Android und antitrust: EUs Google-Fall kurz erklärt

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Googles mobiles Betriebssystem Android basiert auf Open-Source-Software, aber einige der nützlichsten Teile davon – zum Beispiel Maps und Search – sind proprietär, und das Unternehmen stellt sicher, dass jeder, der diese Funktionen nutzen will, auch andere Dienste nutzen muss, die ihm Geld einbringen.

Sollte eine Untersuchung der Kartellbehörde der Europäischen Union ergeben, dass dieses Verhalten einen Missbrauch einer marktbeherrschenden Stellung darstellt, könnte Google mit einer Geldstrafe von bis zu 11 Milliarden US-Dollar belegt werden.

Während die Geldbuße nicht viel Einfluss auf Android-Nutzer, Gerätehersteller oder Dienstanbieter haben wird, könnten die Rechtsmittel, die normalerweise mit solchen Erkenntnissen einhergehen, größere Änderungen in der Art und Weise bedeuten, wie Google Android lizenziert, und insbesondere den Zugang zu seinen Suchwerkzeugen und dem Play-Store.

Wenn Google gezwungen wäre, diese Vereinbarungen zu ändern, könnte es für große Telefonhersteller einfacher werden, Geräte mit „Gabeln“ der Android-Software zu verkaufen, die eine bessere Sicherheit oder Privatsphäre bieten als Googles Standard, oder Suchmaschinen oder Browser einzubinden, die besser auf die Bedürfnisse von Unternehmen zugeschnitten sind.

Worum es im Kartellverfahren Android geht

Was die meisten Leute als Android-Betriebssystem sehen, ist teils Open Source, teils proprietär. AOSP, das Android Open Source Projekt, ist die zentrale Software, die die Interaktion mit der Telefonhardware übernimmt und Anrufe und Internetzugang über das drahtlose Netzwerk ermöglicht. Jeder kann es nutzen und entwickeln.

Eine weitere Schlüsselkomponente ist jedoch GMS, Google Mobile Services, das Google als „das Beste von Google“ bezeichnet. Es ist der Teil der Software eines Telefons, an den die meisten Leute denken, wenn sie über Android sprechen, und beinhaltet Googles sprachgesteuerten mobilen Assistenten, Karten und den Chrome-Browser sowie seine Google Mail, Youtube, Fotos und Chat-Anwendungen. Am wichtigsten ist, dass es den Google Play Store umfasst, der Zugang zu Millionen anderer Apps, Spiele, Filme und TV-Shows, Musikstücke und Magazine bietet.

Sie müssen nicht bezahlen, um GMS zu nutzen oder zu vertreiben, aber Sie müssen einen Lizenzvertrag mit Google abschließen. Diese Vereinbarungen stehen im Mittelpunkt des Falles.

Wann hat die EU das Kartellverfahren gegen Android eingeleitet?

Im April 2015 leitete die Europäische Kommission ein förmliches Prüfverfahren ein, um festzustellen, ob Google durch den Abschluss wettbewerbswidriger Vereinbarungen oder den Missbrauch einer möglichen marktbeherrschenden Stellung gegen das EU-Wettbewerbsrecht verstoßen hat. Solche Maßnahmen hätten die Entwicklung und den Marktzugang konkurrierender mobiler Betriebssysteme, Anwendungen und Dienste zum Nachteil der Verbraucher und Entwickler innovativer Dienste und Produkte behindern können, sagte die Kommission damals.

Hat die EU Google formell belastet?

Im April 2016 schickte EU-Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager Google eine „Mitteilung der Beschwerdepunkte“ – formelle Vorwürfe, die sie vom Unternehmen erwartete. Sie warf dem Unternehmen einen Verstoß gegen das EU-Kartellrecht vor und missbrauchte seine marktbeherrschende Stellung, indem sie den Herstellern von Android-Geräten und Mobilfunknetzbetreibern Beschränkungen auferlegte.

Google, sagte er, hatte eine Strategie auf mobilen Geräten umgesetzt, um seine Dominanz in der allgemeinen Internet-Suche zu erhalten und zu stärken. Diese Strategie bedeutete, dass Google Search vorinstalliert war und als Standard- oder exklusiver Suchdienst auf den meisten Android-Geräten in Europa verkauft wurde – und auch konkurrierende Suchmaschinen mit konkurrierenden mobilen Browsern und Betriebssystemen daran gehindert wurde, auf den Markt zu kommen.

Außerdem warf sie Google vor, Smartphone-Herstellern und Mobilfunkbetreibern finanzielle Anreize zu geben, Google Search ausschließlich auf ihren Geräten vorzuinstallieren oder eine solche Installation zur Bedingung für den Zugang zum Play-Store zu machen.

Eine Mitteilung der Beschwerdepunkte ist ein förmliches Dokument der Kartellbehörde der Europäischen Union, der Europäischen Kommission, in Fällen wettbewerbswidriger Praktiken oder des Missbrauchs einer Marktbeherrschung. Darin wird dargelegt, wie ein Unternehmen nach Ansicht der Kommission gegen EU-Recht verstoßen hat, und es erhält die Möglichkeit, sich entweder schriftlich oder in einer mündlichen Anhörung zu verteidigen.

Die nächsten Schritte

Wenn die Kommission nach Prüfung der Antwort des Unternehmens immer noch der Ansicht ist, dass ein Fall vorliegt, fordert sie das Unternehmen entweder auf, förmliche Zusagen zu machen, um Abhilfe zu schaffen, oder sie veröffentlicht eine eigene Entscheidung über die Verhängung von Abhilfemaßnahmen, eine Geldbuße oder beides.

Die Kommission hat keine Frist, um ihre Untersuchung abzuschließen, aber aus Brüssel geht hervor, dass sie eine Entscheidung im Fall Android vor August 2018 veröffentlichen wird.

Im Fall Google Android könnte die Kommission theoretisch eine Geldbuße von bis zu 11 Milliarden Dollar oder 10 Prozent des weltweiten Umsatzes der Muttergesellschaft Alphabet im Jahr 2017 verhängen – aber die jüngsten Kartellstrafen sind nicht annähernd so hoch.

Es gibt eine separate Untersuchung über den AdSense-Online-Werbeservice des Unternehmens, die sich mit den Einschränkungen befasst, die es für die Fähigkeit von Websites von Drittanbietern zur Anzeige von Suchanzeigen seiner Mitbewerber auferlegt. Das könnte die Firma einer ähnlichen Geldbuße aussetzen.

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