Apple möchte iOS und MacOS-Apps zu einem fokussieren

Apple plant, Entwicklern die Erstellung von Apps zu erleichtern, die erstmals auf allen mobilen und Desktop-Plattformen des Unternehmens eingesetzt werden können, so ein neuer Bloomberg-Nachrichtenbericht. Auf der kommenden World Wide Developers Conference (WWDC) im Juni wird Apple voraussichtlich mit der Veröffentlichung von Software Development Kits (SDKs) beginnen, die es Entwicklern ermöglichen, iPad-Apps zu schreiben, die auch auf Macs funktionieren.

Im Jahr 2020 plant Apple, das SDK zu erweitern, damit iPhone-Anwendungen auf die gleiche Weise in Mac-Anwendungen umgewandelt werden können, so Bloomberg. Der Bericht fügte dem, was bereits über Apples Projekt Marzipan bekannt war, nicht viel Detail hinzu, wie die Initiative intern genannt wird. Marzipan wurde auf der WWDC im vergangenen Jahr zunächst angesprochen.

Das Projekt Marzipan basiert auf der Tatsache, dass sowohl iOS (für iPhones und iPads) als auch macOS (für Macbook-Laptops, den iMac und andere Desktop-Macs) auf derselben Unix-Codebasis laufen. Sie teilen sich auch den gleichen Kernel und viele gemeinsame Frameworks, wie z.B. Metal.

Der Versuch, Entwicklern zu helfen, eine einzige Instanz einer App zu erstellen, die dann auf einem iPhone, iPad und Mac-Computer funktionieren kann, könnte zu mehr Umsatz für Apple und einem erneuten Interesse an Mac-Desktops und -Laptops führen. Im Gegensatz zu Apple-Apps können Microsoft- und Android-Apps bereits auf mobilen und Desktop-Plattformen gemeinsam genutzt werden, so dass Entwickler eine Codebasis schreiben können.

„Apple muss sich auf das Wachstum außerhalb des traditionellen iPhone-Marktes konzentrieren. Dies könnte ein Versuch von vielen sein, genau das zu tun“, sagte Jeff Kagan, ein unabhängiger Analyst für die Bereiche Wireless, Telekommunikation und Technologie, per E-Mail. „Ob das funktioniert oder nicht, ist die nächste Frage. Wir müssen nur abwarten und sehen.“

Während Apple seit Jahren versucht, in den Unternehmensraum einzudringen, bleibt das Unternehmen verbraucherzentriert; Windows gewann vor langer Zeit am Arbeitsplatz, teils weil seine Software stärker geschäftsorientiert war und teils weil die IT es vorziehen würde, die Sache nicht zu komplizieren, indem sie sowohl Windows- als auch Apple-Hardware verwalten und warten muss.

Allerdings hat Apple die Augen nicht vom Geschäftsmarkt abgewandt, und wenn sowohl MacOS als auch iOS die gleichen Apps teilen, müssen Verbraucher und Unternehmen nicht zwei Versionen derselben App verwalten. „Dies würde einen Teil des Push-back, das Apple seit vielen Jahren von der Geschäftsseite empfindet, eliminieren“, sagte Kagan.

Entwickler zögern eher, Apps zu erstellen, wenn sie zwei getrennte Anstrengungen für zwei Plattformen benötigen, insbesondere da es sich um einen kleinen Prozentsatz von PC-Plattformen handelt; macOS macht laut Jack Gold, Principal Analyst beim Researchunternehmen J.Gold Associates, rund 5% des PC-Marktes aus. Wenn Entwickler also mit minimalem Aufwand (ungeachtet der Treiber) eine iOS-App erstellen und auf den Mac portieren können, sollte sie die Anzahl und Vielfalt der für den Mac verfügbaren Apps erhöhen.

„Erstens hat Apple eine große Anzahl von Benutzern auf iPhones mit Apps, die auf seinen Macs nicht verfügbar sind. Das ist ein Problem für die Mac-Loyalisten“, sagte Gold per E-Mail. „Aber es ist auch ein Problem für Apple, da es für sie immer schwieriger wird, den Leuten zu sagen, dass Apple eine Umgebung ist, in der Apps nicht plattformübergreifend laufen.

