Huawei’s Telefongeschäft würde ohne Googles Android einbrechen

Die Nachricht von Sonntagabend, dass Google ein Edikt der US-Regierung einhalten und die Geschäfte mit Huawei einstellen würde, ist einer der dramatischsten Momente in der Geschichte von Android. Huawei, Chinas produktivster Smartphone-Händler, hatte 2019 mit einem explosionsartigen zweistelligen Wachstum begonnen und war auf dem besten Weg, Samsung bis zum Jahresende als weltweit führenden Telefonhersteller zu verdrängen. Ohne die Android-Unterstützung von Google wird das jedoch einfach nicht passieren – nicht in den Jahren 2019 oder 2020 oder einem anderen Datum in der Zukunft.

Ob dies der folgenreichste Moment in der Geschichte von Android ist, steht noch nicht fest. Dies könnte alles nur eine kurzlebige Schreckenstaktik einer Trump-Administration sein, die versucht, der chinesischen Regierung ihre Bereitschaft zu zeigen, drastische Maßnahmen zu ergreifen. Oder Huawei könnte auf unbestimmte Zeit auf der schwarzen Liste der USA stehen und eine Vielzahl von potenziellen Szenarien hervorbringen, von denen keines für die Zukunft des Unternehmens als Anbieter von Smartphones spricht.

Aus heutiger Sicht verliert Huawei seine Lizenzvereinbarung mit Google über die Bereitstellung von Google Play Services und den Zugriff auf den Google Play Store auf neuen Huawei Android-Geräten. Bestehende Kunden sind nicht betroffen, aber ohne die Wiederaufnahme des Geschäfts mit Huawei durch Google erhalten sie auch keine weiteren Android OS Updates. (Honor, die hundertprozentige Tochtergesellschaft von Huawei, scheint dem gleichen Schicksal zu unterliegen). Dies ist verheerend für Huawei’s Hoffnung, Smartphones außerhalb Chinas zu verkaufen.

Huawei hat immer noch die Möglichkeit, die Open-Source-Vielfalt von Android zu nutzen, aber Google hat allmählich alle attraktiven Komponenten aus dem Android Open Source Project (AOSP) herausgeholt. Das echte fettreiche Android-Erlebnis von heute – mit Google Maps, YouTube und vor allem dem vollständigen Ökosystem von Android-Apps von Drittanbietern – ist abhängig von der Lizenzzustimmung von Google. Huawei, der der Software von Google beraubt war, würde federlose Hühner an Smartphone-Käufer verkaufen, die früher Zugang zum Play Store hatten. In Europa würde selbst die beste Hardware die Verbraucher nicht davon überzeugen, ein Telefon ohne App-Ökosystem zu kaufen. Google verfügt über eine enorme Marktmacht durch seinen Play Store, die so groß ist, dass die Europäische Kommission eine kartellrechtliche Untersuchung durchführen kann.

In seinem Heimatland China operiert Huawei bereits ohne den Play Store, da Google nicht auf dem Markt ist. Aber auch dort würde Huawei darunter leiden, dass er keine enge Zusammenarbeit mit Google hätte. Alle seine chinesischen Konkurrenten würden früher Zugang zur nächsten Version von Android erhalten, während Huawei warten müsste, bis der AOSP-Code der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wird. Der chinesische Verbraucher ist wahrscheinlich am wenigsten empfindlich auf Betriebssystem-Updates und -Aktualisierungen, wenn man bedenkt, wie sich WeChat zu einem Betriebssystem und Ökosystem auf Android entwickelt hat, aber Huawei wäre immer noch im Nachteil in einem der wettbewerbsfähigsten Telefonmärkte der Welt.

Für Huawei gibt es keinen positiven Dreh in dieser Situation. Der Versuch, Smartphones ohne die Kooperation von Google in der Moderne zu verkaufen, ist ein Spektrum, das von schlecht bis katastrophal reicht. Windows Phone, Palm OS, MeeGo, Symbian, Bada (später Tizen) und BlackBerry OS sind nur einige der mobilen OS Leichen, die der Aufstieg von Android hervorgebracht hat. App-lose Betriebssysteme haben einfach keine Chance gegen das heutige iOS-Android-Duopol.

