Apple teilt seine automatischen NFC-Startfunktionen, jedoch in begrenzter Form

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Seit einigen Jahren macht Apple Pay extrem einfach zu bedienen, und einer seiner besten Tricks ist es, dem NFC-basierten Apple Pay zu erlauben, den Start zu starten, sobald es ein NFC-Signal erkennt. Der Benutzer muss keine App starten oder gar auf etwas klicken. Das Telefon kann sich im Flugzeugmodus befinden und auch nicht mit lokalem Wi-Fi fahren. Die bloße Nähe zum Signal erledigt alles, wobei ein schneller Fingerscan oder Gesichtsblick genügt, um die Transaktion durchzuführen.

Jetzt, mit iOS 12, will Apple diese Magie mit der Industrie teilen, über ein SDK. Nun, nicht ganz, aber es beginnt auf diesem Weg. Apple hat sich überraschend ruhig über diese Änderung geäußert, ganz zu schweigen von ihr während der Apple Developer Conference über iOS 12. Apple hat auch die Aufforderung von CPORT ignoriert, diese neue Funktion zu diskutieren, und ist auf ihr nirgendwo erwähnt worden, wo wir sie finden können.

Lassen Sie uns zunächst untersuchen, was Apple getan hat. Laut Apple Entwicklerdokumentation über die NFC-Änderung stellt Apple die neuen Funktionen zur Verfügung, allerdings nur für die neueste Charge von Handys aus diesem Monat (das iPhone XS, das iPhone XS Max und das iPhone XR). Das iPhone X – und sicherlich auch alles ältere – wird die neue NFC-Magie für Drittanbieter-Applikationen nicht unterstützen.

Es wird auch durch den aktivierten Flugzeugmodus blockiert, heißt es in Apples Dokument. Es sagte, was es sagte, aber ich frage mich, ob es noch funktionieren würde, wenn der Flugzeugmodus aktiviert wäre, aber Wi-Fi war aktiv. Mit anderen Worten, braucht es eine Internetverbindung oder muss es Zugang zum Trägersignal haben? Und da Apple Pay NFC ohne manuellen App-Start mit keinem von beiden startet, ist es ein verblüffender Zug. Deshalb haben wir um ein Apple-Interview gebeten, und wahrscheinlich hat Apple auch deshalb diese Bitte ignoriert.

Apple hat ein paar andere Einschränkungen gemacht, aber diese machen im Allgemeinen viel mehr Sinn. Das Gerät muss irgendwann entsperrt worden sein, was ein brandneues, nie benutztes Telefon ausschließt. Es wird keine NFC-Sitzung für eine Drittanbieter-App gestartet, wenn bereits eine NFC-Sitzung (z.B. Apple Pay) läuft. Es wird nicht gestartet, wenn die Kamera des Telefons verwendet wird. Nicht klar, warum die Kamera ein Problem für eine drahtlose NFC-Interaktion sein sollte, aber Apple entschied sich dafür, sie zum Disqualifizierer zu machen.

Auch „um unbeabsichtigtes Lesen von Tags zu vermeiden, liest das System Tags nur dann im Hintergrund, wenn das iPhone des Benutzers verwendet wird“, heißt es in der Apple-Dokumentation. Christian Delay, Chief Commercial Officer bei Thinfilm, einem Anbieter von NFC-Apps, argumentierte, dass dieser Schritt gut ist, vor allem im Vergleich dazu, wie Android NFC für Dritte behandelt.

„Dies ist ein viel besserer Einsatz von NFC als Android. Mit Android müssen Sie sich in einem freigeschalteten Modus befinden. Der Telefonbildschirm kann in iOS gesperrt werden und es wird immer noch den Tag scannen“, sagte er. „Es ist wichtig, da es die Reibung beim Scannen beseitigt und die Benutzerfreundlichkeit erheblich verbessert.“

Nun, ja und nein. Es hat das Potenzial, die Benutzerfreundlichkeit etwas zu verbessern, aber ich sehe nichts, was „dramatisch“ unterstützen würde. Erstens ist die Umgebung, in der dies funktionieren wird, viel zu begrenzt, da es sich nicht nur um iOS 12, sondern nur um die neueste Hardware handelt. Der aktuelle Marktanteil/die installierte Basis von XS und XR ist winzig, und es wird Jahre dauern, bis sich das sinnvoll ändert.

Zweitens sind Verbraucher und Mitarbeiter mit dem Start ihrer eigenen Apps sehr zufrieden, und das dauert in der Regel nur ein paar Sekunden. Ja, es ist sicherlich ein besseres Kundenerlebnis für den Benutzer, wenn er die App nicht starten muss, aber nicht so sicher, dass es ein Wendepunkt ist.

Drittens gibt es das Problem mit dem Flugzeugmodus und Wi-Fi. Der Flugzeugmodus wird oft missverstanden, da er kein Signal anzeigt. Das ist verständlich angesichts der Geschichte des Begriffs, der vorsah, dass ein Telefon während einer Flugreise vom Signal getrennt werden konnte, um die empfindliche Navigationsausrüstung des Flugzeugs nicht zu stören. (Ob das bei modernen Flugzeugen immer noch der Fall ist – und selbst wenn es jemals der Fall war – ist eine andere Diskussion.)

Heute jedoch unterbricht der Flugzeugmodus einfach das Trägersignal und ermöglicht eine vollständige Wi-Fi-Kommunikation. Benutzer können sich für den Flugzeugmodus entscheiden, um sicherzustellen, dass sie nicht versehentlich die Datenzuteilung ihres Trägers überschreiten, während sie gleichzeitig kommunizieren, während das Telefon von einem Wi-Fi zum nächsten springt. Dies ist ein wichtiges Problem, da Apple sagt, dass sein NFC-Angebot nicht im Flugzeugmodus funktionieren wird, aber ich schätze, es wird so lange funktionieren, wie Wi-Fi aktiv ist und es ein gutes Wi-Fi-Signal gibt.

Es gibt auch das Stromproblem, das sich direkt auf die Kosten für die Bereitstellung von NFC-Anwendungen von Drittanbietern auswirkt, was sich logischerweise darauf auswirkt, wie viele Unternehmensentwickler die Störung stören oder sogar rechtfertigen können. NFC-Tags müssen fast immer aktive Tags mit eigener Stromversorgung sein. (OK, eine eigene Stromversorgung macht sie aktiv.) Diese NFC-Tags benötigen diese Energie, um das Signal über ihre winzigen Antennen an das mobile Gerät zu senden.

Das wird den Entwicklern wahrscheinlich teuer zu stehen kommen, denn aktive NFC-Tags sind teuer genug, um Volumen-Rollouts – wie ein Konsumgüterunternehmen, das solche Tags auf jedem höherpreisigen Produkt anbringt – teuer genug zu machen. Aber einige Anstrengungen können die drahtlose Kommunikation tragfähig machen.

Kombinieren Sie die bescheidene Erfahrungsverbesserung mit dem winzigen potenziellen Marktanteil und es ist leicht zu verstehen, warum Apple sich entschieden hat, diesen Schritt nicht hervorzuheben. Dennoch ist jeder Schritt zur Erleichterung der App-Entwicklung von Drittanbietern – insbesondere wenn es sich um NFC handelt, eine völlig untergenutzte und unterschätzte Technologie – willkommen.

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