit ein Publikum, das sich den Macs widmete, wirkte sich aus. Und Apple mochte es nicht. „Es gibt einige sehr interessante Möglichkeiten für kreative Typen“, fuhr Moorhead fort. „Und Apple fühlte sich, als müssten sie ihr Spiel verbessern.“ Das tat Apfel, argumentierte Bajarin.

„Eines der subtileren Dinge[über den Mac Pro] war, dass sie wirklich, wirklich auf den Kundenstamm hören“, sagte Bajarin. „Dieser Kundenstamm für den Mac Pro besteht bestenfalls aus ein paar Millionen Menschen, aber Apple sagt: „Wir hören Ihnen immer noch zu“, und betont dann, dass er den Kunden zuhört und Schritte in die richtige Richtung unternehmen wird“.

Dawson wiederholte das in einem Kommentar, der auf seiner Tech Narratives Website veröffentlicht wurde. „Diese Profis sind nicht mehr der Kernbereich des Mac, der stattdessen Mainstream-Nutzer ist“, schrieb Dawson. „Aber sie sind vokal, und sie sind wichtig, weil sie dadurch unverhältnismäßig einflussreich sind.“

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