Cryptocurrency Mining Rigs sind nur PCs – warum nicht verkaufen?

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Ende 2017, auf dem Höhepunkt des Krypto-Währungswahns, entschloss sich Noah Katz, eine Bergbauunternehmen namens Artesian Future Technology zu gründen. Sein Plan war einfach: Er würde benutzerdefinierte Computer für Leute herstellen, die nicht die Zeit oder das Know-how hatten, dies alleine zu tun, aber in das wild schwankende Feld des Krypto-Währungsabbaus einsteigen wollten. Doch Katz‘ Angebot erreichte schnell stratosphärische Preise: Der Basiscomputer, den er verkaufte, kostete $1.899, aber Kunden konnten ihn mit GPUs füllen, die manchmal mehr als $47.990 kosteten.

Diese Maschinen wurden auf der Website von Katz und bei eBay gelistet, wo sie explizit als Mining-Rigs bezeichnet wurden. Diese Maschinen würden dann alternative Krypto-Währungen abbauen und sich zumindest theoretisch amortisieren.

Katz’s Geschäft begann – er verkaufte im Dezember über 25 Minenplattformen und im Januar über 40, mit Zahlungen von $1.432,26 und $8.014,20 auf sein PayPal-Konto. Doch schon bald geriet er in Schwierigkeiten mit PayPal, das sein Konto aus unbekannten Gründen kennzeichnete. Er wechselte dann zu Stripe, das auch sein Konto kennzeichnete, indem er seinen Verkauf von „Crypto-Mining-Setups“ als Grund nannte, warum die Plattform Zahlungen zurückhielt.

Das Problem scheint vollständig auf Semantik zu beruhen. Die Computer, die Katz verkaufte, waren nur benutzerdefinierte Desktop-PCs, die genauso einfach zum Spielen hätten verwendet werden können. Artesian akzeptiert keine Zahlung per Krypto-Währung, noch hat er sich an einem ersten Münzangebot beteiligt, um Geld zu beschaffen. Artesian Future Technology wird als eigenständiges Unternehmen gegründet, und Katz sagt, er zahlt Steuern darauf. Und während Katz persönlich Kryptowährung fördert, sagt er, dass er sie vom Geschäft getrennt hält. Das Problem, so Stripe, war einfach, dass er seine Computer als Krypto-Währungs-Rigs vermarktete und sie als Bergbau-Rigs für „Alt-Münzen und Supercomputing“ beschrieb.

Offensichtlich unterscheidet Stripe nicht zwischen Rig-Herstellern wie Artesian Future Technology und Unternehmen, die auf Krypto-Währungstransaktionen angewiesen sind. Nach Angaben eines Stripe-Vertreters werden alle diese Unternehmen durch den Stripe-Maschinenalgorithmus als virtuelle Finanzdienstleistungen zusammengefasst, die sie dann als verbotene Geschäfte kennzeichnen. Ein Mensch führt danach eine manuelle Überprüfung durch. Als er gedrückt wurde, sagte mir Stripe, dass Katz‘ Geschäft technisch auf ihrer Plattform erlaubt ist.

Aber es dauerte Monate, um sie zu überzeugen, seine Transaktionen durchzulassen, und Katz sagt, dass er Geld von seiner Familie leihen musste, um das Geschäft in der Zwischenzeit flott zu halten.

Katz‘ erste Erfahrungen mit Stripe waren positiv. Nachdem er am 17. Februar sein erstes Rigg über Stripe verkauft hatte, fragte er einen Mitarbeiter, ob es Probleme bei der Abwicklung der Transaktion geben würde. Er hatte eine frustrierende Erfahrung auf PayPal und war misstrauisch, in eine ähnliche Situation zu geraten. Stripe sagte ihm angeblich, dass seine erste Bestellung eine Weile dauern würde, aber dass alles normal sei. Auf der Website von Stripe steht, dass die erste Auszahlung sieben bis zehn Tage nach Erhalt der ersten Zahlung erfolgen sollte. Die Zahlung von 13.000 Dollar wurde am 20. Februar abgewickelt.

Dann, am 19. März, erhielt Katz eine große Serie von Aufträgen von einem Firmenkunden und Stripe markierte sein Konto zur Schließung.

In einem Telefonat mit The Verge sagte ein Stripe-Sprecher: „Wir verwenden maschinelle Lernmodelle, um Arten von Transfers und Zahlungen für verdächtige Aktivitäten und hohe Chargeback-Raten zu verfolgen. Dann bitten wir um Informationen von markierten Zielen.“ Der Sprecher sagte, dass Stripe in bestimmten Faellen ein Konto pausieren wuerde, waehrend er nach weiteren Informationen sucht.