„Ein Teil davon ist es also, die Leute mehr für Macs zu interessieren, da sie in der Lage sein werden, die gleichen Apps auszuführen (zumindest in der Theorie)“, sagte er.

Apple könnte sich auch auf Tablet- und Desktop-Verkäufe konzentrieren, da das Umsatzwachstum des iPhone aufgrund der Sättigung des Marktes gesunken ist. Erst diese Woche stellte der Analyst Ming-Chi Kuo, der die Lieferkette von Apple im Auge behält, fest, dass Apple in diesem Jahr ein größeres 16- oder 16,5-Zoll MacBook Pro herausbringen könnte. (MacRumors erhielt eine Kopie von Kuo’s Forschungsnotiz.)

Im vergangenen Jahr gehörte Apple zu den am stärksten von rückläufigen Smartphone-Verkäufen betroffenen Unternehmen und musste im vierten Quartal einen Rückgang um 11,5% hinnehmen, obwohl im vergangenen Herbst drei neue iPhone-Modelle auf den Markt kamen. Für das Gesamtjahr waren die iPhone Verkäufe um 3,2% gesunken, was angesichts der beiden größten Märkte – die USA und China – das schlechteste Jahr für Smartphone-Verkäufe aller Zeiten war, sagte IDC.

Die plattformübergreifende Nutzung von Apps, die über den App Store verkauft werden, ist eine Möglichkeit für Apple, den Umsatz zu steigern, da das Unternehmen bei jedem Download einen Anteil erhält. „Jede zusätzliche App, die sie Macs zur Verfügung stellen können, macht Macs nicht nur attraktiver (und wird immer mehr verkauft), sondern erhöht auch die Einnahmen im Geschäft, was ein sehr großer Teil der Einnahmen von Apple ist“, sagte Gold.

Rob Enderle, Chefanalyst der Enderle Group, sagte, dass konvergierende Apps über Plattformen hinweg die Verwaltung der Apple-Hardware erleichtern sollten, da dieselben Apps auf allen Geräten von Apple laufen (mit einigen Einschränkungen, wie z.B. der Bildschirmgröße). Die Verringerung der Anzahl der Apps, die für die Ausführung auf separaten Plattformen benötigt werden, und die Umstellung auf iOS, wo sich ohnehin der größte Teil des Hardwarevolumens befindet, sollten im Laufe der Zeit den Verwaltungsaufwand für Apple reduzieren – und Geld sparen.

„Ich denke, das ist mehr ein Spiel, um die Apple-Kosten zu senken“, sagte Enderle per E-Mail. „Apple konzentriert sich aggressiv auf Kostensenkung, aber da es diese Einsparungen nicht an Kunden weitergibt, die nur für einen Investor oder einen Apple Manager von begrenztem Wert sind.“

Selbst wenn das Projekt Marzipan erfolgreich den Mac-Umsatz steigern kann, wird es wahrscheinlich keine unmittelbaren Auswirkungen auf die Unternehmensanwender haben, fügte Gold hinzu, da iPhone-Nutzer am Arbeitsplatz immer noch im Allgemeinen einen Windows-PC und keine Macs haben.

„Ich sehe keine Veränderung, da es viele Unternehmensanwendungen gibt, die nicht auf einem Mac laufen und wahrscheinlich auch nie laufen werden (selbst wenn sie eine iPhone-Version haben, ist es normalerweise eine Teilmenge der App und keine komplette App)“, sagte Gold. „Und diese Initiative wird der IT-Abteilung nicht helfen, Macs im Unternehmen zu verwalten. Die Auswirkungen auf das Unternehmen sind also bestenfalls minimal.“

Enderle stimmte zu und sagte, selbst wenn Apple einen 16-Zoller enthüllt: „Mobile Workstation“ in diesem Jahr ist es wie „Schließen der Scheunentore, nachdem das Vieh abgelaufen ist“, weil es bereits zu viele Unternehmenskunden verloren hat.

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