Huawei hat der Situation ein mutiges Gesicht gegeben und offiziell reagiert, indem sie ihre Beiträge zur globalen Popularität von Android unterstrich, den derzeitigen Huawei- und Honor-Handybesitzern versicherte, dass sie weiterhin Sicherheitsupdates erhalten werden, und versprach, „weiterhin ein sicheres und nachhaltiges Software-Ökosystem aufzubauen“. Bemerkenswert ist, dass Android im Abschluss von Huawei’s Ausführungen nicht erwähnt wird.

Huawei ist sich seit Jahren der Möglichkeit feindseliger Aktionen der US-Regierung bewusst, und ihr Chef der Verbraucherabteilung, Richard Yu, gab kürzlich bekannt, dass sie eigene Alternativen zu Android und Windows entwickelt hat. Auf der mobilen Seite könnte das eine Abspaltung des AOSP-Geschmacks von Android oder ein völlig neues Betriebssystem sein, das von Grund auf neu entwickelt wurde. In beiden Fällen würde Huawei einen gewaltigen Kampf führen, um alle App-Entwickler davon zu überzeugen, Apps für seine separate Plattform zu entwickeln. Wenn Amazon mit all seiner Schlagkraft und seinem Einfluss es nicht für den Amazon Appstore auf Android tun könnte, hat Huawei noch weniger Chancen. Rationale App-Entwickler werden sich kaum auf eine neue Plattform stürzen, die aus Widrigkeiten entstanden ist und in einen Strudel politischer Konflikte stürzt.

Was das Huawei Mate X Falt-Telefon betrifft, so wäre das Unternehmen gut beraten, die Freigabe abzulehnen, bis es seine vollen Android-Rechte wiedererlangt hat. Wenn es das tut.

Das beste Ergebnis der gegenwärtigen Situation, das ohne die Volatilität der derzeitigen US-Führung als sehr wahrscheinlich angesehen werden könnte, ist, dass China und die USA ein neues Handelsabkommen abschließen, das die Beziehungen auftaut und Huawei Aufschub von diesen Sanktionen gewährt. Um ein gesundes Smartphone-Geschäft zu betreiben, benötigt Huawei den Android-Support von Google. Google profitiert auch reichlich von Huawei’s rasantem Innovationstempo, und vergessen wir nicht, dass Apples iPhone Geschäft buchstäblich in China aufgebaut ist. Jeder vernünftige Anreiz drängt die USA und China zur Zusammenarbeit. Allerdings scheint der US-Präsident entschlossen zu sein, den größeren Wahnsinnigen zu spielen.

Was passiert also, wenn sich die Handelsfeindseligkeiten zwischen den USA und China nicht verbessern? Huawei’s interne Bemühungen um das Betriebssystem würden sich verdoppeln, und, ob dieses Betriebssystem vollständig ist oder nicht, werden wir es wahrscheinlich auf dem nächsten Flaggschiff des Unternehmens verteilen sehen. Der Verkauf von Android-Handys auf dem alten Weg ist keine Option ohne Google als Partner. Die unerwünschte Externalität wäre, dass eine große Anzahl von Menschen in ganz Europa und Asien, die zu Recht mindestens ein weiteres Android OS-Versions-Update erwartet hätten, mit weniger Geräten als sie bezahlt hätten. Samsung würde zu den wenigen Nutznießern dieser Konfrontation gehören, da Huawei auf den globalen Telefonmärkten Marktanteile verloren hat.

Die beiden führenden Volkswirtschaften der Welt blicken auf eine beispiellose Weise in die Zukunft, und Huawei befindet sich mitten in diesem Konflikt. Der globale Ruf des Unternehmens wird unter diesem Vorfall leiden, egal wie schnell er gelöst wird, da sowohl Privat- als auch Geschäftskunden vorsichtig sein werden, wenn sie sich in ein Unternehmen einkaufen, das irgendwann ohne einen Betriebssystem-Upgrade-Plan auskommen könnte. Eine Lösung des laufenden Handelsstreits zwischen den USA und China ist heute dringender denn je. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass China positiv auf die Mobbing-Taktiken der USA reagieren wird. Und das bedeutet, dass Huawei’s Telefongeschäft noch eine Weile in der Schwebe sein könnte.

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