Am 19. März schickte ein Stripe-Sprecher eine E-Mail an Katz: „Ich hatte die Gelegenheit, mit unserem Kreditrisiko-Team zu sprechen, und es sieht so aus, als ob der Grund, warum Ihr Konto markiert wurde, darin liegt, dass Sie zusätzlich zu der Computerhardware, die Sie in Ihrer ersten E-Mail an Stripe erwähnt hatten, Sie verkaufen derzeit Krypto-Mining-Installationen, die Sie uns vor der heutigen Überprüfung durch das Team nicht bekannt gegeben haben und die leider von unseren Back-End-Finanzpartnern wegen des hohen Kreditrisikos, das sie in diesem Bereich gesehen haben, nicht erlaubt sind (wir sind derzeit nicht in der Lage, Krypto-Währungsgeschäfte zu unterstützen).” Infolgedessen hatte Katz $43.862,51 auf seinem Konto für einen Zeitraum von vier Tagen eingefroren und sein Konto für fünf Tage gesperrt.

Ein Sprecher von Stripe sagte mir, dass es technisch in Ordnung sei, Bergbauanlagen auf der Plattform zu verkaufen. Unabhängig davon ließ Katz sein Konto einfrieren, bis einer seiner Mandanten, ein Anwalt, der anonym bleiben wollte, am 19. März in Stripe schrieb und um Rückzahlung der Gelder bat. Nach dem Brief gab Stripe die Gelder an Katz frei, setzte aber sein Konto fort. Stripe schickte Katz am 20. März eine E-Mail, in der es hieß: „Ihr Stripe-Konto wird so lange gesperrt, bis Sie in der Lage sind, alle Krypto-Mining-Produkte von Ihrer Website zu entfernen, und Sie können sich dann wieder mit uns verbinden, um die Genehmigung zur weiteren Nutzung der Stripe-Dienste zu erhalten, wenn Sie möchten. Katz hat sich entschieden, seine Krypto-Mining-Produkte nicht von seiner Website zu entfernen oder sich wieder mit Stripe zu verbinden.

Unzufriedene Nutzer haben wenig Rechtsmittel gegen Zahlungsplattformen, sagt Aaron Wright, Professor an der Yeshiva Universität, der sich auf Blockchain-Technologie und Gesellschaftsrecht spezialisiert hat. Wright sagt: „Anwälte sind für Risiken verantwortlich. Es gibt normalerweise etwas in den Servicebedingungen, das ihnen die Befugnis gibt, zu sagen: „Wir haben das Recht, dieses Konto aus jedem beliebigen Grund zu kündigen.“

Katz sieht seine Geschichte als Vorsichtsgeschichte für andere, die Bergbauanlagen verkaufen. Er berät andere: „Verarbeiten Sie nicht mehr als $10.000 pro Jahr über eine dieser Plattformen, es sei denn, Sie wollen mit immensen Strafaktionen, unvorhersehbaren Holds, Liquiditätsverlust, Strafen, Pfändungen und zufälligen Drohanrufen/E-Mails konfrontiert werden. In manchen Fällen werden Sie Ihr Geld nie erhalten und am Ende werden Sie Rückerstattungen von Ihrer Bank erhalten, nicht von den Holdingsalden.“

Anstatt seine eigene Website oder eBay mit PayPal oder Stripe zu nutzen, hat sich Katz einer unwahrscheinlichen Plattform zugewandt, um seine maßgeschneiderten Minenplattformen zu verkaufen – Etsy. „Sie haben ihren eigenen internen Prozess, um zu bestimmen, was erlaubt ist, und sie sind damit einverstanden.“ Etsy bietet auch Verkäufern Etsy Payments, die es Kunden ermöglichen, Einkäufe über verschiedene Methoden wie Kreditkarte, Debitkarte oder Apple Pay zu tätigen. Etsy hat trotz mehrfacher Versuche, das Unternehmen zu erreichen, keinen Kommentar abgegeben.

Katz sagt, dass er weiterhin etwa fünf bis 15 Rigs verkauft, die für etwa 10.000 Dollar pro Stück im Monat bezahlt werden, und er expandiert auch in den Bau größerer Computeranlagen. „Ich habe weiterhin mit Prozessoren zu kämpfen, erhielt noch mehr Ablehnungen seit unserem letzten Gespräch und hatte insgesamt eine herausfordernde Reihe von Interaktionen mit Kunden, wenn ich ihnen das alles erklären muss, verwenden Sie bitte Etsy. Es ist sehr verwirrend für viele Menschen und hat mich wahrscheinlich eine Menge Geschäft verloren. Ich bin erschöpft“, sagt er.

Es gibt 4.043 Ergebnisse für kryptowährungsbezogene Waren oder Bergbauanlagen auf Etsy. Katz’s Etsy Seite listet derzeit 17 Produkte aus seinem Unternehmen auf. Etsy zu benutzen ist nicht glamourös, sagt Kayz, aber zumindest weiß er, dass er bezahlt wird.

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