Stirbt Windows bald aus? Oder doch nicht?

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Die Zeiten für das einst allgegenwärtige Windows-Betriebssystem sind hart, und nach einer kürzlichen E-Mail von Microsoft CEO Satya Nadella, in der die neue Struktur des Unternehmens skizziert wird, die zum ersten Mal seit den 80er Jahren keine eigene Windows-Abteilung enthalten wird, spekulieren einige Leute, dass Windows in seiner Bedeutung für das Unternehmen abnehmen könnte.

Bereits in den 90er und sogar in den frühen 2000er Jahren, als Windows das dominierende Betriebssystem der Welt war, wäre die Idee, dass Microsoft sich von der Software, die seinen Namen gemacht hat, entfernen würde, lächerlich gewesen.

Und obwohl wir uns noch keine Windows-lose Welt vorstellen können, da in Windows 10 noch viel Leben übrig ist, gibt es eine Reihe überzeugender Gründe, warum sich die Menschen fragen, was die Zukunft für das Betriebssystem bereithält.

Oh, Windows Division, wo bist du?

Das Ereignis, das diese neueste Runde von Windows-Spekulationen ausgelöst hat, war Nadellas E-Mail mit dem Titel „Embracing our future“: Intelligente Cloud und intelligente Kante‘. Die E-Mail enthielt Nadellas Vision für Microsoft, und viele Leute lasen sie als Hinweis darauf, dass er das Unternehmen auf eine Zukunft nach dem Windows vorbereitet.

Die E-Mail kündigte eine Reorganisation von Microsoft an, die an sich nicht besonders berichtenswert ist, da das Unternehmen allein in den letzten fünf Jahren vier große Umstrukturierungen durchlaufen hat. Was an dieser Reorganisation interessant ist, ist das, was sie über Windows sagt – oder, was noch wichtiger ist, was sie nicht sagt.

Nadellas E-Mail kündigte den Austritt von Terry Myerson an, der früher Windows-Chef war. In der Zwischenzeit wird der Großteil der Windows-Entwicklung nun vom Cloud- und KI-Team durchgeführt, während ein anderes Team, genannt Experiences & Devices, sich mit Windowserlebnissen beschäftigt und die Windows-Innovation in Partnerschaft mit dem PC- und Geräte-Ökosystem vorantreibt.

Vorbei ist die’Windows and Devices Group‘, die sich früher ausschließlich auf die Windows-Betriebssysteme und Windows-Geräte konzentrierte. Mit Experience & Devices ist Windows nun neben den Office- und Surface-Produkten von Microsoft integriert. Dies sind zweifellos zwei der wichtigsten Eigenschaften des Unternehmens, aber oft wurde das Gefühl geäußert, dass Windows weitaus wichtiger ist als jede von ihnen. Nun, es sieht nicht so aus.

In der Zwischenzeit wurde viel Wert darauf gelegt, dass E-Mails auf Cloud-Technologien und künstliche Intelligenz gelegt werden, die offenbar der Hauptfokus von Microsoft für die Zukunft sind. Sicher, Windows kann – und wird – Teil dieser Vision sein, aber es wird nicht die Vision sein. Für einige Leute scheint das eine signifikante Herabstufung zu sein.

Der Aufstieg von Android

Windows ist immer noch ein unglaublich beliebtes Betriebssystem, aber die schiere Wahrheit ist, dass es nicht mehr so beliebt ist wie früher. Im November 2017 kündigte Nadella an, dass 600 Millionen Geräte mit Windows 10 laufen, was eine beeindruckende Zahl ist, aber wenn Microsoft es nicht geschafft hat, Windows auf 400 Millionen zusätzliche Geräte zu bringen, bedeutet das, dass es sein zugegebenermaßen ehrgeiziges Ziel, bis 2018 eine Milliarde Windows 10-Geräte zu haben, verpasst hätte.

Laut Microsofts eigener Trend-Website für Windows und Microsoft Store machten diese 600 Millionen Windows 10-Geräte im November 2017 45 % aller Windows-Geräte aus, was die Gesamtzahl der Windows-Geräte auf rund 1,3 Milliarden beziffert, einiges weniger als die vor einigen Jahren von Microsoft angekündigten 1,5 Milliarden.

Dies könnte also auf einen Rückgang der Windows-Geräte hinweisen, was allein schon beunruhigend genug ist, ohne dass der zusätzliche Druck der Windows-Wettbewerber an Stärke gewinnt. Bereits 2016 wurde angekündigt, dass es mittlerweile über 1 Milliarde aktive Apple-Geräte gibt, und diese Zahl dürfte seitdem wahrscheinlich gestiegen sein.

Inzwischen ist Windows nicht mehr das meistgenutzte Betriebssystem der Welt, wobei Googles Android mit über zwei Milliarden monatlichen Nutzern komfortabel an der Spitze liegt.

Während Microsoft vielleicht Trost in der Tatsache finden kann, dass Windows immer noch das dominierende Betriebssystem auf Desktop- und Laptopgeräten ist, hat es seine Unfähigkeit, Windows zu einem funktionierenden Betriebssystem für Smartphones zu machen, teuer zu stehen.

Der Rückgang des PC-Marktes

Auch wenn Windows nach wie vor das vorherrschende Betriebssystem auf traditionellen PCs ist, sind die Nachrichten dort nicht allzu rosig: Die Verkäufe von PCs sanken 2017 um rund 2,7%, und ein großes Analystenhaus deutet darauf hin, dass sich die Situation verschlechtern könnte, wobei für 2018 ein Rückgang der Lieferungen um 4% gegenüber dem Vorjahr prognostiziert wird.

Da sich die Verkäufe von Desktops und Laptops verlangsamen, ist es kein Wunder, dass Microsoft anderswo sucht, insbesondere bei Cloud Computing und KI. Während also Windows für den Moment relativ sicher ist – Microsoft ist dabei, das nächste große Update von Windows 10, das Windows 10 Spring Creators Update, vorzubereiten -, muss es sich anpassen, um zu überleben.

Es sieht so aus, als ob Microsoft sich darauf vorbereitet, das zu tun, aber wie seine bisherigen Bemühungen gezeigt haben, ist es kein einfacher Prozess, Windows auf mobile Geräte zu bringen, und das ist etwas, das das Unternehmen knacken muss, wenn die Verkäufe von PCs und Laptops weiter zurückgehen – wenn es nicht geht, könnte die Zeit von Windows tatsächlich knapp werden.

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