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Europa teilt das Internet in drei Teile, aber weshalb?

Es ist seltsam, jetzt darüber nachzudenken, aber bis in die 1920er Jahre brauchte man für die Reise normalerweise keinen Reisepass. Ein intelligenter CEO, den ich kenne, hat mir das kürzlich im Zusammenhang mit dem, was mit dem Internet passiert, mitgeteilt. Die Idee, die Bürger dazu zu bringen, Dokumente mit sich zu führen, um die Grenzsicherheit zu fördern, sei nur nach dem Ersten Weltkrieg möglich.

Die Online-Welt ist viel jünger als die Offline-Welt, und so sollte es uns nicht überraschen, dass sie im Allgemeinen ein viel freierer Ort zum Reisen ist. Es gibt Orte, die man nicht so leicht erreichen kann, wie das so genannte dunkle Netz, und Orte, von denen aus man nicht so leicht ins Internet reisen kann, wie Nordkorea. Im Allgemeinen ist es jedoch jedem mit Internetzugang in der Vergangenheit gelungen, den größten Teil davon zu nutzen.

Als ich jedoch die heutigen Nachrichten über die Verabschiedung der Urheberrechtsrichtlinie durch die Europäische Union las, fragte ich mich, ob wir alle bald Pässe benötigen würden, wenn wir im Internet unterwegs sind. Das Internet war bisher in zwei Teile geteilt worden: das offene Netz, auf das der größte Teil der Welt zugreifen konnte; und das autoritäre Netz von Ländern wie China, das aufwendig und stark überwacht wird.

Seit heute fühlt sich das Web jedoch nicht mehr wirklich weltweit an. Stattdessen haben wir jetzt das amerikanische Internet, das autoritäre Internet und das europäische Internet. Wie verändert die EU-Urheberrechtsrichtlinie unser Verständnis vom Web?

Unter der Annahme, dass dieses Gesetz umgesetzt wird, kann Google beschließen, Google News in Europa zu schließen. (Sie zog sich 2014 aus Spanien zurück, nachdem dieses Land eine ähnliche Regel für die Darstellung von Textausschnitten eingeführt hatte.) Google hat gesagt, dass es in ganz Europa folgen könnte, und andere Unternehmen könnten folgen. Wenn Google bezahlen muss, um Nachrichten effektiv zu zitieren, welche anderen Websites könnten mit ähnlichen Einschränkungen konfrontiert sein? Man kann sich leicht einen abschreckenden Effekt im gesamten Internet vorstellen.

Der „Upload-Filter“, den Vincent erwähnt, würde einen ähnlichen – und entsetzlichen – Kühlungseffekt auf Seiten wie YouTube haben. Das Unternehmen spielte in seinen Anfängen berühmtermaßen schnell und locker mit dem Urheberrecht, und Europa hat anscheinend ein langes Gedächtnis.

Aber die Mehrheit der europäischen Gesetzgeber hat den Gesetzentwurf sowieso unterzeichnet, und es ist jetzt völlig unklar, wie YouTube und andere Websites, die Audio und Video hosten, in einer Welt funktionieren werden, in der sie das Urheberrecht aggressiv gegen ihre Nutzerschaft einsetzen müssen. Im Moment könnte das bestimmende Merkmal des europäischen Internets die Unsicherheit sein.

Vielleicht werden sich die großen Plattformen so motiviert fühlen, ihre europäischen Nutzerbasis zu erhalten, dass sie tatsächlich die Geschäfte aushandeln werden, die notwendig sind, um ihre bestehenden Dienste im Wesentlichen so zu betreiben, wie sie sind. Aber es ist genauso einfach, sich vorzustellen, dass sie ihre Dienste zurückfahren, wie es Google bereits getan hat, und das Internet weiter in Zonen unterteilen. Wenn es weit genug geht, kann sich das gesamte Internet wie Netflix anfühlen, dessen Inhaltsbibliothek je nach Land, aus dem Sie sich anmelden, stark variiert.

Ich tendiere dazu, mehr Regulierung des Internets zu befürworten, als wir es bisher in den Vereinigten Staaten getan haben. Aber die Urheberrechtsrichtlinie hilft, zumindest einen Grund zu veranschaulichen, warum wir Amerikaner es versäumt haben, nichts zu tun: Es ist sehr schwierig, mit der Regulierung bestimmte Ergebnisse zu erzielen, und der Teufel wird immer im Detail stecken. Die gängige Weisheit im Silicon Valley besteht darin, sich der Regulierung aus der Angst heraus zu widersetzen, dass sie die etablierten Unternehmen einfach stärken wird – und wenn man die teuren und technisch schwierigen neuen Anforderungen betrachtet, die die Richtlinie an potenzielle Herausforderer stellt, dann ist dies ein Fall, in dem die herkömmliche Weisheit genau richtig zu sein scheint.

Für diejenigen von uns, die nach einer Kontrolle der Macht der Technologieriesen suchen, war Europa im Allgemeinen ein Verbündeter. Sein Verständnis von Kartell als eine Frage des Wettbewerbs und nicht der Preisgestaltung hat hier in den Vereinigten Staaten eine wichtige Diskussion ausgelöst. In jüngster Zeit hat die Allgemeine Datenschutzverordnung für alle ihre eigenen Fehler und etablierten stärkenden Eigenschaften wertvolle Nachahmungsgesetze in Kalifornien und anderen Staaten inspiriert. Unter anderem hat Europa dazu beigetragen, das Grundprinzip zu verankern, dass die Menschen sehen können sollten, welche Daten über sie gesammelt werden.

Aber diese neueste Bemühung wird im Extremfall behindert und kann den Effekt haben, das Internet über das hinaus zu splitten, was noch vor ein paar Jahren möglich schien. Nach der Verabschiedung von GDPR konnten die Europäer die Websites einiger US-Verlage monatelang nicht besuchen, da neue Datenschutzkonzepte eingeführt wurden. Diese Art von Dingen könnte im Begriff sein, viel häufiger zu werden. Es ist nun an der Zeit, von den Internets zu sprechen, Plural. Und um sich zurechtzufinden, braucht man vielleicht nur einen Reisepass.

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