Google sieht sich mit einer Geldstrafe von $5B konfrontiert

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Google wurde angewiesen, eine Geldstrafe von 5,05 Milliarden Dollar zu zahlen und nicht mehr die Hersteller von Android-Smartphones zu zwingen, ihre Suchmaschine und ihren Browser auf ihren Handys zu installieren. Diese Entscheidung wurde am Mittwoch von der Kartellbehörde der Europäischen Union erlassen.

Das Urteil könnte den Weg für Smartphone-Macher ebnen, mehr Auswahl zu bieten, mit Geräten, die verschiedene Versionen von Android verwenden, oder mit alternativen Browsern oder Suchmaschinen.

Die Europäische Kommission stellte fest, dass Google seine marktbeherrschende Stellung auf drei Arten missbraucht hat: den Zugang zum Play-Shop an die Installation von Google Search und Google Chrome zu binden, Telefonhersteller und Netzbetreiber zu bezahlen, um ausschließlich Google Search zu installieren, und Hersteller daran zu hindern, Geräte mit Android-Gabeln herzustellen.

Ein Großteil der Attraktivität heutiger Smartphones liegt in den Apps, die Benutzer herunterladen und auf ihnen installieren können, und Google Play bietet die mit Abstand größte Auswahl an Apps aller App-Stores für Mobiltelefone.

Sie liefert über 95 Prozent der Apps, die auf Android-Handys heruntergeladen werden, sagte EU-Kommissarin Margrethe Vestager bei der Bekanntgabe der Entscheidung.

Aber Google wird es nicht zulassen, dass Smartphone-Hersteller Play auf ihren Handys installieren, es sei denn, sie machen auch ihre Suchmaschine und ihren Chrome-Browser zu den Standardeinstellungen auf ihren Handys. Außerdem dürfen sie nur eine von Google zugelassene Version von Android verwenden.

Dies hat Unternehmen wie Amazon.com, die eine Gabel von Android entwickelt haben, die sie FireOS nennt, daran gehindert, namhafte Hersteller davon zu überzeugen, Handys mit ihrem Betriebssystem zu produzieren oder sich mit ihrem App Store zu verbinden, sagte Vestager.

Weniger als 10% der Android-Handy-Nutzer laden eine Alternative zum vorinstallierten Browser herunter, und weniger als 1% eine Alternative zur vorkonfigurierten Such-App. Das macht es für Konkurrenten von Googles Suchmaschine und Chrome-Browser schwierig, nach ihren Vorzügen zu konkurrieren, sagte sie.

Vestager gab Google 90 Tage Zeit, um sein illegales Verhalten zu beenden oder zusätzliche Geldstrafen von 5% seines täglichen Umsatzes zu zahlen, wenn es sich nicht daran hält.

Was bedeutet das Android-Kartellurteil?

„Mindestens muss Google anhalten und darf sich nicht in den drei beschriebenen Arten von Beschränkungen wieder einmischen“, sagte sie. „Es kann nicht kontrollieren, welche Suchmaschinen, Apps oder Android-Betriebssysteme Hersteller installieren können.“

Das Unternehmen ist jedoch frei in der Entscheidung, wie es sich verhalten will. Ob das die Behebung vergangener Fehler beinhaltet, indem bestehende Android-Telefoneigentümer darüber informiert werden, dass sie einen alternativen Browser oder eine alternative Suchmaschine herunterladen können, wie es die russische Kartellbehörde in einem ähnlichen Fall verlangt hat, liegt bei Google, sagte Vestager.

In einem Minimum dann sollten Hersteller frei sein, Android Telefone später in diesem Jahr zu verkaufen, die verschiedene Suchmaschinen standardmäßig anbieten – möglicherweise solche wie Qwant oder DuckDuckGo, die versprechen, die Privatsphäre ihrer Benutzer zu respektieren – und mit einem alternativen Browser zu liefern.

Und vielleicht wird Amazon in der Lage sein, Telefonhersteller wie ZTE oder HTC davon zu überzeugen, dass die Installation von FireOS auf ihren Handys ihr Schicksal verändern wird.

Vestager wies Bedenken zurück, dass Google gezwungen sein könnte, eine Lizenzgebühr für Android einzuführen, was die Telefone verteuert. Das Unternehmen verdient genug Geld von seinem Play Store, um seine Investitionen in die Entwicklung des Betriebssystems mehr als zu decken, sagte sie.

Wie hoch ist die Kartellstrafe von Google Android?

Die Geldbuße, obwohl sie die größte Kartellstrafe ist, die die EU je verhängt hat, ist fast ein Detail für das Unternehmen: Sie hat bereits eine hohe Geldbuße in einem anderen Kartellverfahren im Zusammenhang mit der Vergleichssuche bezahlt und verfügt immer noch über rund 103 Milliarden US-Dollar an liquiden Mitteln.

Die Kommission hat die Befugnis, Unternehmen bis zu 10% ihres weltweiten Umsatzes – 111 Milliarden Dollar für Googles Muttergesellschaft Alphabet im Jahr 2017 – zu bestrafen, und diese Geldbuße berücksichtigt die Dauer und Schwere der Zuwiderhandlung, sagte Vestager.

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