Das monatliche Fire Emblem-Abonnement bringt Nintendo nichts

Fire Emblem Heroes ist Nintendos lukrativstes Handyspiel, und zur Feier des dritten Jahrestags haben Nintendo und der Entwickler Intelligent Systems den „Feh-Pass“ angekündigt, ein Abonnement für 9,49 Dollar pro Monat. Das Abonnement fügt mehrere stark nachgefragte Funktionen, Statistiksteigerungen für Einheiten und zusätzliche Gegenstände im Spiel hinzu – aber es sperrt sie hinter einer teuren Bezahlmauer ein, was eine Premiere für das ansonsten extrem zugängliche Freispiel ist.

Dies ist symbolisch für den Zustand von Nintendos aktueller Mobilpalette, die im Vergleich zu den typischen Spielen des Unternehmens mehr denn je darauf ausgerichtet ist, Geld aus den Spielern herauszuquetschen.

Der Feh-Pass fügt dem Basisspiel fünf wichtige Änderungen hinzu: die zweimal monatliche Verteilung von „Resplendent Heroes“ (die im Vergleich zur regulären Version der Charaktere neue Grafiken und verbesserte Statistiken aufweisen) und spezielle Quests, die sonst schwer zu beschaffende Gegenstände im Spiel belohnen. Außerdem gibt es drei wichtige Änderungen der Lebensqualität: die Möglichkeit, bis zu drei bevorzugte Einheiten auszuwählen (die zusätzliche Statistikboni erhalten, im Vergleich zu nur einer im Basisspiel), die Möglichkeit, Kämpfe um eine Runde zurückzuspulen, um neue Strategien auszuprobieren, und eine automatische Schleiffunktion, um die Level immer wieder zu spielen.

Es ist nicht so, dass Feuer-Emblem-Helden nicht bereits übermäßig monetarisiert worden wäre. Als ein Spiel im Gacha-Stil basiert seine gesamte Prämisse darauf, dass man in der realen Welt Geld für zufällige Beutekästen ausgibt, in der Hoffnung, einen bestimmten Charakter zu ziehen. Der Sinn von Fire Emblem Heroes war also schon immer schmerzlich klar. Das Spiel, zusammen mit Nintendos Animal Crossing: Pocket Camp, wurde letztes Jahr in Belgien sogar aufgrund eines Beutebox-Gesetzes, das die zufällige Verteilung rechtlich als Glücksspiel definiert, eingestellt.

Aber als Methode, Geld zu verdienen, sind die Gacha-Elemente von Fire Emblem Heroes auch sehr erfolgreich: Ein kürzlich veröffentlichter Bericht von SensorTower stellt fest, dass das Spiel Nintendo über 656 Millionen Dollar eingebracht hat – mehr als jedes andere Nintendo-Handyspiel zusammen.

Bis jetzt war Fire Emblem Heroes aber auch unglaublich großzügig zu freien Spielern, selbst wenn es versucht, sie davon zu überzeugen, mehr Geld auszugeben. Das Nicht-Bezahlen von Kugeln – der Gegenstand im Spiel, mit dem neue Charaktere angezogen werden – ist für die Spieler fast zu einem Spiel geworden. Es gibt eine ganze Unterabteilung, in der sparsame Spieler sich gegenseitig dazu ermutigen, ihre Gegenstände zu retten, und YouTube-Kanäle (wie der beliebte Pheonixmaster1), die den Spielern dabei helfen, mit frei verteilten Charakteren die schwierigsten Inhalte abzuräumen. Ich spiele das Spiel seit seiner Einführung im Jahr 2017 und habe noch keinen Cent ausgegeben, obwohl ich Dutzende von Stunden investiert und über die Jahre Hunderte von seltenen Helden gesammelt habe.

Der neue Feh-Pass verändert diese Dynamik. Zum ersten Mal werden neue Features und Inhalte ausschließlich hinter einer Paywall weggeschlossen, was bedeutet, dass Spieler, die sich dem Geldausgeben entziehen wollen, keine Möglichkeit haben, mitzuhalten. Früher war jeder Inhalt für alle Spieler verfügbar und zugänglich, unabhängig von ihrem Budget (auch wenn das Sammeln jedes Helden mit nur frei verteilten Gegenständen übernatürliches Glück erfordern würde).

Was die Spieler besonders verärgert hat, ist nicht nur, dass Nintendo und Intelligent Systems wichtige neue Funktionen und spielbeeinflussende Statistikschübe hinter einer Paywall einsperren, sondern auch der Preis des monatlichen Abonnements. 9,49 Dollar pro Monat ist ungefähr der gleiche Preis wie für Xbox Live Gold und PlayStation Plus (die 9,99 Dollar pro Monat kosten, obwohl beide weitaus günstigere Jahresgebühren bieten), und es ist mehr als die Hälfte der monatlichen Kosten der Nintendo-eigenen Switch Online-Mitgliedschaft (4 Dollar pro Monat oder nur 20 Dollar pro Jahr). Diese Abonnements bieten alle wichtige Funktionen, wie die Möglichkeit, online zu spielen, zusammen mit Vergünstigungen, wie z.B. kostenlose Spiele im Wert von Hunderten von Dollar. Der Feh-Pass kostet mehr als Netflix oder Hulu oder Disney+ oder Apple Arcade. Und er kostet fast so viel wie Spotify oder Apple Music, die riesige Inhaltsbibliotheken anbieten.

Anders ausgedrückt: Für die jährlichen Kosten des Feh-Passes (etwa 113,88 Dollar vor Steuern) könnte man fast sowohl Fire Emblem: Three Houses als auch den Switch-Port von Tokyo Mirage Sessions #FE Encore kaufen. Obwohl Sie so viel wie zwei vollwertige AAA-Spiele verlangen, ist das Schlimmste am Feh-Pass, dass Sie selbst nach dem Bezahlen immer noch den Rest von Fire Emblem Heroes am Hals haben, ein Gacha-Spiel, das darauf ausgelegt ist, den Spielern durch lotterieähnliche Beutekästen, die Sie wahrscheinlich noch kaufen müssen, so viel Geld wie möglich abzunehmen.

Es war wahrscheinlich, dass Fire Emblem Heroes ein monatliches Abonnement wie dieses bekommen würde, da es der lukrativste Titel für die Firma ist. Nintendo hat die Idee bereits mit Mario Kart Tour und Animal Crossing ausprobiert: Pocket Camp.

Aber seit dem (relativen) Flop des eher konventionellen Super Mario Run im Nintendo-Stil hat sich das Unternehmen mit den härteren Realitäten der mobilen Spielwelt auseinandergesetzt. Das Ergebnis sind mehr Spiele in der Art der Gewinnstreben-Schleife von Fire Emblem Heroes, wie Dragalia Lost. Und wenn der Feh-Pass ein Hinweis darauf ist, werden Nintendos Bemühungen, seine Free-to-Play-Titel weiter zu monetarisieren, mit der Zeit nur noch aggressiver werden.

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